Historia de la Célebre Reina de España Doña Juana, Llamada Vulgarmente, La Loca by Anonymous Author - HTML preview

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HISTORIA

DE LA CELEBRE REINA DE ESPAÑA

DOÑA JUANA,

LLAMADA VULGARMENTE

LA LOCA.

Madrid.

IMPRENTA DE D. JOSÉ MARIA MARÉS, Corredera Baja de San Pablo, núm. 27.

1848.

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CAPITULO PRIMERO.

CAPITULO II.

CAPITULO III.

CAPITULO IV.

CAPITULO PRIMERO.

De cuáles fueron los padres de Doña Juana la Loca, y las cosas quepasaban en su palacio.

on Fernando y doña Isabel, célebres y nunca bien ponderados reyescatólicos, ocupaban los tronos de Aragon y Castilla, dando un ejemplo demoralidad y sabiduría á toda su córte, y siendo estimados altamente, nosolo por la aristocrácia de su época, sino tambien por todos sussúbditos. Muy agradecidos los régios esposos á las muestras de cariñoque estos continuamente

les

prodigaban,

no

podian

menos

de

espresarlessu reconocimiento de una manera mas loable, porque estos monarcas no sedesdoraban de que cualquier vasallo hiciese parar su carruaje, aun enlos sitios mas públicos y concurridos, para prestar atencion á lo queles quisiesen manifestar. No obstante de esto, siempre se ha conocido,segun los historiadores, el no faltar nunca entre los palaciegosaquellas comunes discordias y hablillas, hijas de la envidia. Ningunaprueba que caracterice mas esta verdad, que la de que hallándose ya encinta la reina Isabel la Católica, comenzasen á propalar variospersonajes, entre los cuales se hallaba D. Enrique de Villena, que lasucesion que esperaban no podia menos de ser bastarda; y esto lodeducian de las varias escenas que habian presenciado en palacio. Massin embargo de ser D. Fernando tan previsor, y de inspeccionar tanto lascosas que le eran anejas, parece que estas voces las tomó por vagas, yno se cuidó de ellas; asi es, que dichos personajes atribuian laindolencia de D.

Fernando en este punto, al miedo ó al escesivo amor queprofesaba á Doña Isabel, la cual unia á los vínculos de esposa, el sernieta de su hermano.

Miras particulares se llevaban el de Villena y otros en difundir por elvulgo tales voces, pero miras que mas tarde fueron descubiertas por losque mas le vendian amistad, declarando al soberano verbalmente losproyectos concebidos por ellos, y mostrándole por escrito lacorrespondencia que habian interceptado dirigida á D. Juan de Portugal,á la cual contestó inmediatamente D. Fernando por medio de su enviado denegocios, Lope de Alburquerque. No habiendo querido Don Juan de Portugaldar audiencia al enviado de Castilla, y habiéndolo llegado á saber muypronto D. Fernando, montó en cólera de tal suerte, que nadie se atreviaá dirigirle una palabra.

Procuraban aplacarle en algunos momentos defuria, pero todo era en vano; amenazaba que haria entender á suscontrarios lo que merece el que agravia al monarca de Castilla, y quemostraria cuán grandes eran sus fuerzas contra los que le enojaban.Tampoco fueron bastantes á aplacar su ira los ruegos de su hermano D.Pedro de Acuña, conde de Buendia, quien le protestaba no se irritase tanterriblemente, que tal vez una fraguada noticia, como podia ser, fuerael motivo del ludibrio y las imprecaciones que dirigia sin distincion deparientes y amigos. Solo á las amonestaciones de un personage que porrespeto se calla, era á las que daba cabida el rey D. Fernando.

Estepersonaje se supo grangear su cariño por su bella cualidad, que era lade todo adulador, logrando con sus palabras henchir el pecho del monarcacada dia de mayor pasion. Aun la misma reina Isabel tuvo en muchasocasiones que valerse de este favorito para hablar con su real esposo.

Estos sucesos ocurrian en el palacio de la imperial Toledo, cuando dió áluz la reina Isabel, el 6 de noviembre de 1479, á la princesa Doña Juanade Castilla, muy parecida á su abuela Doña Juana, esposa de D. Juan IIIde Aragon, segun afirma el autor de las Reinas Católicas.

El nombre de Doña Juana es el de uno de los monarcas que por mas largotiempo han figurado en España al frente de los documentos y órdenesreales, y no obstante se puede afirmar que en pocas ocasiones, ó mejordicho en ninguna, tuvo parte la aficion á los trabajos que leproporcionaba su elevada gerarquia.

Esta especie de hastío al destinoárduo que debia ejercer á la edad que requieren las leyes, se le ibaaumentando con los años; por el contrario, cualquier faena á que ladedicasen de las propias de su sexo, la abrazaba con el mas indeciblejúbilo; asi es que, todavia de corta edad, era la admiracion de cuantosla oian y observaban sus entretenimientos. A esto se puede añadir que sunombre no era mas que una mera forma para dar á conocer que la herederadel trono de Castilla existia.

Cuando pocos años despues su hijo el célebre Cárlos V tomó las riendasdel gobierno de España, por la habitual imposibilidad de su madre,observó el mismo método, ora porque asi lo dispusieron en variosEstamentos del reino, ora porque ella era la soberana en realidad y orapor respeto y atencion, como lo hizo conocer al renunciar los estados ensu hijo Felipe, al cual pedia encarecidamente hiciese conservar ileso elnombre de su desventurada abuela al frente de los negocios públicos,para no causarla descontento.

Cincuenta años conservó esta soberana el título de reina de España, ápesar de no haber gobernado ni un solo dia; tal era la enagenacionmental de que se hallaba poseida causada por los poderosos y bienfundados motivos que mas adelante se irán conociendo.

El memorable D. Francisco Jimenez de Cisneros y el rey Don Fernando,ordenaron, como gobernadores durante la menor edad de Cárlos V, no sehiciese pública la insuficiencia de Doña Juana, á pesar de estaríntimamente convencidos de su incapacidad; de manera que por muchos yreiterados esfuerzos que hicieron algunos para declarar su nulidad, nolo lograron; y eso que para nada les estorbaba, pues que jamás seresintió de que no contasen con su voluntad para ninguno de los actos degobierno.

Su razon se encontraba sumamente turbada por los impulsos de una lícitay vehemente pasion: por esta causa fue su vida cruel la de un reoaprisionado; y si alguna vez pareció resentirse de su precaria suerte,era para en seguida fomentarla ella misma con los padecimientos de suimaginacion ardiente, creyéndose que tal vez cometeria un desacatocontra el objeto de sus mas tiernas adoraciones.

