Más Vale Maña Que Fuerza by Manuel Tamayo y Baus - HTML preview

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PREFACE

No apology need be offered for the introduction to American schools ofanother selection from the works of so eminent a dramatist as ManuelTamayo y Baus (1829-1898).

The

proverbio

here presented, while one of his less pretentious works,was produced when Tamayo was at the prime of his dramatic power andpopularity, and well exemplifies his consummate skill in the teaching of amoral lesson by the ingenious and artistic handling of a situation chosenfrom the commonplaces of everyday life.

Más vale maña que fuerza

was first presented at the Teatro de laZarzuela in Madrid, November 26, 1866, less than six months before theinitial appearance on the same stage, May 4, 1867, of the author'smasterpiece, Un drama nuevo

.

The situation treated in

Más vale maña que fuerza

was suggested by a

one-act French comedy entitled

La diplomatie du ménage

, by Mme. Caroline

Berton, which was first given at the Théâtre Français, January 6, 1852.

Otherwise, Tamayo's work is entirely original.

With the exception of orthographic changes made in conformity with thelatest rules of the Royal Spanish Academy, the text is that of the fourthvolume of Obras de D. Manuel Tamayo y Baus

, published by the Sucesoresde Rivadeneyra, Madrid, 1900.

The piece is well adapted for reading in the second year of high school,or in the latter part of the first year course in college, aftercompletion of selections in an easy Spanish reader.

C.E.C.

CONTENTS

MÁS VALE MAÑA QUE FUERZA

EXERCISES IN COMPOSITION

VOCABULARY

MÁS VALE MAÑA QUE FUERZA

PERSONAJES

ELISA

JUANA

ANTONIO

MIGUEL

MÁS VALE MAÑA QUE FUERZA

ACTO ÚNICO

Habitación decorosamente amueblada. A la izquierda una chimenea, y sobreella un espejo; dos butacas al lado de la chimenea; un balcón; a laderecha, dos puertas; un piano; un velador con un quinqué encendido; uncosturero, libros y otros objetos; puerta en el foro.

#Escena primera#

ELISA está sentada cerca del velador, con un pañuelo blanco en la mano.

Las nueve y media. (

Mirando el reloj.

) Las nueve y media, y no vuelveaún. Todo el día ha estado inquieto, receloso; no bien acabamos de comer sefué a la calle, diciéndome tan sólo un adiós tan frío como la nieve…. ¡Sihubiese empezado ya a perderme el cariño!…[1] ¡Tan pronto! ¡Qué infundadorecelo! Sin embargo, Miguel y Juana se casaron al mismo tiempo quenosotros, y a estas fechas no se mueren ciertamente de amor. Sí; pero Juanatiene un carácter insufrible, quiere esclavizar a Miguel, y yo, por elcontrario, nunca he reñido con mi Antonio, jamás le he dado el menordisgusto. Desdicha es que vivan en esta misma calle; así rara veztranscurren veinticuatro horas seguidas sin que alguno de ellos venga areferirnos sus desventuras, y Antonio pudiera al fin contaminarse con elejemplo de un matrimonio tan mal avenido. Soy injusta con él. Siempre mequerrá…. ¿Siempre? No haberse acordado de que hoy es el segundoaniversario de nuestro enlace…. ¡Bah! ¡Los hombres tienen tantas cosas enque pensar! Bien podía yo haberle dicho:

«Eh, amiguito, que hoy hace añosque nos casamos.» Pero ¡ca! Más de cien veces habré intentado decírselo, ynunca me lo consintieron la lengua ni los ojos:[2] muda la una, demasiadohabladores los otros con lágrimas intempestivas. Le hallaba serio,meditabundo; me trataba con tibieza y despego por la primera vez de suvida…. Y es lo cierto que ha llegado la noche, y aún tengo aquí estepañuelo que había bordado para dárselo hoy. ¡Válgame Dios! ¡Un día que yoesperaba que fuese tan alegre!… No hay que apurarse: todo se arreglará.Sí; durante la cena que le tengo preparada…. Llaman.[3] Él será.[4]

¡Quétontería! Al sentirle volver a casa, me late siempre el corazón. Que hallebien encendida la chimenea.[5] (

Echa leña en la chimenea y sopla con unfuelle.

) (

Óyense voces confusas.

) Traerá frío.[6] No, pues no es él.

[Footnote 1: #¡Si hubiese empezado ya a perderme el cariño!:#

Can it bethat he has already begun to lose his affection for me!

]

[Footnote 2: #Más de cien veces habré intentado decírselo:#

Probably morethan a hundred times I have tried to tell him so

. The future perfect ishere used, as often, for the perfect, to express probability or conjecture.In this passage the idea of probability, although indicated by the form ofthe verb, affects the adverbial phrase: Más de cien veces

.]

[Footnote 3: #Llaman:#

Some one is knocking

.]

[Footnote 4: #Él será:#

It must be he

. The future to express a presentprobability. See Footnote 1.]

[Footnote 5: #Que halle bien encendida la chimenea:#

Let him find a goodfire in the grate

.]

[Footnote 6: #Traerá frío:#

He must be cold (when he comes)

. Anextension of the idiom in

tener frío

;

traer frío

is equivalent to

venir teniendo frío

.]

#Escena 2#

ELISA y JUANA

JUANA (

dentro

). ¿No sabe usted que para mí siempre está?[1]

ELISA. Es Juana. A estas horas….[2]

JUANA (

dentro

). ¡Quítese usted de en medio, tonto!

ELISA. ¡Qué fastidio!

JUANA (

entrando por la puerta del foro muy sofocada

). ¡Ay, hija, quécriado el tuyo tan mal criado![3] Milagro ha sido que no le dé unempellón.

ELISA. Como no me gusta recibir a nadie de noche estando sola….

JUANA. Bueno y santo que no hubiera dejado entrar a un hombre; pero a unamujer, a una amiga…. Es muy bruto, hija, ¡muy bruto! ¿Sabes a lo quevengo?[4]

[Footnote 1: #¿No sabe usted que para mí siempre está?:# With está

supply

en casa

. Juana is talking outside the door with a servant who says Elisais not at home to visitors.]

