Diario de un Reconocimiento de la Guardia y Fortines by Félix de Azara - HTML preview

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S 25½ E

4

S 28½ E

3

S 37½ E

1

S 59½ E

1 8

S 37½ E

8

S 60½ E

4

16 6

SABADO 2.

Se diò principio á la marcha, y al fin del segundo rumbo distaba lacerrillada de la derrota que se seguia una legua, y el Salado 3 y media.Al fin del tercer rumbo llegamos à la Laguna del Tigre Tuerto, y al NEde ella, y cerca del Salado hay otra llamada el Bragado Chico. Lamencionada del Tigre Tuerto se proyecta de E al O, tiene excelente agua,muchas filtraciones, y es de media legua de largo: por cuya razon seconsideró muy á propósito para un establecimiento. Al fin del cuartorumbo se llegò à otra laguna con juncales como la anterior, que indicansu permanencia.

Concluido el sexto[Pg 18] rumbo hay unas lomadas bastantealtas, que son un brazo de la cerrillada. Con el octavo rumbo se llego ála Laguna del Bragado, desde cuya orilla occidental demora lo mas S deella al S 4° O.

Otra ensenada mas oriental y septentrional al S 60° O, y la costa del Ode la misma corre del N

56° E á su opuesto. Con el nono rumbo llegamos álo mas S de la laguna, y con el dècimo se costeó: con el undècimo sellegó á lo mas NE donde se dejó, y dirigiéndonos por el rumbo doce, àlos 11 minutos del rumbo trece, se llegò à otra laguna barrancosa quequedò à la izquierda, y nos parceció profunda, y se enlaza con otras quehay al NNO, al pie de las lomas que llevamos al N.

La costeamos por suorilla meridional, y se vieron muchas filtraciones, y tres ò cuatromanantiales: uno de estos sale por un agujero de mas de tres pulgadas dediametro, cuya excelente agua no cede en buena calidad á otra. Hay en sucontorno muchas verdolagas y lengua de vaca. Estos manantialescontribuyen su agua à una laguna que tiene el agua salobre, segunafirman los campestres. Caminados 10 minutos del rumbo quince, se llegóà la punta SO de una laguna que se costeó el espacio de 11 minutos, y seinfiere serà en todos tiempos muy abundante de agua por los muchosmanantiales que le entran. Su orilla occidental es barrancosa.

Con elùltimo rumbo se llegò á los Manantiales de Casco, que es otra laguna enforma de herradura, cuya parte convexa mira al NE.

El camino de este dia fuè excelente, con colinas segun queda dicho:muchas lagunitas que por chicas no se notan: vimos tambien abundancia deverdolagas, lengua de vaca y mucha quinua.

Tambien vimos una planta conque tiñen de un bello amarillo. Otra que carece de hojas, y abunda entodo el curso del Salado, y en las costas de las lagunas salobres hacenceniza, y con esta una lejìa con que hacen un excelente encarnado,poniéndole un poco de agrio de limon. La conocen algunos tintoreros deBuenos Aires, y no falta quien diga podria suplir la orchilla. Si asífuese hay infinito en toda la pampa, desde los sitios nombrados hastaPatagones. De otra planta no hacen caso, pero su fragancia, y olersemejante al laurel, nos hizo sospechar que beneficiándola produciria unexcelente balsamo.

Este sitio y toda el caminado este dia, como ya se anota arriba, es ápropósito para establecimientos, no solo por los terrenos propios paratodo, sino tambien por la multitud de lagunas mencionadas, y otras quehay en la derrota que se ha seguido, y el Salado. Sin embargo de todo lodicho, se ha señalado para una guardia el punto del Tigre Tuerto, quesobre ser excelente, tiene la ventaja de hallarse[Pg 19] en proporcionadadistancia para que todo quede igualmente defindido. Se le ha puesto elnombre de Irala, en consideracion á tan ilustre personage, y á sucelebridad en estos paises.

RUMBOS. DISTANCIAS.

S 69 E

7 5

S 31 E

2 5

S 11 E

7

S 4 O

6

S 36 E

1 5

S 55 E

3

S 56 E

3

S 51 E

1 4

S 4 O

1 2

S 87 E

6

N 69 E

1

S 54 E

1 9

S 48 E

2 8

S 64 E

2 8

30 5

DOMINGO 3.

Lloviò sin cesar, y el dia 4 lo mismo.

RUMBOS. DISTANCIAS.

No se caminó.

MARTES 5.

La marcha se dirigiò al S 59° 30' O. A las dos millas y dos quintosllegamos á la Laguna Barbosa, que se prolonga de N 15 E á su opuesto:tiene barranca chica y muchos manantiales en la orilla del S, conabundancia de verdolagas, lengua de vaca, y aseguran que nunca se seca.El pasto de sus inmediaciones es trebol, gramilla, y[Pg 20] alfilerillo, conmuchas malvas. Està rodeada de colinas, y la del S es excelente para unapoblacion. Tornamos al campamento, y volviendo à salir nos dirigimos alN 48°30' E. A los dos tercios de milla, hallamos otra laguna, que seprolonga una milla larga de N 15° O al S 15° E, y tiene muchos juncos,filtraciones y manantiales: por la parte del S desagua por una cañadaque se dirige por el NNE, de aquí regresamos al campamento, dondetomamos la altura meridiana, y se hallò la latitud de 35° 7' 58'', y lalongitud de 2° 12' 14''.