Hé aqui el motivo por qué un nombre de suyo tan esclarecido, apenas hafigurado bajo, el concepto político, en el catálogo inmenso de lossoberanos españoles; y por consecuencia es enteramente nulo. Mas noobstante de todo, fue reina de esta magnánima y poderosa nacion, hija delos grandes reyes católicos D. Fernando y Doña Isabel, y madre del nobley valiente emperador Cárlos V; de suerte que los pormenores de su vidaprivada, los motivos por qué le sobrevino su demencia, y el fundamentocon que se la llama la Loca, no pueden menos de escitar la curiosidad, ycon doble causa, porque puede uno mirarse en esta soberana, como en eltriste espejo de los funestos resultados que las violentas pasionesllevadas al estremo tienen, siempre que no se modifican y reprimen conla razon.

Dotada Doña Juana de un talento nada comun, de una viva y ardienteimaginacion, fue educada de una manera no vulgar para aquella época: yespecialmente en la lengua greco-latina, hizo tan admirables adelantos,que la hablaba con una soltura encantadora. El sábio Luis Vives afirmaque de cualquier materia que se le tratase en este idioma, contestabarepentinamente como si fuera en castellano. A estas cualidades unia lade una figura esbelta y de mucho interés; era el tipo de la hermosura,colmada de gracia y dignidad: sus grandes ojos, espresivos y rasgados,denotaban el raro talento y energia de su alma, á lo que acompañaban losdignos y elegantes modales de la córte de Isabel, dechado de virtudes ymoralidad.

Todas estas grandes circunstancias, reunidas con el poderío de suspadres, hacian de Doña Juana uno de esos partidos mas aventajados paracualquier jóven príncipe de Europa. Estas mismas circunstancias laconstituian en una infanta acreedora á ser idolatrada, aun por los queno tuviera el placer y el honor de admirarla. Prueba evidente, que notardaron mucho tiempo algunos príncipes en ver cuál era el que podia serdueño de joya de tan inestimable valor. D. Fernando y Doña Isabel noquisieron tampoco prolongar su casamiento, asi es que contando apenasquince años, esto es, en 1494, ajustaron las deseadas bodas con D.Felipe, archiduque de Austria, duque de Flandes, de Artois y del Tirol,é hijo del emperador de Alemania, Maximiliano I. Ajustadas que fueron,al instante se dió principio á los preparativos de marcha con el boato ysolemnidad dignos de la hija de tan poderosos señores. Una armada deciento veinte navíos de alto bordo se aprestó en el puerto de Laredo,embarcándose en ella quince mil hombres de guerra no incluyendo latripulacion. A Don Alonso Enriquez, gran almirante de Castilla, estabaencomendado el mando de esta flota: iba de capellan mayor D. Diego deVillaescusa, dean de Jaen; y la encargada por el rey de servir yhallarse á las inmediatas órdenes de la infanta, era Doña Teresa deVelasco, esposa del admirante que dirigia aquella espedicion. La cámaray todos los destinos pertencientes á su persona, se servian por damas ycaballeros de la primera nobleza de España; asi lo dice en las listasque de ellos forma D. Lorenzo de Padilla. Inútil es hacer mencion de lasropas y alhajas que habian de adornar á tan augusta princesa: se puededecir para abreviar que se habian dispuesto con elegancia y profusion.

Terminados los preparativos, se dirigió toda la real familia por Almazanal puerto de Laredo, para despedir á tan escelsa infanta, escepto el reyD. Fernando que por hallarse celebrando de Córtes en Aragon, no pudoverificarlo, muy á pesar suyo. El malogrado príncipe D. Juan, hermano deDoña Juana, y su augusta madre la acompañaron hasta la entrada delnavío, donde anegados en un mar de lágrimas, se dieron mútuamente el mastierno y afectuoso á Dios. A Dios, que resonó por todos los ángulos dela embarcacion, en señal de reconocimiento á las reales personas quequedaban en tierra. El dia 19 de agosto de 1496 se hicieron á

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la velacon direccion á los Estados flamencos. Ningun contratiempo se habianotado, ninguna cosa que hubiera venido á turbar la tranquilidad de lailustre viajera habia acurrido, hasta tocar en las costas de Flandes, endonde se levantó un temporal tan borrascoso, que se vieron precisados águarecerse en el primer punto de salvacion que encontraron. Grande erala afliccion de Doña Juana al ver en tan inminente peligro su vida, peroDios quiso pudiesen arribar en el puerto de Toorlan, en Inglaterra,despues de haber caminado por término de mas de dos horas, luchando conlos embravecidos oleajes que un momento mas los hubiera sumergido en loprofundo de los mares.

Permanecieron en esta poblacion siete dias,durante los cuales fue la infanta muy obsequiada por las damas ycaballeros principales de aquel pais, que acudieron presurosos á besarsu mano y juntamente á ofrecerla sus servicios.

CAPITULO II.

De cómo se casó Doña Juana, los hijos que tuvo y otros asuntos delmayor interés.

uando el temporal se hubo apaciguado, dispusieron el viaje háciaFlandes; y el 8 de setiembre desembarcaron en la bahia de Ramna, puertosituado en las inmediaciones de Holanda, sin otró contraste que haberdesaparecido varias alhajas de gran valor de la princesa, porque elnavío donde se encontraba su recámara encalló en un banco llamado elMonge, sitio bastante peligroso. El príncipe que el Cielo habiadestinado para esposo de Doña Juana, habitaba entonces un suntuosopalacio en Lande, pueblo del Tirol; mas cerciorado de la venida de sucara prometida, abandonó este, dirigiéndose con la mayor velocidad áLieja, donde tuvo el placer de admirar la belleza de la infanta, despuesde haberla esperado impaciente en esta ciudad trece dias. Inmediatamentese puso en ejecucion el casamiento habiéndoles dado las bendiciones D.Diego de Villaescusa, dean de Jaen.

Practicadas con la mayor solemnidad y magnificencia las ceremonias decostumbre, pasaron á Amberes, y de aqui á Bruselas, donde fueroncolmados de enhorabuenas, y donde tenian dispuestas para su llegada loshabitantes de esta provincia muchas fiestas, de las cuales estuvieronlos jóvenes esposos disfrutando largo tiempo. Tales fueron lasdiversiones dispuestas por el pueblo de Bruselas, que afirman algunosautores, se le oyó mas de una vez decir á Felipe, que de buena ganaseria su punto de residencia esta capital.

Es opinion comun que D. Felipe era de una arrogante figura, apuestocaballero y muy amigo de vestir con esplendidez.