[Footnote 2: Juana is still wrangling with the servant outside, but intones loud enough to be heard by Elisa.]

[Footnote 3: #¡Ay, hija, qué criado el tuyo tan mal criado!:#

What anill-bred fellow, that servant of yours, my dear!

Note the untranslatableplay on

criado

, an example of a sort of punning in which the Spanishlanguage abounds.]

[Footnote 4: #a lo que:#

for what purpose, why

.]

ELISA. Ciertamente que no.

JUANA. Difícil es que te imagines…. Pero a ver, criatura, dame una silla,que no puedo tenerme en pie.[1] (

Con brusca energía.

) ¡Ay! (

Suspirandocon languidez y dejándose caer en una silla que Elisa le acerca.

)

ELISA. ¿Te sientes mala?

JUANA. ¡Jesús, muy mala! (

Con afectado abatimiento.

) Ni sé yo cómo hayuna sola mujer con vida. (

Con repentina cólera.

) ¡Qué hombres! ¡Quéhombres tan malditos! (

Haciéndose aire con un abanico de chimenea, quetoma de encima del velador.

)

ELISA. Pues ¿qué ocurre?

JUANA. Nada…. Friolera…. ¡Uf! ¡Qué calor hace esta noche! (

Se levantaabanicándose muy de prisa, y anda aceleradamente por la escena.

)

ELISA. ¿Calor? ¿En el mes de febrero?

JUANA. El que tiene ira está siempre en agosto.—Oye. (

Parándose depronto.

) Desde la infancia nos conocemos; a un tiempo fuimos novias dehombres a quienes por su íntimo trato llamaban los inseparables;[2] noscasamos con ellos el mismo día, y estas circunstancias, en mi opinión,deben inducirnos a proceder de acuerdo en nuestra conducta de mujerescasadas y a prestarnos mutuamente ayuda contra los enemigos.

ELISA. ¿Los enemigos?

JUANA. Nuestros maridos, lo mismo da.

[Footnote 1: #que no puedo:#

for I cannot

.

Que

is here, as often,equivalent to

porque

.]

[Footnote 2: #llamaban:#

they

(i.e., people)

called

.]

ELISA. ¡Ah!

JUANA. ¡Oh! (

Remedándola.

) Pues has de saber por la mayor ventura delmundo que Miguel es un grandísimo bribón….

ELISA. Aprensiones tuyas.

JUANA. Y Antonio otro que tal.[1]

ELISA. Ni de chanza me gusta oír….[2]

JUANA. Sí, que yo soy chancera. Porque siempre está haciéndote mimos ycarantoñas, te parece un bendito. Del agua mansa nos libre Dios, dice elrefrán.[3] Esos hipócritas y cazurros tienen el demonio en el cuerpo.

ELISA. (¿Hasta cuándo pensará estarse aquí?)[4] Con tanto hablar, aún no mehas dicho la causa de tu venida.

JUANA. A eso voy; pero dame antes una silla si no quieres que me caigaredonda. (

Elisa acerca una silla a Juana, que ahora estará en un lugardiferente del que ocupaba al principio de la escena.

) Gracias.(

Sentándose.

) ¿Entiendes de pulso?

ELISA (

con sequedad

). No.

JUANA. Debo tener un poco de destemplanza. Como soy tan nerviosa, cualquierdisgusto me pone fuera de mí.

[Footnote 1: #Y Antonio otro que tal:#

And Antonio another of the samestamp

.]

[Footnote 2: #Ni de chanza me gusta oír:#

Not even as a jest do I like tohear

. The use of

de

in the sense of

as

is common.]

[Footnote 3: #Del agua mansa nos libre Dios:#

From still (flowing) watermay heaven deliver us

. The entire proverb is:

Del agua mansa me libreDios, que de la recia

(or

brava

)

me guardaré yo

. Compare the English:

Still waters run deep

.]

[Footnote 4: #¿Hasta cuándo pensara estarse aquí?:# (I wonder) how longshe intends to stay here

.

Pensará

: future of conjecture.]

ELISA. ¿Acabarás de explicarme qué ha sucedido?

JUANA. Verás. Ya con el sombrero en la mano para irse a la calle, hará pocomás de una hora, me dijo Miguel que el Ministro de la Gobernación le teníacitado para esta noche a las doce, y que a las diez y media volvería a casaa vestirse, advirtiéndome que los ministros suelen citar a las doce yrecibir a las tres o las cuatro de la madrugada.[1] Mira qué gracia deministros. Se le ha puesto ahora entre ceja y ceja ser diputado.[2] ¡Paraqué quería yo más día de fiesta! (

Levantándose.

) Bastantes discusionestenemos en casa. Lo de la cita del ministro no me dió, sin embargo, buenaespina.[3] Sigo la máxima de que las mujeres no deben creer nada de cuantoles digan sus maridos. Pues no bien se marchó, entré en su cuarto, abrí elcajón de su mesa…. El muy tonto los deja siempre cerrados; pero comocontra siete vicios hay siete virtudes, yo, contra siete llaves que cierrantengo siete que abren.

ELISA. Muy mal camino sigues, Juana.

JUANA. Así descubriré algo de lo que me quiera ocultar.

[Footnote 1: #hará poco más de una hora:#

it must be a little more than anhour ago

.]

[Footnote 2: #Se le ha puesto ahora entre ceja y ceja:#

It has now takenhim between the eyes to be

; that is,

He has now set his heart on being

.]

[Footnote 3: #Lo de la cita:#

That about the appointment

. The neuterarticle

lo

, thus used instead of a word or phrase unexpressed, isequivalent to 'the affair,' 'the thing,' 'the fact,' 'the consideration,'etc.]

ELISA. Y ¿por qué ha de querer ocultarte nada?[1]

JUANA. Porque no hay marido en el mundo que no tenga algo que ocultar a sumujer. ¡Cosa más sabida!…[2] ¡Qué gusto el mío si le pillara una cartitade amor!

ELISA. Sin duda que pasarías un rato muy divertido! (

Con ironía.

)

JUANA. Y ¡qué buen sofocón le había de dar![3]

ELISA. ¿Y qué lograrías con eso?[4] Vamos a ver.