Por la tarde salimos, y con el segundo rumbo llegamos á la LagunaPalentelen, que en su orilla tiene varios pozos abiertos por las gentesque van á Salinas, en los tiempos que la laguna está seca, como acontecealgunos veranos de pocas lluvias: pero nunca falta en dichos pozitos ála media vara de profundidad. Su orilla oriental es algo mas elevada, yasì continúa el terreno hasta unirse con las lomadas que teniamos al SE.Esta laguna es muy conocida, por hallarse en el camino de las Salinas;por cuyo motivo y exigirlo así la distancia, fuè la opinion de que seriabueno situar en ella un fortin, con el nombre de Zorrillo. Su latitud35° 10' 15'', y la longitud occidental 2° 6' 34''.

Continuamos 3 leguas, mas adelante hasta llegar à las Lagunas Calilean,por unos terrenos mas elevados que los anteriores: estas dos lagunasCalilean toman su denominacion de un cacique que se llamaba así, el cualhabiendo hecho muchas muertes y robos en tiempo de paz, lo tomaron losEspañoles, y se le embarcó con sus compañeros el año 50; y estando, enel navio de guerra el Asia, mandado por D. Gazpar Velez, y hallándoseen alta mar, tuvieron atrevimiento de conspirar contra la tripulacion, yhabiendo herido al capitan, y muerto al primer piloto y á otros varios,vièndose sin fuerzas, se arrojaron todos à la mar.

RUMBOS. DISTANCIAS.

N 66½ E

2 5

S 55½ E

2 6

N 46½ E

3 7

N 56½ E

2 4

N 67½ E

3

14 2

[Pg 21]

MIERCOLES 6.

Se anduvo por terrenos doblados, y á las 4 leguas se llegò à la Lagunadel Cebo, llevando á vista algunas lagunitas despreciables. La del Cebotiene una milla de largo, y por la parte del occidente le entran algunasfiltraciones. Desde ella se continuò viendo varias lagunas, y algunas deellas bastantemente hondas, que precisamente han de ser permanentes susaguas. Se llegò à las Lagunas de los Huesos, que son cinco; dos deellas, situadas al SO de la mayor, se comunican por una cañada, y tienenbuenos manantiales y filtraciones que entretienen el agua en ellas, y ápoco que se cave se encuentra con abundancia y buena.

Pareciò á propòsito para situar un fuerte, y va marcado con el nombre de Cevallos. Su latitud 35°

14' 30'', y la longitud 1° 34' 44''occidental.

RUMBOS. DISTANCIAS.

S 25 E

5

S 38½ E

1 4

S 46½ E

4 6

S 85½ E

4 8

S 68½ E

1 4

S 65½ E

1 6

S 68½ E

5 3

24 1

JUEVES 7.

Se principió la derrota por terrenos doblados como el dia anterior, yllevando á la vista abundancia de charcos y lagunas, entre las cuales,las nombradas de la Yerba y Pedernales son muy á propòsito paracolocar algun fuerte ò fortin; especialmente la última que tiene cercahácia el E una lomada que domina mucho terreno. Ademas de las lagunasseñaladas, hay muchas inmediatas al Salado. Finalmente à las 4 y mediahoras de camino, llegamos à las Lagunas del Trigo. Nos acampamos al S40° E de dichas Lagunas del Trigo[Pg 22] que son varias, y cuatro lasprincipales, que se comunican y desaguan en el Salado, en cuya orillamas al O siguen otras.

Al E del campamento corre el Salado distante unamilla, y ya tiene alguna barranca, aunque dicen que se seca. Se observóla latitud de 35° 14' 3'', y la longitud 1° 14' 54''. Variacion NE 14°35'.

RUMBOS. DISTANCIAS.

N 85½ E

3 6 5

N 63½ E

2 4

N 81½ E

3 3

N 72½ E

2 6

S 75½ E

2 2

S 85½ E

6

S 68½ E

2

16 7 5

VIERNES 8.

Salimos á la ora acostumbrada, y al fin del segundo rumbo dejamos á laderecha la laguna grande, llamada de Brito. A los 14 minutos deltercer rumbo quedò otra à la izquierda con bastante barranca. A los 13minutos del sexto rumbo nos demoraba al NE otra, en que entra el Saladoà distancia de una legua escasa, y por eso es tambien salada. A los 17minutos del propio rumbo costeamos la orilla meridional de una laguna,con bastantes juncos y un pozo: antes pasamos junto à otra, denominandoà ambas del Espejo. Pareciò que era à propòsito para colocar un fortinpor su proporcionada distancia, y le dimos el nombre de Ganzo. Al findel mismo rumbo vimos otra pequeña laguna al N, y con el septimo rumbollegamos al Salado, que entra en la laguna que llaman Salada.Concluido el último rumbo pasamos á observar la latitud de 35° 21'

26'',y la longitud 59' 44''. Se observò la variacion, que por azimut se vióser 15° 18'. Se perdió de visto la cerrillada; y el Salado, hasta aquídesde su origen, no merece nombre de rio ni de arroyo.[Pg 23]

RUMBOS. DISTANCIAS.