Añádese á esto uncarácter amable, por lo cual todos lo apreciaban. Estas cualidadesfueron las que le grangearon el renombre de Hermoso. La infanta DoñaJuana, era por el contrario estremada y enérgica; pero no obstante, seapoderó de ella una pasion tan vehementísima, que desde el instante quele vió le amó con ciega idolatría. El cariño de Doña Juana hácia Felipeel Hermoso se aumentaba mas cada dia, por el modo de vivir queobservaron, y por el buen comportamiento del archiduque, que como jóven,no pensaba en otra cosa que en los placeres; asi es que continuamente sehallaban en torneos, saraos y otras diversiones, con las cuales creciamas la pasion de su jóven esposa, contemplando la gallardía y ladestreza en las armas de su Felipe. Su marido era el objeto de susadoraciones, en él tenia depositado su corazon, y para él únicamentevivia; el jóven archiduque pagaba este cariño á Doña Juana con todo elcalor de su corta edad, y las galantes maneras de un príncipe, de suerteque la infanta se contaba por uno de esos seres mas felices, y mucho mascuando llegó á notar que pronto iba á ser madre.

Llegó la ocasion en que partieron para Flandes despues de algun tiempo,donde dió á luz Doña Juana el 15 de noviembre de 1498 á Doña Leonor,continuando hasta entonces ileso su amor en ambos y no cesando de ser elejemplo de los esposos bien queridos. A pesar de que aunque no hubierasido asi, bastaba solamente la posesion del fruto de su casamiento paraque hubiese tomado mas incremento su acendrado cariño.

No tuvo para sus estados el mejor éxito haber nacido hembra; pero sinembargo, como eran queridos los padres, fue apreciada la hija. Dos añosdespues, el año de 1500, marcharon á Gante, donde el dia 21 de febrerotuvieron un hijo, al cual nominaron Cárlos, despues conocido en todo eluniverso por su fama y poderío. Grande era el alborozo que se veiapintado en los semblantes de los habitantes de aquellos estados,esforzándose cada cual á espresar la alegria que experimentaba por elheredero príncipe. Innumerables tambien fueron las fiestas que con tansolemne motivo se ejecutaron, y seria por lo tanto causa de elevar elestracto de esta historia á una inmensa altura.

Empezaba por esta época ya Doña Juana á sumirse en la desesperacion;porque desde que la fortuna parecia inclinar todo el favor al reciennacido, empezaba á desvanecerse como por ensalmo la felicidad de lamadre del emperador Cárlos V.

La desgracia vino á arrebatar la vida en el mismo año de 1500

á fines dejulio al infante D. Miguel, hijo del rey D. Juan de Portugal, últimovástago en la línea masculina de los reyes Católicos D. Fernando y DoñaIsabel, recayendo por consecuencia la corona de España, en la madre deDoña Leonor y D. Cárlos.

D. Fernando y Doña Isabel llamaron inmediatamente á Don Juan de Fonseca,obispo de Córdoba, y le intimaron la órden de pasar cuanto antes áFlandes para hacer sabedores á los archiduques de este suceso, para queles felicitase en sus reales nombres, y los hiciese conocer la imperiosanecesidad que tenian de preparar su viaje á España, pues ya losaguardaban con impaciencia para ser jurados como príncipes de esta grannacion, de que el Cielo se habia dignado dejar por únicos herederos.Pocos dias transcurrieron sin que D. Juan de Fonseca cumpliera sucometido; pero el hallarse en cinta Doña Juana y las muchas y delicadasocupaciones que en este tiempo llegó á tener Felipe el Hermoso enaquellos estados, fueron causa de que no se pudiera verificar elproyectado viaje hasta finalizado ya el año de 1501, en el cual nació sutercer hijo, (Doña Isabel.) Eran tan continuas las instancias quedirigia D. Fernando desde su córte, que se vieron obligados losarchiduques á ponerse en camino, aun sin hallarse completamenterestlablecida Doña Juana de la indisposicion de su parto, de modo queresolvieron hacerlo por tierra, atravesando los estados franceses.

Los soberanos de esta nacion los recibieron con la mayor afabilidad,prodigàndoles incesantes muestras de cariño, y tratándolos con eldecoro y respeto debidos á tan poderosos señores.

Un pequeño disgusto ocurrido fue la causa de que los archiduques sepusieran mas pronto en marcha de Francia para España. Un dia de fiestasalió á misa solemne la real familia francesa, acompañada de susaugustos huéspedes. Al ofertorio se acercó una dama á Doña Juana,aproximando á su mano una cantidad de monedas, para que segun costumbrela ofreciese al público en nombre de la reina. Esta la rechazó conviolencia, diciendo: « Haced saber á vuestra soberana que yo no ofrezcopor nadie, ¿lo entendeis? ». Con el dinero y la respuesta volvió lamensajera á la reina, quien en alto grado sintió un desaire tan marcado;mas tratando de refrenar su enojo, se contentó con pagar aquel con otromayor, que era el no ofrecerla la salida de la iglesia antes que á lareal comitiva. La perspicacia de Doña Juana la hizo presentir algo sobreeste particular, y efectivamente no se engañaba, porque concluida ya lamisa, empezó á reunirse la familia, y sin embargo, ella quedaba en laiglesia. La reina aguardó un poco en la calle, pero Doña Juana haciendocomo que ignoraba todo esto, permaneció en aquella posicion largo rato,dirigiéndose luego sola á palacio.

Todo se volvian hablillas en la Córte sobre el desaire que quedaesplicado, y hubieran pasado mas adelante si el archiduque no tratase dedisculpar á su esposa de los tiros que se la dirigian; por lo cual tuvoque abreviar precipitadamente su viaje para el suelo español.

Ya habian comenzado los dias de 1502, cuando hicieron su entrada enEspaña por Fuenterrabia. En esta capital los aguardaba segunrecomendacion de D. Fernando y Doña Isabel, Don Bernardo de Sandoval yRojas, que los acompañó por Burgos, Valladolid y Madrid á Toledo, puntodonde estaban convocadas las Córtes generales del reino, y donde despuesfueron jurados herederos de la corona de España, que segun cálculo, fueel 22 de mayo del mismo año 1502. Despues pasaron á ser juradosigualmente á los reinos de Aragon y Valencia, en cuyo viaje lesacompañaron sus padres.

De regreso ya de esta espedicion hubo que detenerse en Alcalá de Henaresá consecuencia de encontrarse próxima á parir Doña Juana. Todas lasfiestas que se preparaban en la córte á los herederos archiduques,tuvieron que suspenderse para ejecutarlas luego con el doble objeto delnuevo alumbramiento de un príncipe, el cual tuvo efecto, el dia 10 demarzo de 1503 con el nacimiento del infante Don Fernando quien sucediódespues al emperador Cárlos V en el imperio de Alemania.