JUANA. Dársele.[5]

ELISA. ¿Y luego, Juana, y luego?

JUANA. Luego … le daría otro.

ELISA. Considera que la prudencia es virtud que una buena esposa debeejercer a toda hora con afán incansable; considera que el vínculo delmatrimonio liga indisolublemente al marido y la mujer como si losconvirtiese en una sola persona.

JUANA. ¡Ay, hija! Si algunas veces nos oyeras reñir, creerías que mi maridoy yo somos un batallón.

Pero, como iba diciendo, abrí un cajón de su mesa yencontré esta cartita.[6] (

Enseñándole una carta.

) ¿Conoces la letra?

[Footnote 1: #¿por qué ha de querer ocultarte nada?:#

why should he wishto conceal anything from you?

'Anything' is expressed in Spanish by

nada

(not

algo

) whenever negation is expressed or implied. Negation is hereimplied by the interrogative form of the sentence.]

[Footnote 2: #¡Cosa más sabida!:#

Nothing better known, everybody knowsthat

.]

[Footnote 3: #había de dar:# equivalent to

daría

.]

[Footnote 4: #¿Y qué lograrías con eso?#]

[Footnote 5: #Dársele:#

And what would you gain by that?

(Thesatisfaction of)

giving him one

; i.e., of giving him a

sofocón

.]

[Footnote 6: #como iba diciendo:#

as I was saying

, i.e.,

going on tosay

.

Ir

, with the gerund, describes the act as in progress more vividlythan estar

, which means being engaged in the performance of the act.]

ELISA. De Antonio.

JUANA. Del mismo que viste y calza.[1] Lee.

ELISA. Esa carta no es para mí.

JUANA. ¡Cuánto repulgo de empanada! (

Leyendo.

) «Querido Miguel: Anochecon tus bromas me hiciste pasar en el café un mal rato. Si me negué a irhoy al baile de máscaras del teatro Real, no fué por temor de enojar aElisa, sino porque a mí esas diversiones me gustan muy poco. Después, sinembargo, he cambiado de idea: pásate por aquí a las once, y juntos iremosen busca de Mendoza y Valdés. Tuyo, Antonio.» ¿Eh, qué te parece?

ELISA. Sea todo por Dios. Lo siento.

JUANA. Sea todo por Dios.[2] Lo siento. (

Remedándola.

) Tu flema essingular. Truena como yo, y hagamos siquiera uso del derecho de pataleo.

ELISA. ¿Y por qué he de enojarme? Lo siento, porque preferiría que seestuviese aquí conmigo, y porque esta noche precisamente se me habíaocurrido prepararle una cena, sin que él lo supiese; pero si quiere irse alas máscaras, váyase en hora buena y cumpla su gusto, que en eso cifro yomi ventura.[3][4]

JUANA. No es posible oírte sin que se le encienda a una la sangre.[5] A feque si no llevaras ya dos años de casamiento, cualquiera diría que estásenamorada de tu marido.[6]

[Footnote 1: #Del mismo que viste y calza:# literally, Of the same

(Antonio)

that wears clothes and shoes

; or, as we might say:

Of his veryself

. Translate:

That is just whose it is

.]

[Footnote 2: #Sea todo por Dios:#

Be it all as God wills

. Translatefreely:

So be it then

.]

[Footnote 3: #váyase en hora buena:#

let him go and welcome, let him go ifhe wishes to

.]

[Footnote 4: #que en eso:#

que

for

porque

.]

[Footnote 5: #No es posible oírte sin que se le encienda a una la sangre:#

It is impossible to listen to you without one's blood boiling

.]

[Footnote 6: #si no llevaras ya dos años de casamiento:#

if you had notalready been married two years

. This is a common use of

llevar

.]

ELISA. Y cualquiera que lo dijese diría la verdad. No es ciertamente micariño amor de melodrama, rabioso y alborotador, capaz de buscar remedio asus desdichas en un puñal o en una caja de fósforos de Cascante;[1] perolejos de entibiarse con el trato íntimo y diario de marido y mujer, hallaen él su más firme apoyo, su incentivo más eficaz; y si no tengo venda enlos ojos que me impida ver los defectos del ser amado, tengo en cambiopaciencia y resignación para sufrirlos sin disgusto, antes bien consatisfacción y alegría. Amor es el mío, como ves, muy plebeyo y prosaico,amor a la pata la llana, que sentirá con igual fuerza mi corazón cuando lavejez arrugue mi piel y llene de canas mi cabeza.[2] ¿Te ríes? ¿Crees queuna vieja enamorada sería cosa inverosímil y extravagante? Los afectosdesordenados, únicamente en la juventud merecen disculpa: un sentimientopuro y honrado, a todas las edades les está bien.[3] Amor reprobado por laconciencia, dura poco; amor bendecido de Dios, puede durar eternamente.

[Footnote 1: #fósforos de Cascante:# a term used for matches of any kind,as Cascante was the center of the match industry.]

[Footnote 2: #amor a la pata la llana:#

a simple, steady love

(liketravel over a level plain).]

[Footnote 3: #a todas las edades les está bien:#

is becoming to those ofevery age

.]

JUANA. Música celestial, y nada más que música celestial.

ELISA. No seas hipócrita de vicio. ¿Acaso tú no amas también a tu marido?

JUANA. ¿Yo amar a mi marido?[1] ¡Qué gracia! (

Con viva indignación.

)¡Pues no estaría malo! Estas palomitas sin hiel son las que echan a perdera los hombres. Si todas tuviesen mi fibra y mi modo de pensar, ¡pobres deellos! Nos temerían como a una espada desnuda.

ELISA. El miedo hace esclavos: la esclavitud hace rebeldes.

JUANA. ¡Que si quieres![2] Con el látigo y la espuela y el freno se doma aun caballo.

ELISA. Ya; pero como mi marido no es caballo….

JUANA. Por eso hay que tirarle más de la cuerda. Si Miguel no tuviese tantomiedo, ¿quién le sujetaba a mi lado?[3]

ELISA. Antonio se complace en estar conmigo, y los medios de que paraconseguirlo me valgo son muy diferentes.

JUANA. A ver, a ver.

ELISA. Disponer las cosas de manera que en ninguna parte se halle tan agusto como en su casa, quererle más cada día y respetar en todo suvoluntad.

JUANA. ¿Aunque se le antoje ir a las máscaras?

ELISA. Haga el cielo que nunca se le antoje cosa peor.

[Footnote 1: #¿Yo amar a mi marido?:#

I love my husband!

A commonexclamatory use of the infinitive.]

[Footnote 2: #¡Que si quieres!:#

What if it does?

That is,

it will dothem no good, they can't help themselves

.]

[Footnote 3: #sujetaba:# for

sujetaría

, but more emphatic and vivid.]

JUANA. Mira que si a un marido se le deja pasar la primera, luego no hayforma de atarle corto.

ELISA. Como yo no quiero atar el mío corto ni largo….

JUANA. Mira que un bailecito de máscaras puede traer mucha cola.

ELISA. Ni Antonio ni Miguel están ya en edad de hacer el oso.

JUANA. Forzosamente han de hacerle hasta que se mueran. ¡Si el hombre no esmás que un oso disfrazado!

ELISA. ¿A todos los tienes por iguales?

JUANA. Por iguales, no. Unos son malos….

ELISA. Y otros buenos.

JUANA. ¿Bueno? Ninguno.

ELISA. Pues el que no es malo, ¿qué es?

JUANA. El que no es malo, hija mía, es peor.

ELISA. Mírame.

JUANA. Ya te miro.

ELISA. ¿Qué tal te parezco?

JUANA. Pasaderilla.

ELISA. ¿Nada más?

JUANA. ¡Ay, qué fatua!

ELISA. Sería hacerme poco favor suponer que Antonio puede enamorarse deotra tan fácilmente.

JUANA. Es que para un marido toda mujer lleva a la suya una gran ventaja.

ELISA. ¿Cuál?

JUANA. La de no ser suya.

ELISA. Cada loco con su tema. De almas nobles es confiar.

JUANA. Y desconfiar de gente avisada.

ELISA. De necios creo yo, porque con la desconfianza no se evita el engaño.

JUANA. Pues no hay más que hablar: es cosa averiguada que los santos van alos bailes de máscaras, y que van con el solo fin de darse golpes de pecho.Elisa, piénsalo bien antes de responderme. ¿Quieres o no quieres formarconmigo alianza defensiva y ofensiva?

ELISA. No estoy en guerra con nadie, gracias a Dios.

JUANA. ¿Quieres o no quieres impedir que Antonio se vaya esta noche depicos pardos?

ELISA. ¿Con qué derecho? ¿Cómo?

JUANA. ¿Con qué derecho? Con el que asiste a toda mujer de impedir que sumarido se divierta solo.

¿Cómo? Sacándole los ojos, si fuera preciso.

ELISA. ¿Así piensas tú evitar que Miguel vaya al baile?

JUANA. ¡Y tanto como lo evitaré!

ELISA. Allá lo veremos.

JUANA. ¿Evitarás tú que Antonio vaya diciendo a todo amén?

ELISA. ¿Quién sabe? ¿Han llamado?[1]

JUANA. Me parece que sí. ¿Será él?

ELISA. A no dudar.

JUANA. Me alegro: sentiría irme sin decirle una palabrita al oído.

ELISA. ¿Y a qué fin?

JUANA. ¿Temes que me le coma?

[Footnote 1: #¿Han llamado?:#

Did some one knock?

]

ELISA. (¡Verle ahora con esta mujer delante, que lo echará todo aperder!…)[1] Pues ahí te quedas. Voy a dar una vuelta por la cocina nosea que haga la Petra con mis guisos algún desaguisado.[2]

JUANA. ¿Qué importa, si él no los ha de probar?

ELISA. ¡Toma! ¿Y yo?

JUANA. Qué, ¿tú cenarás?

ELISA. ¡Claro está que sí! Y me tocará ración doble.

JUANA. ¡Ay qué alma de cántaro!

ELISA. ¿Qué quieres? Así me hizo Dios.

JUANA. Te daría azotes como a un niño chiquito.

ELISA. No te vendrían a ti mal unos cuantos. (

Vase por la segunda puertade la derecha.

)

#Escena 3#

JUANA,

y en seguida

ANTONIO

JUANA. Esta mujer tiene en las venas horchata de chufas.[3] ¡Qué bienempleado le estaría que su señor marido la diese un buen chasco![4] Y se lodará; por fuerza se lo dará[5]. ¡Y cuánto me alegraré de que lleve sumerecido!

[Footnote 1: #¡Verle ahora con esta mujer delante, que lo echará todo aperder!:#

To see him now, in the presence of this woman, who will spoileverything!

]

[Footnote 2: #Pues ahí … desaguisado:# Translate freely: You just staythere. I am going to step into the kitchen to prevent Petra's committingany outrage upon my cooking

. #Te quedas:# present indicative with animperative force, as often. Note the untranslatable word play in

guisos

and

desaguisado

.]

[Footnote 3: #Esta mujer tiene … chufas:#

That woman has no spirit

.Juana is speaking to the audience before Antonio enters. The demonstrative este

is often used where the English would require 'that.']

[Footnote 4: #¡Qué bien empleado … chasco!:#

What a good thing it wouldbe for her to have her lord and master play some fine trick on her!

]

[Footnote 5: #por fuerza se lo dará:#

he is bound to do it

.]

ANTONIO. No es ella. (

Desde la puerta del foro mirando a Juana.

) ¡Ah,

Juanita! ¿Es usted? (

Conociéndola y acercándose.

)

JUANA (

desdeñosamente

). Me parece que sí.

ANTONIO (

algo desconcertado

). Buenas noches.

JUANA (

sin mirarle apenas

). Buenas las tenga usted.

ANTONIO. ¿Sopla mal aire?

JUANA. Usted dirá.

ANTONIO. ¿Yo?

JUANA. Usted, que viene de la calle.

ANTONIO. (Tiene esta buena señora una habilidad para sacarme de miscasillas.)[1]

JUANA (

acercándose a él de pronto con resuelto ademán

). Ha de saber ustedque Miguel no irá al baile esta noche.

ANTONIO (

turbado

). ¿Usted?…

JUANA. ¿Usted?… (

Remedándole.