Las ocurrencias que habia por entonces en los estados de Felipe elHermoso, no le permitian continuar por mas tiempo en España: asi es quedeterminó ponerse en marcha al instante, aun en contra de su voluntad,no bastando ni los ruegos de su madre, ni los de Doña Juana para hacerledesistir de su empeño. Desde esta época fatal data la locura de la madrede tantos reyes. Desde este tiempo fue tan desgraciada una muger dignade mejor suerte.

Cualquier persona que sepa lo que son los celos, podrájuzgar de los que tenia Doña Juana, pues se presumia que hasta su sombraiba á arrebatarle un esposo tan querido. Felipe por su parte la habiapagado con justo valor el amor que depositara en él; mas se le ibaestinguiendo, no le entusiasmaban ya los repetidos halagos de su esposa,y por esto no le causaba sentimiento su partida, verificándola aun antesde que esta se hallase repuesta de la indisposicion de su parto.

En la comitiva que acompañó á Doña Juana, formando su servidumbre,cuando pasó á Flandes para efectuar sus bodas, iba una jóven, que era laadmiracion de todos. Rubia poseia una hermosura agradable y seductora,graciosa en demasia, y de un talento estraordinario. El hallarse en elpalacio de los archiduques, motivó que Felipe el Hermoso de vuelta deEspaña, una vez desembarazado de los halagos sin límites de Doña Juana,la mirase con tal adhesion, que al fin concluyó por apasionarseciegamente de los atractivos de la rubia española, cuya magníficacabellera dorada llegó á seducir su corazon.

No tardó mucho en sucumbir á las reiteradas instancias de Felipe, la quepocos dias hacia no era mas que una sirviente y que ahora ocupaba ellugar de una reina. La murmuracion y la envidia empezó á sentirse enpalacio, y por consiguiente no duró mucho sin que se divulgase esteacontecimiento, de tal manera, que con la mayor rapidez vino la noticiaá España, y al momento se enteraron las personas reales.

¿Será posible esplicar lo que padeció Doña Juana al ser sabedora de estanoticia? Esta y no otra fue lo que privó á la archiduquesa de su razonhasta que dejó de existir. Este y no otro fue el mas agudo puñal queintrodujera Felipe en su amante pecho. Deténgase cualquiera que hayaamado en este punto, y considere la fiebre devoradora que se apoderariade un carácter tan

firme

y

enérgico

como

el

de

Doña

Juana.

Tormentosindecibles sufria; tormentos que turbaban su razon hasta el dilirio:hasta no querer abrazar á lo que mas queria en el mundo despues de suesposo, que eran sus hijos. Su rostro siempre triste y demudado,revelaba los atroces tormentos que esperimentaba: su errante miradaparecia como querer distinguir un objeto, el cual encontrado, apartabasu vista, colmándolo de improperios é imprecaciones; huia de todas laspersonas y no preferia

mas

que

la

soledad:

en

esta

hallaba

distraccion,dedicando su pensamiento á Felipe, á pesar de serle infiel. Con estemotivo determinó abandonar la Córte, y retirarse á la Mota de Medina delCampo, por estar íntimamente persuadida de que en este lugar se verialibre de los observadores cortesanos, y poder desde alli escribir á lareina Isabel, su madre, noticiándola de su última resolucion, que era lade partir á la mayor brevedad á Flandes, para de esta suerte volver áser dueña del corazon de su esposo, y destruir cuanto antes el amor quehubiera depositado en la rubia española. La reina Isabel, antes que suhija, estaba enterada de todo; conocia perfectamente el ardiente amorque esta profesaba á su marido, y presumiéndose que tal vez su partidaseria el móvil principal de un gran escándalo, trató de evitar sumarcha, aunque á costa de mucho trabajo. Conocia que las relaciones deamor de Felipe eran demasiado nuevas para que tan pronto pudiese haberun rompimiento. Asi es que trataba de disuadirla de la idea demarcharse, poniéndola por pretesto el hallarse sumamente delicada susalud, y tambiem el encontrarse su padre celebrando Córtes en Aragon, elcual adorándola tan entrañablemente, sentiria muchísimo el que sehubiera tomado esta determinacion sin su consentimiento. Tanto la reinaCatólica como su hija Doña Juana, llevaban su intencion; la primera, porver si podia sin dar escándalo, desvanecer el amor que habia puestoFelipe en la camarista; y la segunda, porque queria dar una leccion á suesposo, confundiendo á su querida.

No dejaba Doña Juana de escribir á su madre con el objeto indicado; peroinútiles habian sido hasta entonces sus súplicas para alcanzar elpermiso de esta: habia llegado hasta el punto de mandar á los personajesmas influyentes de su córte para si por este medio lograba lo quehubiera deseado aun á costa de su vida. Mas viendo que todo era en vano,tomó la determinacion de marcharse sin el consentimiento de su madre,sin que llegase á oidos de su padre, y si era posible, sin que seenterasen mas que los conductores de su carruaje. A aquellas personas enquien tenia depositada su confianza dió las órdenes oportunas para que ála mayor brevedad preparasen los útiles mas necesarios de marcha. Todose encontraba ya dispuesto; pero quiso la casualidad fuese avisada DoñaIsabel de esta resolucion inesperada, por lo cual mandó inmediatamente áDon Juan de Fonseca, obispo de Córdoba, para que la suplicase en sunombre no marchara. A punto de subir al carruage estaba ya Doña Juanacuando llegó el enviado de la reina. Un momento despues no la hubieraencontrado. Mandó al instante D. Juan de Fonseca se retirase elcarruage, y en seguida se fue á ver á la archiduquesa, á la cualencontró ya á la puerta del palacio de la Mota, preparada á marchar entrage de camino. Con el acatamiento que requeria su posicion, la hizosabedora de la órden de la reina Católica, intimándola á que volviese ásu aposento, mas la archiduquesa no se hallaba ya en el caso de guardarconsideraciones de ningun género, asi es que no contestó una palabra; enel calor de su vehemente pasion no encontraba mas que misterios, agentessecretos de su rival y de su infiel esposo, que no tenian otroentretenimiento que retardar su partida. El obispo de Córdoba apuraba envano sus instancias aun presentándole á cada palabra el nombre de sumadre, pero ya cansada de escuchar desobedeció la órden y los ruegos deeste, y preparándose á salir: « Dejadme, dijo, es un deber sagrado elque no me detenga á nada en este viage.» Entonces el obispo mandó ácerrar la puerta, dejando de la parte de dentro á la desgraciada DoñaJuana.

Viéndose encerrada esta señora llegó al colmo de su desesperacion, yempezó á proferir tanto denuesto y tan insolentes frases, que D. Juan deFonseca se fue sumamente irritado, á pesar de haberlo mandado llamar ála archiduquesa por medio de su gentil-hombre de cámara, D. Miguel deFerrera. No quiso volver, sino que tomó el camino de Segovia, donde á lasazon se hallaba la reina Doña Isabel.

Llegado que hubo D. Juan de Fonseca á donde estaba la reina le dió partede todo lo ocurrido con la princesa; Doña Isabel, á pesar de lo débilque se hallaba y de la multitud de negocios que le proporcionaba su altaposicion, se puso en camino para la Mota de Medina del Campo,presumiéndose que tal vez su presencia haria desistir á su hija de unproyecto para ella tan sensible. Despues de los cumplimeintos decostumbre y á los cuales no prestaba atencion esta, la prometió que muypronto iria á reunirse con su marido. « Nunca quiera Dios, decia lareina, que mi voluntad ni la del rey vuestro padre sea la de apartarosdel lado de vuestro esposo, y si otra cosa sobre este particular se hanatrevido á deciros, despreciadla

Estas y otras razones le esponia Isabel, y ella en su frenesí, norespondió mas que: « Son inútiles los ruegos del mundo entero: no cejaréni un ápice... El padre de mis hijos!... yo quiero verlo»...

Pronunciaba estas palabras, y anegada en lágrimas, se arrojaba al suelo,rechazando los cuidados que todos trataban de prodigarle.

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Terminadas ya las Córtes de Aragon, no creyó prudente el rey Fernando,detener por mas tiempo su viage, porque ya era sabedor de lo que sucediacon su hija, cuya enagenacion mental se fomentaba cada dia, y era muyposible que el detenerla mas, hubiera sido causa de declarar su locura.

Premeditando esto mismo, mandó aprestar una armada en el puerto deLaredo concediendo al mismo tiempo á su hija, el permiso para quepracticase su espedicion á Flandes.

Los trasportes de alegria que esperimentó Doña Juana con la últimavoluntad de su padre, son indescriptibles, y pocos dias despues sepreparaba á hacer su deseada espedicion.

CAPITULO III.

Del mal temporal que fue causa para que el viage de Doña Juana sehiciese mas largo, y de la entrevista que tuvo con la querida de Felipeel Hermoso.

l dia 15 de marzo de 1504, se dirigió Doña Juana acompañada de suspadres para el punto donde se iba á embarcar (Laredo), pero todo pareciavenirle en contra, todo parecia revelarse á su voluntad. Un recio ycontinuo temporal impidió poder darse á la vela. Esto hacia crecer lostormentos de la princesa, y revestirla mucho mas de indignacion, porquetodo parecia combinarse para evitar la reunion con su esposo. Dos mesestuvo que residir en Laredo, que fueron los que duró la tempestad; dosmeses que fueron dos siglos, si se atiende la disposicion en que sehallaba esta señora, y que agravaron muchísimo sus constantespadecimientos. A mediados de abril logró hacerse á la vela, llegando ennueve dias felizmente á Vergas, distante tres leguas y media de Brujas.

En este punto la estaba esperando su esposo, el cual manifestó unindecible júbilo al volverla á abrazar; y ella, segun el cariño que estela pintaba, pareció completamente olvidada de un resentimiento tanjusto. A pesar de darse los dos mútuas pruebas de amor y contento,abrigaban ambos fatales y mortificadoras pasiones; el archiduque, por elvehemente amor con la camarista; y por los mas rabiosos celos, DoñaJuana. Pero vivian con la esperanza el primero de que jamás esta seenteraria de sus amores: y la segunda, de vengarse de una mujer que tangrandes sinsabores la habia hecho sufrir.

Desde Brujas se trasladaron á Bruselas y en este punto fijaron suresidencia por entonces.

¿Quién puede ocultarse lo suficiente de las investigadoras pesquisas deuna mujer perspicaz? Esta reflexion debió hacer Felipe el Hermoso.¿Quién puede ocultarse tampoco de las escudriñadoras miradas de losdependientes de un palacio, donde es una especie de comercio los chismesy enredos, dando publicidad en su provecho á todos los defectos de sussoberanos?

Grande paz pareció reinar al principio desde la llegada de Doña Juana;el archiduque hacia por no dar á conocer á nadie lo que ocupaba suimaginacion, disimulando en cuanto podia el amor de su rubia, pero seengañaba; ni aun sus pasos mas recónditos se escapaban á la penetracionde su esposa. Los mismos palaciegos daban parte diario á su señor de silo celaba su esposa; y estos mismos palaciegos cercioraban á laarchiduquesa detalladamente de cuanto podia contribuir á irritarla mas.Por uno de estos llegó á saber que una de las cosas que mas habianencantado á su esposo de la camarista, era su hermosísima poblada yrubia cabellera. Mas no contento aun con esta declaracion, le indicó lossitios y horas donde comunmente se daban las citas.

Con la relacion anterior llegó á agotarse completamente la paciencia dela archiduquesa, porque acabó de conocer, que habia empleado en vanotodos los recursos que le proporcionara su acendrado amor, para ver side esta suerte hacia desaparecer de su marido una pasion que ella jamáscreyó arraigada, porque la creia un capricho. Sus celos, refrenados poralgun tiempo, eran desde

este

dia

un

violento

frenesí

que

aumentaba

suspadecimientos. Alguna que otra vez ya habian mediado varias palabrasentre los esposos, pero el archiduque, muy enamorado de su rubia, haciapor disculparse, practicándolo con la mayor sangre fria. Estas cosas eraimposible durasen asi largo tiempo, porque ni el uno podia satisfacer suamor, ni el otro soportar tantas humillaciones y desvío, y tampocoporque las pasiones de ánimo no se pueden contener.

Una escena terrible, por un descuido de Felipe, tuvo lugar.

Lesorprendió su esposa con la querida... Grande fue el escándalo quecirculó por toda la Córte, y grande fue el trabajo que le costó contenerla furia de su mancillada esposa, porque esta ya no pensaba mas que enla venganza. ¡Y cosa admirable en esta mujer!... De esta venganza noqueria fuese participe su esposo, pues aunque habia llegado á notar eldespego y descaro con que solia tratarla, no obstante lo idolatraba detodo corazon. Su furia

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era espresamente dedicada para su adversaria,para aquella indigna mujer que le habia arrebatado lo que mas adoraba enla tierra. Y gracias que la timidez de abandonar del todo el amor de sumarido, la reprimia en parte.

Ya era testigo el palacio de Bruselas de los descompasados gritos,repetidas contiendas, y descompuestas palabras de los jóvenes príncipes,sin embargo de poner cuanto estaba de su parte por disimular elarchiduque, para evitar los escándalos.