) ¿Qué?

ANTONIO. (Miguel me había dicho que su mujer no sabría nada.) JUANA. ¿Se ha quedado usted mudo?

ANTONIO. Señora … yo…, Miguel….

JUANA. Mudo no, pero lo que es tartamudo…. Esa gracia nada más le faltabaa usted.

ANTONIO. Creía…, me figuraba….

JUANA. Seguro; tartamudez incurable.

[Footnote 1: #una habilidad … casillas:#

a knack of vexing me beyondendurance

.]

ANTONIO. (Esta señora…. ¡Ay qué señora de mis pecados!)[1]

JUANA (

bruscamente

). ¿Quiere usted hablar o no?

ANTONIO (

con despecho

). ¿Pero qué quiere usted que diga?

JUANA. Es verdad; nada me puede usted decir.

ANTONIO. Ya que usted lo conoce…. (

Sentándose.

) Con permiso de usted.

JUANA. Usted le tiene. (

Pausa.

) ¿Cree usted que le está bien a un hombrecasado, que ya no es un niño?… (

Acercándose a él otra vez como antes.

)¡Qué niño! ¿Cuántos años tiene usted?

ANTONIO (

con enfado

). ¡Qué sé yo!

JUANA. Claro; son ya tantos que se pierde la cuenta. Usted es una de esaspersonas que no cambian nunca de fisonomía. Desde que yo era una muñeca leconozco a usted con la misma cara.

ANTONIO. Como que no tengo otra.

JUANA. Calle usted…. Sí…. Lo menos….[2] Lo menos…. Cuarenta muycorridos.

ANTONIO. ¡Señora! (

Levantándose de pronto.

) ¡Ni corridos ni sincorrer![3] ¡Treinta y seis cumpliré la semana que viene!

JUANA. ¡Treinta y seis! ¡Ya baja![4]

[Footnote 1: #¡Ay qué señora de mis pecados!:#

Oh, what a nuisance of alady!

A humorous twist reminiscent of such phrases of devotion oradmiration as señora de mi alma, señora de mi corazón

; this lady is asmuch a nuisance to him as if she were the guardian of his sins.]

[Footnote 2: #Si…. Lo menos:#

Why…. At least

.]

[Footnote 3: #¡Ni corridos ni sin correr!:#

Neither quite

(forty)

norgoing on

(forty).]

[Footnote 4: #¡Ya baja!:#

So it

(your age)

is going down

, i.e.,

decreasing

.]

ANTONIO. Ni baja ni sube.[1] ¡Treinta y seis!

JUANA. Y aunque no sean más que cuarenta o cuarenta y dos, ¿cree usted quele está bien a un hombre casado que casi casi peina canas?…

ANTONIO. ¿Yo canas?

JUANA. Vamos al decir.[2]

ANTONIO. ¿Y a qué decir lo que no es verdad?[3]

JUANA. La verdad es que usted haría muy mal en asistir a un baile demáscaras, diversión propia únicamente de muchachos insustanciales y degentecilla de poco más o menos.[4]

ANTONIO. Pero a usted, ¿qué le importa?…

JUANA. Me importa mucho; si usted va, también querrá ir el otro zángano.

ANTONIO. El otro zángano hará lo que estime más oportuno; este zángano yasabe lo que ha de hacer.

JUANA. Lo que es hoy, se quedará usted con las ganas de satisfacer elantojo.[5]

ANTONIO (

irónicamente

). Basta que usted lo quiera.

JUANA. ¿Y si también lo quiere Elisa?

ANTONIO. ¿Pues qué, Elisa?…

JUANA. (Ya se turba.)

ANTONIO. ¿Le ha dicho usted?…

[Footnote 1: #Ni baja ni sube:#

It is neither going down nor going up

; apunning reference to prices on the market.]

[Footnote 2: #Vamos al decir:#

One may as well say so

; a polite phrase ofagreement, like

quite so, just as you say

.]

[Footnote 3: #a qué:#

to what purpose, why?

]

[Footnote 4: #gentecilla de poco más o menos:#

middling sort of people

.]

[Footnote 5: #Lo que es hoy, … antojo:#

As for today, you will have tobe content with the mere desire of satisfying your whim

.]

JUANA. Sí, señor; se lo he dicho.

ANTONIO. (Mejor. Yo no sabía cómo empezar.) Y ¿qué, se ha enojado unpoquillo? (

Con pena y timidez.

)

JUANA (

con mucho énfasis

). ¡Oh!

ANTONIO. Se ha enojado, ¿eh?

JUANA. Se ha puesto furiosa.

ANTONIO. ¡Furiosa!

JUANA. (Así le meto miedo, y cede de fijo.)

ANTONIO. ¡Furiosa! Una mujer que parecía incapaz de enfadarse. ¡Ya se ve!como ésta es la primera vez que trato de hacer una cosa contra su gusto.

JUANA. Ha llorado, ha rabiado, ha pataleado.

ANTONIO. Digo, ¡ha pataleado! (Y ésta lo contará, y luego me llamarán Juan Lanas en el café.)[1]

JUANA. ¡Y lo que ella ha echado por la boca! Hombre sin seso, mal marido,monstruo….

ANTONIO. No quiero saber más: calle usted.

JUANA. Y está decidida a no dejarle a usted salir esta noche.

ANTONIO. Sí, ¿eh?

JUANA. Sí, señor. Con que haga usted bien a bien lo que al fin y al cabo hade hacer por fuerza.

ANTONIO (

paseándose por la escena muy agitado

). Por fuerza, sí, señora.

JUANA (

siguiéndole

). Y no será malo que escriba usted a Miguel dosrenglones, que yo me encargaré de darle, exhortándole a seguir el ejemplo.

[Footnote 1: #Juan Lanas:# purely imaginary; name applied to acharacterless, gullible person or a henpecked husband.]

ANTONIO. Sí, señora, sí; en eso estoy.[1]

JUANA. Feliz idea, ¿no es verdad?

ANTONIO. Muy feliz.

JUANA. Pues ea, venga esa cartita. Cuanto antes mejor.[2]

ANTONIO. Como no vea usted más carta que la que yo le dé….[3]

JUANA. ¿No quiere usted dármela?

ANTONIO. Justo y cabal.

JUANA. Pero ya que usted no ha de ir….[4]

ANTONIO (

deteniéndose

). ¿Que yo no voy?

JUANA (

deteniéndose

). ¡Claro!

ANTONIO. ¡Turbio![5]

JUANA. ¿Irá usted?

ANTONIO. ¡Y tres más!

JUANA. O tres menos. ¿Y Elisa?

ANTONIO. Bonito es el niño para dejarse sopapear de nadie….[6]

JUANA. No; lo que es bonito…. (

Antonio hace un gesto de desagrado.

)

Pero como ella se mantendrá en sus trece….[7]

[Footnote 1: #en eso estoy:#

that is just what I was thinking

.]

[Footnote 2: #Pues ea, … mejor:#

Well then, produce that note. Thesooner the better

. Literally,

Let that little letter come

.]

[Footnote 3: #Como no vea … dé:#

Unless you see some other letter thanthe one I give you (you won't see any).]

[Footnote 4: #Pero ya que usted no ha de ir:#

But now that you are not togo

.]

[Footnote 5: #¡Claro!:# Juana means,

Of course

. Antonio maliciously givesthe word its literal meaning, clear

, in his retort, #¡Turbio!:#

Obscure,muddled!

]

[Footnote 6: #Bonito … nadie:#

He would be a fine fellow who would lethimself be cuffed about by anybody

.]

[Footnote 7: #Pero como ella … trece:#

But as she will be persistent inher opinion … I shall persist in mine even more strongly

.

Mantener ensus trece

is a peculiar idiom to which the English has nothing thatcorresponds; it expresses playfully determination, persistence, etc.;

enmis catorce

, signifies

going one better

.]

ANTONIO (

en el mismo tono que Juana

). Pero como yo me mantendré en miscatorce….

JUANA. Y habrá la de San Quintín.[1]

ANTONIO. Aunque haya la de Roncesvalles.[2]

JUANA. Pues Miguel no le acompañará a usted. ¡Lo que es eso!…[3]

ANTONIO. ¡Ya! Porque Miguel se deja gobernar como un chiquillo….

JUANA. Porque atiende a razones.

ANTONIO. Porque tiene miedo de su mujer…. Porque es un cobarde…, un Juan Lanas.

JUANA. ¡Cuidadito con que se nos vaya la lengua!…[4]

ANTONIO. Los hombres han de hacer siempre su santísima voluntad.

JUANA. ¡Por supuesto!

[Footnote 1: #Y habrá la de San Quintín:#

And there will be a battle ofSt. Quentin

. St. Quentin, a town of 55,500 inhabitants on the Somme Riverin northern France, has been a battleground in three wars. The battle herealluded to was fought August 10, 1557, and ended in the crushing defeat ofthe French by the Spanish army under the Duke of Savoy.]

[Footnote 2: #Aunque haya la de Roncesvalles:# (I will have my way) evenif there be a Roncesvalles battle

, i.e., 'a worse battle'. AtRoncesvalles, a small town in Basses Pyrénées, South France, the rear guardof Charlemagne's army, while returning in 778 from a successful campaign inSpain, was surrounded and cut to pieces by the Basques. This battle hasbeen immortalized in the famous Chanson de Roland

.]

[Footnote 3: #¡Lo que es eso!:#

That is all there is to that

.]

[Footnote 4: #¡Cuidadito … lengua!:#

Take care that our tongues do notget away from us

.]

ANTONIO. Y las mujeres, chitito, y bajar la cabeza, y sufrir por Dios.

JUANA. Oiga el mosquita muerta, y cómo saca los pies del plato.[1]

ANTONIO. Mosca, una que yo me sé.[2] Pero ¡qué mosca tan pesada!

JUANA. Lo que es a mí no me la ha pegado usted, amiguito.[3]

ANTONIO. Lo celebro, amiguita.

JUANA. Bien convencida estaba yo de que tiene usted metida en un puño a lapobre Elisa.

ANTONIO. Otros suponen que ella me mete a mí en cintura.

JUANA. Como que es usted un hipocritón. ¡Hipocritón!

ANTONIO. ¡Juanita!

JUANA. Quite usted de ahí, que debería caérsele la cara de vergüenza.[4]

ANTONIO. ¡Señora!

JUANA. ¡Si no hay uno que no merezca estar en presidio!

ANTONIO. Gracias.

JUANA. ¡Abandonar el tálamo conyugal!

[Footnote 1: #Oiga el mosquita muerta, … plato:#

Hear the little deadfly, and

(see)

how it is pulling its feet out of the dish

. Juana claimsthat Antonio has been worsted in the argument, and is now trying to crawlout of it. The masculine article is used purposely, although

mosquita

andits modifier

muerta

are feminine, in order to make the application to theman (Antonio) more vivid.]

[Footnote 2: #Mosca, una que yo me sé:#

Yes, a fly that I know allabout

.]

[Footnote 3: #Lo que … usted:#

As for me, you have not fooled me

.]

[Footnote 4: #que:# for

porque

.]

ANTONIO. ¡Dale!

JUANA. ¡Pasar toda la noche fuera del hogar doméstico!

ANTONIO. ¡Ya escampa!

JUANA. ¡Turbar la paz de la familia!

ANTONIO. ¿Otra te pego?[1]

JUANA. Y todo ¿por qué? Por satisfacer un capricho ridículo y necio: por ira un baile de máscaras. Y ¿a qué van los condenados a un baile de máscaras,sepamos, a qué van?

ANTONIO. ¡Ni el martirio de San Lorenzo!…

JUANA. ¡A emborracharse!

ANTONIO. Advierta usted….

JUANA. ¡A retozar con mujercillas de medio pelo!

ANTONIO. Mire usted que….

JUANA. ¡A tunantear, y nada más que a tunantear!

ANTONIO. Yo….

JUANA. ¡Es una calaverada!

ANTONIO. Usted….

JUANA. ¡Una picardía!

ANTONIO. ¿Qué haría yo con ella?

JUANA. ¡Una infamia!

ANTONIO. ¡Jesús!

[Footnote 1: #¿Otra te pego?:#

Still another thrust?