Los celos habituales de la infanta daban orígen á que no cesase deacechar el momento de realizar su venganza, mas llegó por desgracia. Undia ¡dia fatal! que pasando su errante mirada por todos los objetos quela circundaban, se encontró con la camarista, echó mano de unas bienafiladas tijeras, de que siempre iba armada, se lanzó sobre ella cual eláguila sobre su presa, y antes de que su contraria lo hubiera podidoevitar, ya la habia despojado de su dorada cabellera. No satisfecha aun,la llenó de contusiones y arañazos, y podemos asegurar que si los gritosde la camarista, no hubiesen hecho acudir al lugar de la sangrientaescena á todos los dependientes del palacio, y hasta á su mismo marido,era probable hubiese acabado con la que habia sido causa de sussufrimientos.

Felipe, viendo despojada á su querida del objeto que mas loentusiasmara, se llenó de indignacion: y fueron tantos los improperios,tantas las palabras ofensivas é insultantes que dirigió á su esposa, queno se le hubieran dicho iguales á la muger mas despreciable de lasociedad.

El haber visto que Felipe la trataba de aquella manera, contribuyó engran modo á trastornar completamente su juicio.

Jamás podia creer DoñaJuana semejante trato en su esposo.

La escandalosa escena que acabamos de pintar, no tardó en llegar á oidosde la reina Isabel, y tuvo tan gran sentimiento, que fue la causa de quese agravase mas su enfermedad. Sin embargo, procuró por todos los mediosque estuvieron á su alcance, introducir la paz entre sus hijos, nisiéndola posible lograrlo por algun tiempo: la archiduquesa tenia unaherida que no era fácil cicatrizar. Por fin, alcanzaron sus sùplicashacer la reconciliacion. Se unieron los esposos, pero no por estorecobró Doña Juana su tranquilidad.

Entretanto la salud de Doña Isabel decaia por instantes.

Suspadecimientos eran tan continuos, que ya no se dudaba de su prontamuerte. Uno de los principales personajes de la córte, única herederadel reino de Castilla á su hija Doña Juana, y en defecto de esta á D.Cárlos, su nieto; pero advirtiendo que si la primera se hallabaimposibilitada, y Cárlos no tenia veinte años, gobernase D. Fernando,hasta que aquel llegara á esta edad.

Efectivamente, el dia 26 de noviembre de 1504 falleció en Medina delCampo la reina Isabel la Católica, y al siguiente dia ordenó D. Fernandoproclamar por reina de España á su hija la archiduquesa de Austria. LasCórtes verificadas en Toro el 11 de enero de 1508, fueron las primerasque juraron á Doña Juana por reina propietaria de los vastos dominios deEspaña. No pudieron por entonces los archiduques abandonar á Flandes,tanto por los innumerables asuntos pendientes en él, como por elavanzado estado de preñez de la reina; habiendo nacido á poco tiempo laprincesa Doña María.

Restablecida Doña Juana de su parto, pusiéronse en camino; mas unfuerte temporal, los hizo arribar á Inglaterra, en cuyo reino fueronperfectamente recibidos. Pocos dias despues partieron con direccion áEspaña, llegando el 26 de abril de 1506

á la Coruña; donde esperaba lamayor parte de la grandeza á recibirlos y rendir un justo homenaje á susnuevos monarcas. A su paso por Valladolid fueron jurados, y allidisfrutaron de las fiestas que habian prevenido en su obsequio.

Parecia estar en esta época sumamente aliviada Doña Juana, no tratandomas que de complacer á su esposo en todo, y dejándole gobernar el reinoá su gusto. Pero ¡cuán poco le duró esta felicidad! Asi que seconcluyeron las Córtes de Valladolid, determinaron recorrer lasprincipales capitales de España para darse á conocer, porque asi loexigian de todas partes.

Empezaron su carrera por Burgos; pero ¡ohdesgracia! En una de las tardes que salian á pasear, se acaloró tanto D.Felipe en una partida de pelota, que le sobrevino una pulmonía, de cuyasresultas fue víctima á los seis dias, dejando embarazada á Doña Juana deseis meses. Falleció Felipe el Hermoso el dia 29

de setiembre de 1506,cuando contaba apenas veinte y ocho años.

Tal fue el poderoso influjo que obró en la imaginacion de la nueva reinala inesperada muerte de su esposo, que muchos dias estaba fuera de sí, yencerrada en el aposento que á ella le parecia mas lóbrego y triste.Durante este enagenamiento, se habian hecho los funerales, y porconsiguiente el cadáver del monarca sepultado en la cartuja deMiraflores. En cuanto esto llegó á su noticia, mandó se lo trajesen enuna caja bien dispuesta y embetunada, porque no queria vivir lejos deél. Asi se practicó, y no permitia que nadie entrase, llevándose losdias y las noches contemplando los restos del ídolo de su amor. [*]Ninguna clase de ruegos la hacian desistir de alejarse del cadáver. Envano eran las amonestaciones del cardenal Cisneros; inútiles tambien lasde las damas y principales personajes, advirtiéndole la necesidad deocuparse de los negocios del reino. Cerróse por dentro de la habitaciony mandó hacer una ventanita para que por alli pudiesen mandarla algunosalimentos.

Muchas veces iban los grandes á hacerla saber la alteracion en que sehallaba España, y contestaba que si su hijo estaba en disposicion,viniese á gobernarla, y que si no, su padre; que ella tenia otrosdeberes mas sagrados que cumplir como viuda.

Varios de los personajes creian, al oirla hablar con cordura algunasveces, si la querida de su esposo habria usado de algunos maleficiospara hacerla padecer tan terriblemente. ¡Qué credulidad la de aquellaépoca! No trascurrió mucho tiempo sin que á la misma reina Doña Juana lepareciera insoportable aquella existencia; y poco despues llamó alcardenal Cisneros, haciéndole saber que no podia vivir por mas tiempo enla capital donde habia muerto su marido; pero el cardenal queriasuspender por entonces su determinacion, á causa de hallarse en unestado avanzado de preñez; mas como la voluntad de Doña Juana fuesiempre decidida, no se atrevio á oponerse á su mandato. Se trasladó lacórte á Valladolid, por órden espresa de la reina.

Haciendo jornadas muy cortas salió de Burgos el 20 de diciembre de 1506,acompañada de un crecido número de vasallos con hachas encendidas,muchos frailes franciscanos tambien con luces, el prior de la cartuja yalgunos monges que decian misas diarias por el alma del soberano, cuyacaja iba en medio de esta fúnebre comitiva, seguida del coche de ladesdichada Doña Juana y de las damas y caballeros de su palacio. De estamanera marcharon hasta llegar á Torquemada, donde la reina no quisopasar adelante, alojándose en casa de un clérigo, y esponiendo que elestado de su salud no la permitia seguir. El 14 de enero de 1507 parióen este pueblo á la infanta Doña Catalina.