]

JUANA. ¡Una villanía que no se debe tolerar, que clama al cielo, que pidevenganza!… (

Aquí Antonio, fuera de sí, empezará a decir lo que sigue aesta relación de Juana, de suerte que los dos hablarán al mismo tiempo; yambos irán progresivamente esforzando más la voz y expresándose con mayorrapidez y vehemencia, como si cada uno de ellos quisiera a todo trance seroído del otro.

) Pero ¿qué importa? En cumpliendo ustedes su gusto, ardaTroya, y salga el sol por Antequera.[1] Y

luego, si una se deja llevar deldespecho y da algún tropezón, será cosa de alquilar ventanas para oírlos austedes. Pues no señor: llegó la hora en que se acaban los privilegios; hayque abolir la ley del embudo; donde las dan las toman: y si ustedes seempeñan en hacer de las suyas, justo es que nosotras también hagamos de lasnuestras, y ya se verá quién las hace peores.[2]

ANTONIO. Señora, que esto pasa ya de castaño obscuro. Calle usted por lasonce mil vírgenes, y no se meta en camisa de once varas, y lo que no ha decomer déjelo cocer.[3] A usted no le han dado vela para este entierro, y estemeridad provocar a un hombre con obstinación tan maldita, sin considerarque ya no hay santos en el mundo, y que la paciencia se acaba, y que yopuedo cansarme al fin, y perder el juicio, y echarlo todo a rodar.[4]

[Footnote 1: #salga el sol por Antequera:#

let there be sunrise inAntequera

, i.e.,

let the impossible happen, let come what may

. Thecomplete expression is:

Salga el sol por Antequera y póngase pordondequiera

. Antequera, a town of 32,000 inhabitants in the province ofMálaga, southern Spain, is so shut in by mountains that the sun is well upbefore it is visible in the town.]

[Footnote 2: #donde las dan … peores:#

it is going to be give and take;and if you men persist in doing as you like, it is right for us women to dothe same; and it remains to be seen who will make the worst of it

. Thefeminine plural pronoun

las

is often used in a general and indefinitesense where the English would use 'it' or have no object expressed; thus:

donde las dan las toman

, would be more literally:

where they give theytake

. The same indefinite meaning is found in the feminine forms lassuyas

and

las nuestras

in this passage.]

[Footnote 3: #y no se meta … cocer:# the two sentences mean the samething,—that Juana should not meddle in other people's affairs.]

[Footnote 4: #A usted … entierro:#

nobody gave you a candle to carry

(as mourner)

at this funeral

; i.e.,

this is not your affair!

]

JUANA. Me parece, me parece que se está usted desentonando.[1]

ANTONIO. Tengo muy mal oído.

JUANA. Será preciso decirle a usted las cuatro verdades del barquero.[2]

ANTONIO. Mire usted, Juanita: el barquero no dijo cuatro verdades, sinocinco; y si usted me dice las cuatro, yo tendré que decirle a usted laúltima, que es la mejor.

JUANA. Recuerde usted que habla con una señora.

ANTONIO. Procure usted no hacérmelo olvidar.

JUANA. Es usted un puerco espín.

ANTONIO. Y usted una hiena.

JUANA. Si no mirara…. (

Adelantando un poco hacia Antonio y mirándolesañudamente.

) Quede usted con Dios. (

Cambiando repentinamente de tono.Vase muy de prisa por la puerta del foro.

)

[Footnote 1: #se está usted desentonando:#

you are becoming rude

. ButAntonio, in his reply, gives to Juana's

desentonando

its literal meaning,

out of tune

, when he says:

I have a very bad ear

(for music).]

[Footnote 2: #las cuatro verdades del barquero:# a stereotyped phrase forspeaking with great frankness; what the particular four truths were, andwho the particular boatman was, are facts long forgotten.]

ANTONIO. Vaya usted … con dos mil de a caballo.[1] (

Cuando Juana hadesaparecido.

) ¿Quién resiste a una mujer así? (

Andando por la escenacomo procurando tranquilizarse.

) Por más cachaza que uno tenga….[2](

Juana sale por la puerta del foro con paso acelerado, coge una silla y ladeja caer de golpe cerca de Antonio.

)

JUANA. Siéntese usted.

ANTONIO. ¿Para qué?

JUANA. ¿No espera usted a Miguelito? Pues espérelo usted sentado. (

Vasepor el foro.

)

ANTONIO. Dios me valga. Hay que tomar una resolución. ¡Cuando ella vuelva aecharme la vista encima!…[3]

JUANA. Creo haberle manifestado a usted que Miguel no vendrá. ¡Y no vendrá!(

Asomándose a la puerta del foro. Vuelve a irse en seguida.

)

ANTONIO. ¡Qué furia! Se ha propuesto acabar conmigo. Estoy rendido…,atolondrado….

JUANA (

presentándose otra vez en la puerta del foro

). ¿Sabe usted lo quele digo?

ANTONIO. ¡Ave María purísima!

JUANA (

avanzando un poco y alzando mucho la voz

). ¿Sabe usted lo que ledigo?

ANTONIO (

gritando también

). ¿Qué dice usted?

JUANA. ¡Que si fuera usted mi marido!…

[Footnote 1: #Vaya usted … con dos mil de a caballo:#

Off with you andgood riddance

; literally,

and with a thousand mounted

(demons)

at yourheels!

]

[Footnote 2: #Por más cachaza que uno tenga:#

However much forbearance onemay have

.]

[Footnote 3: #¡Cuando ella vuelva a echarme la vista encima!:#

When shefixes her gaze on me again!

]

ANTONIO. ¡Pues si usted fuera mi mujer!…

JUANA. ¡Ay, ojalá, ojalá, ojalá! (

Vuelve a irse precipitadamente.

)

#Escena 4#

ANTONIO. Habrá que llamar al inspector de vigilancia…. Tendré que avisara la parroquia para que toquen a fuego….[1] (

Asomándose a la puerta delforo.

) ¡Oh! Lo que es ahora parece que se va.[2] (

Mirando hacia fuera.

)Sí…, se va…, se va…, ¡se fué![3] ¡Ay, gracias a Dios! (

Respirandocon fuerza y volviendo al proscenio.