Triste y desconsolador fue este año para España. A consecuencia de unamiseria y escasez grandes, se desarrolló una peste que causóinnumerables estragos. ¿Y se creerá que á pesar de ser el pueblo deTorquemada uno de los mas invadidos por la epidemia, no bastasen losruegos del cardenal á que continuara la reina su camino? Muchas y muyreiteradas fueron las instancias que á este le costó, hasta lograr que áfines de abril se volviese á emprender la marcha con el mismo aparatoque al principio; pero pronto se cansó de viajar. Al llegar á Hornillosdistante dos leguas de Torquemada, quiso fijar su residencia en él,esponiendo viviria con mas comodidad que en una grande poblacion. Demanera que volvió á encerrarse en este pequeño pueblo con el inanimadocuerpo de su esposo, no cesando de hablarle, ya con cariño, ya conquejas, ya con reconvenciones, que aumentaban mas su incurable locura.

Todo seguia de este modo, hasta que la dieron noticias de la venida desu padre á España. Esta noticia la recibió con gran placer, porque almomento manifestó deseos de salir á encontrarse con D. Fernando, enCastilla, advirtierdo que habia de ser en cortas jornadas y con el mismocortejo fúnebre.

Inútilmente se cansaba el regente del reino, arzobispode Toledo, para hacerla viajar de dia, sin el cuerpo de su esposo; todoera en vano: de suerte que no habia otro recurso que repetir todas lasnoches el entierro. Asi caminaron hasta entrar en Tórtoles, poblaciondonde tuvo su padre el gusto de abrazarla. Pero cuál fue la sorpresa deD. Fernando al encontrar á su hija mas querida en aquella situacion;aquellos ojos desencajados, aquel rostro cadavérico, y aquella errantemirada! Cuando se le venia á la memoria lo que habia sido causa de quesu hija estuviera en aquel estado, la pena lo ahogaba, y gruesaslágrimas surcaban sus mejillas. Doña Juana estaba inmóvil: Llorais,padre de mi corazon? le dijo: vuestra hija no puede ya imitaros.Cuando sorprendí á la querida de mi esposo, se me agotaron las lágrimas.¡Considerad cuál seria mi tristeza!

Doña Juana habia llegado al último grado de locura, estaba enteramenteloca; mas sin embargo era la reina propietaria de España y su nombre yconsentimiento eran necesarios para dar algun carácter á los actos delgobierno. Esta consideracion movió al rey Católico á entrar en algunasconsultas con su hija para el mejor arreglo de los negocios y volverotra vez á gobernar los dominios de España. Doña Juana, por su parte,admitió sin réplica alguna cuanto le propuso su padre, poniendosolamente una condicion, que la habian de dejar permanecer en la villade Arcos, « en completa libertad, sin tener que intervenir en otronegocio, que pasar los dias que la restaban de esta vida, al lado delcuerpo de su esposo. » Mucho trabajaron por hacerla variar de estepensamiento, pero siendo todo inútil se le concedió el permiso, mandandoprepararle una casa en Arcos, digna de la persona que la iba á habitar.

Mas de año y medio residió Doña Juana en la villa de Arcos sin que sehubiese mejorado en nada su locura. Era de ver, segun afirman algunos,las animadas conversaciones que esta infeliz señora, tenia con elcadáver de su esposo; conversaciones que aumentaban mas su delirio, yque en lugar de aliviarla, la agravaban. « Por qué no me respondeis,Felipe? le decia: callais!... todavia me sereis infiel!... » Estaspalabras proferia á su marido, y otras que causaria lástima escucharlas.

Desde Santa María del Campo le escribió D. Fernando á su hijaadvirtiéndole de la necesidad que tenia de marcharse á Tordesillas yhaciéndola saber era poblacion mas salubre que la villa de Arcos, y quepor consecuencia habia determinado, se pusiese en camino para estepunto. Doña Juana, se encontraba perfectamente, segun la contestaba, enArcos. De manera que viendo el rey Católico que su hija no accedia á sussúplicas tomó la determinacion, de ir en busca de ella para ver si consu presencia lograba lo acompañase hasta Tordesillas. Asi lo hizo D.Fernando habiendo podido con el influjo que ejercia sobre su hija hacerse marchase á dicho punto, pero viajando con el mismo aparato que en lasotras espediciones. Sea el haber mudado de temperamento, sea que elviaje no fue de su agrado, lo cierto es que la reina Doña Juana estabamas furiosa cada vez, y tomó mas incremento su ya incurable enfermedad.

El anciano Luis Ferrer era el que estaba encargado del cuidado de DoñaJuana, y al cual esta no podia ver; por eso encontraba en ella unaoposicion enorme á todo lo que la encargaba hiciera, complaciéndose enejecutarlo al contrario. Si la rogaba, por ejemplo, se acostase en sucama, lo hacia en el suelo; si disponia que se trasladase á otrahabitacion mas decente y ventilada, cerraba con mas fuerza los cerrojosde la en que estaba. Cuando hacia frio, desechaba las pieles y objetosde abrigo que le proporcionaban, y cuanto mas la suplicaba Luis Ferrerse vistiese y asease, con mas empeño andaba sucia y mal vestida.

Pocotiempo despues se le puso en la cabeza la mania de no comer ni beber; yhubo ocasion de que pasasen tres dias sin tomar nada; hasta que acosadapor el hambre, tomaba algo, empeñándose que los platos donde le mandabanlas viandas no saliesen de su habitacion; de suerte que estos objetossucios con otros, daban un olor insoportable á aquella morada, éimposible por tanto de aguantarlo. Momentos habia en que despues de ungran delirio, gozaba de alguna razon, y se lamentaba de que habianarrancado la corona de sus sienes, y no contentos sus enemigos con unrapto de este género, la habian sepultado en un calabozo tan hediondo ycustodiada por un carcelero tan despreciable.

Estas palabras llegaron con la velocidad del relámpago á oidos delCatólico D. Fernando, asi es que al siguiente año de 1510, cuando pasabapara las Córtes de Monzon, hizo por visitarla, y cerciorado de todo loque ocurria reunió un consejo de los grandes para deliberar sobre elmétodo que se debia observar en adelante con su hija, porque sabia quela presencia de D. Luis Ferrer la martirizaba; del consejo salió, quedespues de haberla provisto de todo lo necesario de aseo, ropas yalimentos, se eligiesen doce señoras para que cuidasen continuamente deella, y cada una se quedara una noche en vela para obligarla á vestirse,desnudarse y mudarse de camisa, aun en contra de su voluntad. Veintedias estuvo el rey Católico acompañando á Doña Juana, en los cualesestuvo menos mal; pero despues que se la obligaba á ejecutar lo pactadopor su padre, se apoderaba de ella una furia tan grande, que nadiepodia permanecer á su lado.

Mas previsor el cardenal Cisneros que losgrandes de que se habia compuesto el consejo, creyó oportuno jubilar áD. Luis Ferrer, porque opinaba que tal vez nombrando á otro lo pasariamejor Doña Juana; asi lo hizo sustituyéndolo con Don Fernando Ducos deEstrada. Este caballero fue tal la habilidad que mostró en el desempeñode su encargo, que á poco tiempo logró que comiese y bebiese, quedurmiera en su lecho, que se aseara y vistiera, y hasta que mudara dehabitacion, porque ya la suya no era mas que un fétido muladar. Se llegóá fortalecer su físico, porque con su habitual finura y modales, logróeste caballero el que fuese á misa y que asistiese á varios actosreligiosos.

Ya sus accesos de locura eran menos constantes, asi es que determinaronapartar de su vista el féretro de su esposo, siendo conducido algunosdias despues á Granada, y aunque fue grande su exasperacion cuando loechó de ver, pudo al fin D. Fernando Ducos de Estrada tranquilizarla.Pero no se crea que por este llegó á ponerse buena del todo; jamás estainfeliz reina llegó á recobrar su perdida calma. Sin embargo, elCatólico rey le escribió á Estrada, dàndole las mas afectuosas yrepetidas gracias por el servicio que habia hecho á su hija.

En esta época no habia ya una sola persona que no estuviese enterada dela enfermedad de la reina Doña Juana; pero no

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obstante, conservabanalguna esperanza de alivio, hija mas bien del deseo de sus súbditos, quede la posibilidad.

En las Córtes que se celebraron en Valladolid por enero de 1518, sedecretó que si en algun tiempo la reina Doña Juana se hallaba endisposicion de mandar los vastos dominios de España, cesase de sugobernacion el Católico rey D. Fernando; y que Doña Juana fuese lasoberana absoluta.

CAPITULO IV.

De las disensiones que habia en España, y muerte de Doña Juana.

ran muchas las disensiones que habia en España con varios partidos queempezaron á formarse unos á favor de Doña Juana, otros al de su hijo D.Cárlos, otros al de su padre, y algunos otros que deseaban viniese ágobernar el emperador Maximiliano I, su suegro, asi es que ya en 1520peleaba la España por su libertad agonizante. Los partidarios de CárlosV

levantaron en Castilla el pendon de la independencia, y los gefes deunos y otros partidos para dar valor á sus determinaciones acudian áDoña Juana. El cardenal Cisneros, entonces regente y gobernador delreino, fue el primero que determinó apelar á la reina para ver si sepodia salir de las apuradas circunstancias en que los partidos habiancolocado á las provincias y particularmente á Valladolid.

Cuantos iban á tratar sobre asuntos tan delicados con la reina, saliansumamente descontentos por no obtener nunca una contestacion digna deaplacar los ánimos de los revolucionarios.

Pero el grande talento delcardenal gobernador y de todos los que componian su real consejo, logró,aunque á costa de un incansable trabajo, aplacar las turbulencias; ypoco despues, cuando falleció el rey D. Fernando el Católico, empezó ágobernar la España el emperador Cárlos V, por no hallarse con lacapacidad suficiente para ello, su madre Doña Juana. Ya la ocupaba áesta señora otro pensamiento que habia venido á acibarar mas sumiserable vida. El marqués de Denia le trajo la noticia de haberfallecido su padre; noticia que la puso rematada del todo; invocando sincesar los nombres de su esposo y de su padre, con tan fuertes ydescompasados gritos, que habia ocasiones en que todos temian por suvida. Ninguna dama ni caballero, se atrevian ya á permanecer solos á sulado. Sus ensangrentados

ojos,

su

descarnada

cara,

su

descompuestocabello, todo inspiraba horror.

En este triste estado pasó el resto de su vida la infeliz reina en elpalacio de Tordesillas, donde estuvo cuarenta y seis años luchando conlo que todos conocen, y no existiendo otra cosa en su imaginacion que lamemoria de su adorado padre y los celos de su idolatrado esposo.

Despues de conocidos los lechos que se han acabado de referir, lorestante de su vida, que á pesar de los largos y terribles sufrimientos,fue larguísima, no ofreció novedad, digna de mencionarse.

La reina de España, Doña Juana, alargó sus dias hasta los setenta y tresaños, sin que su incurable mal hubiera podido hallar un correctivo, peroen los últimos meses se agravó estraordinariamente. Nunca tuvo dolenciade otro género, de manera que á haber vivido Felipe el Hermoso muchotiempo, hubiera tenido que espiar su mal proceder para con esta reina,acreedora de mejores miramientos.

A principios del año 1555 empezó á enfermar de bastante consideracion;llegando hasta el punto de no querer tomar ninguna medicina. Cuando laobligaban arrojaba al suelo ó á la cara de quien se la hacia tomar.Tres meses pasó esta señora en la agonía, no habiendo ya, una personaque quisiera permanecer en su compañía. Todos estaban fatigados,aburridos, de sufrirla.

Gritos desaforados y lastimeras voces eran losque se oian en palacio; y todo cuanto se hacia para tranquilizarla eranulo, en lugar de aliviarla, escitaban mas y mas su furor.

El marqués de Denia, que era uno de los que continuamente estaban á sulado le escribió al rey, su hijo, advirtiéndole de esto mismo, á lo quecontestaba Cárlos V: « Sufrid con resignacion las impertinencias de mipobre madre, que el Cielo os recompensará. » Lo mismo les contestabanlas demas personas reales.

Dios quiso por fin recogerla bajo su amparo, pero se asegura muy depositivo que poco antes de morir recobró perfectamente su entendimiento;y cual el que despierta azorado por los mágicos efectos de una terriblepesadilla, y queda después inmóvil y sumergido en un grande abatimiento,asi quedó esta soberana... tranquila. Por lo que dedicó su pensamiento áorar fervorosamente, y á la disposicion de su alma, á lo cual le ayudócon su inimitable celo San Francisco de Borja, duque de

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Gandía, que dióla casualidad de hallarse presente á tan terrible acto. El dia 11 deabril de 1555 y en su misma noche, que era la del jueves Santo, finalizósu larga y penosa existencia, siendo sus últimas palabras: « Jesucristo,acogedme en vuestro seno. » Asi terminó esta soberana española, poseidade una pasión aunque lícita, exagerada. Se vuelve á repetir, que si elarchiduque hubiera existido, habria espiado terriblemente su crímen solocon ver el incomparable daño que habia causado á una reina que no tuvootro delito que adorarlo con ciega idolatría. ¡Ejemplo terrible, paradespues de conocido procurar refrenar las exageradas pasiones, que notraen otro resultado que males sin cuento, como se podrá conocer por elretrato que se ha trazado de la reina de España, DOÑA JUANA LA LOCA.

[*Véase el grabado que vá al frente de esta historia.]