) Razón tiene Miguel al asegurar quetoda mujer es mala, y pésima la propia. Ahí está la mía. Ha sido una malva,una excepción de la regla, mientras no se le ha dado el menor motivo dedisgusto. Cuando uno no quiere, dos no riñen. Pero ocúrreseme una vez ir aun baile de máscaras, y cátese usted a la señora llorando, pataleando,poniendo el grito en el cielo.[4] Pues a fe que no ha de volverme a decirMiguel que aún no he salido de tutela….[5] No, señor. Vida nueva. A mí nome acomoda estar en ridículo. Esta noche, al baile. ¡Pues no que no![6] ¡Yyo necio, que sentía una pena tan grande!… ¿De qué le sirve a uno serbueno? Tendremos quimera. Mejor. Así como así nuestra existencia, de puropacífica, empezaba a pecar de monótona y empalagosa.[7] Lo que dice Miguel:cuando los casados no riñen, ¿qué harán en todo el día y toda la noche?[8]Y que tengo curiosidad de ver cómo se enfada mi mujer. Aunque como no estoyacostumbrado a reñir con ella, temo…. ¡Valor! Es preciso tener carácter.Mi decoro…, mi dignidad de marido…. ¡Oh, sí; mi dignidad!… Aquíviene. Dios quiera que grite mucho…, porque así yo…. (

Se sienta a laizquierda, dando la espalda a Elisa, que sale por la derecha.

)

[Footnote 1: #para que toquen a fuego:#

to sound a fire alarm

, i.e., byringing a bell.]

[Footnote 2: #Lo que es ahora parece que se va:#

It really looks now as ifshe were going

.]

[Footnote 3: #¡se fué!:#

she has gone!

]

[Footnote 4: #Pero ocúrreseme una vez ir:#

But let me once take it into myhead to go

.]

[Footnote 5: #Pues a fe … tutela:#

Well, I am not going to have Migueltell me again that I am still under guardianship

.]

[Footnote 6: #no que no:#

certainly

.]

[Footnote 7: #Así como así:#

Anyway, after all

.]

[Footnote 8: #Lo que dice Miguel:#

Just as Miguel says

.]

#Escena 5#

ANTONIO

y

ELISA

ELISA. Hola, caballerito. Bien ha tardado usted esta noche. (

Con cariñosajovialidad.

)

ANTONIO. (Ya empieza.) No…. Sí…, algo…. El café…. (

Sin cambiar depostura ni volver la cabeza hacia donde está Elisa.

) Hay crisis: elMinisterio ha presentado la dimisión.

ELISA. Y lo peor es que viene usted tarde y con daño.[1]

ANTONIO. Con daño, ¿eh? (Muy bien que se explica.)

[Footnote 1: #viene usted tarde y con daño:#

you come late and in badshape

; a stereotyped sentence, used in semi-jocular greeting to any latecomer. Elisa means nothing special by

con daño

, but Antonio, thinking ofhis recent encounter with Juana, picks up the phrase, in his aside, Muybien que se explica

; that is, there is a very good reason for his being inbad shape.]

ELISA. Juana me ha dicho que vas al baile del teatro Real.

ANTONIO. Cierto…, sí…. Voy con Miguel. (Ahora será ella.)[1]

ELISA. Y sepamos, ¿por qué me lo has tenido oculto? Es usted un grandísimopícaro. (

Acercándose a su marido y poniéndole afectuosamente las manossobre los hombros.

)

ANTONIO. (No hay más; va a tirarme un pellizco. Miguel dice que su mujer selos tira muy buenos.) ELISA. ¿No me respondes? ¿Estás enfadado conmigo? A ver: vuelve esa cara.(

Asiéndole la cabeza, y haciéndole que vuelva el rostro hacia ella.

)

ANTONIO. ¡Eh! (

Sobresaltado, como temiendo que su mujer le vaya a haceralgún daño. Ambos se quedan mirándose el uno al otro.

)

ELISA. ¡Ja, ja, ja! (

Riendo y separándose un poco de Antonio, quepermanece en la misma postura.

) ¡Qué cara de simple tienes esta noche!

ANTONIO. (Está visto: su plan es burlarse de mí. Empezaré yo el ataque. Nohay otro remedio.) (

Con tono muy grave.

) ¡Señora!

ELISA (

con el mismo tono y sonriendo

). ¡Caballero!

ANTONIO. Nada de broma, señora; nada de broma.

ELISA. Pero ¿qué quiere decir esto? ¿Estás en tu juicio?

[Footnote 1: #Ahora será ella:#

Now she will be the one

, i.e., now it isshe with whom he will have a scene, as he had with Juana.]

ANTONIO. No creo que sea delito tan grande ir a un baile de máscaras.

ELISA. ¡Delito! Pues ya se ve que no lo es.[1]

ANTONIO. Pues no siéndolo, no veo motivo para que usted se ponga furiosa.

ELISA. ¿Furiosa? ¡Ay, Antonio, tú debes estar malo![2]

ANTONIO. No vale disimular. Lo sé por Juanita.

ELISA. Ya caigo.[3] ¡Pobre Antonio! Juana te ha engañado como a un chino.

ANTONIO. ¿Como a un chino?

ELISA. O como a un tonto; lo que quieras. Ella es la que está furiosa, yquería que yo lo estuviese también; pero ¿por qué he de llevar a mal quesatisfagas un capricho tan inocente? Sentí al principio que me lo hubiesesocultado, pero luego comprendí que tu silencio no tenía más causa que eltemor de darme una pesadumbre y bien sabe Dios que este nuevo indicio de labondad de tu carácter me ha conmovido profundamente. ¿Yo enojarme contigo?¡Ca, no lo creas! Estoy muy convencida de que mi Antonio es incapaz dehacer nada malo. Tengo más confianza en este corazoncito que en el míopropio.

(

Tocando a Antonio en el pecho con la mano.

)

ANTONIO. Ya decía yo…. Si no cabía en lo posible…. ¡Canario con laJuanita, y qué mentir tan descarado!… ¡Tú sí que eres buena! ¡Tú sí queeres un ángel!

[Footnote 1: #Pues ya se ve que no lo es:#

Why, of course it is not