S 26 E

1 7

S 15 E

1 3

S 36 E

1 2

S 3 E

2

S 68 E

5

N 84 E

7 9

S 26 E

6

S 41 E

2 3

17 5

SABADO 9.

Se comenzó la derrota por terreno horizontal, siguiendo la mayor partedel camino por la orilla del Salado: se anduvo por bañados y no sevieron lagunas: à estos terrenos por su flojedad llaman en el pais guadalages. El Salado ya forma curso, su barranca es un planoinclinado de dos varas de altura. Concluido el septimo rumbo se observóla latitud de 35° 28' 50'', y la longitud 37' 54''.

Finalizado el últimorumbo se llegò à la inmediacion del Arroyo de las Flores, que afirmannace de unos esterales donde terminan varios arroyos que caen de lassierras. Desagua en el Salado, formando una laguna grande; yconsideràndose que en este sitio puede hacerse un fuerte, se señalò conel nombre de Melo.

RUMBOS. DISTANCIAS.

S 48 E

1 8

S 30 E

7

S 79 E

1 7

S 71 E

3 7

S 75 E

1 2

S 58 E

1 2

S 58½ E

10 7

S 9 O

1 7

S 5 O

2

24 7

[Pg 24]

DOMINGO 10.

Con el primer rumbo se llegò al desagua del Arroyo de las Flores en lalaguna del mismo nombre, y à los 7 minutos del cuarto rumbo, pasamos unacañada que nos digeron los paisanos era el Salado, y apenas tenia agua.A los 23 minutos del mismo rumbo, dejamos al N una pequeña laguna. Conel septimo llegamos á unas lomadas que llaman la Tabla del Monte, encuya banda del E hay una laguna de bastante extension, pero que se secacon facilidad. Con el último rumbo llegamos à la loma que llaman del Cerrillo de los Manantiales, por cuya falda occidental pasa el caminoque conduce de la Guardia del Monte à las Lagunas de Vargas, y lofrecuentan los blandengues y los demas vecinos que van à buscar leña àunas islas inmediatas á este camino; por donde corre un arroyodespreciable de agua salobre, que nace al N de dicho cerrillo, ydirigièndose al SO desagua en el Salado. Cavando un poco en su orilla,mana agua muy buena.

Se observó la latitud de 35° 40' 56'', y lalongitud 21' occidental.

Continuamos la marcha por el S 8° E, y à las 2 y media millas costeamosel Arroyo Salado, y despues de caminar 3 y media en el mismo rumbo,pasamos en los manantiales llamados de Lopez, que estàn en la orillameridional del Salado. Este parage es en donde se mantiene mas el aguaen tiempo de seca; y pareciendo su situacion apta para colocar unfuerte, se marcó con el nombre de Cisne y en la latitud de 35° 46', yla longitud de 20' 5''.

RUMBOS. DISTANCIAS.

S 26 O

1 2

N 88 E

2 4

S 75 E

2 4

N 80 E

2 5

S 53 E

1 2

S 18 E

6

S 53 E

2 4

S 23 E

3

S 30 E

3

18 7

[Pg 25]

LUNES 11.

Principiamos la marcha por caminos mas firmes que el dia anterior, ysuavemente alomados: pero habiendo los baqueanos errado algo el camino,dieron algunos rodeos hasta que avistaron las Lomas de Rocha que lessirvieron de baliza para llevarlos á los Manantiales de los Porongosdonde paramos, y es la latitud de 35° 54' 50'', y la longitud 1' 55''oriental. Llaman Manantiales de los Porongos á un encadenamiento delagunas que empiezan al SSO, en donde hicimos alto, y continuan hastadesaguar en el Salado. Aunque en las grandes secas se evapora el agua deestas lagunas, siempre se halla en sus orillas á poca profundidad; porcuyo motivo se juzgó parage à propósito para una guardia en las lomasinmediatas, que se señaló con el nombre de Garay.

Hallándose juntos los oficiales con D. Manuel Pinaso, el ComandanteAzara les hizo saber que los fuertes, desde Palantelen aquí, avanzabanmenos que los anteriores, por cuyo motivo habia determinado que saliesencon 30 hombres á reconocer otros lugares como 12 leguas mas al S,corriendo una paralela hasta Palantelen; y que mientras tanto èl sedirigiria á Chascomus, y de ahí por las guardias y fortines, hasta el deNavarro donde los aguardaria. Aprobaron la idea; mas sin embargo dijoPinaso, que el pensamiento del Ilustre Ayuntamiento de Buenos Aires y delos hacendados era situar la frontera en la derrota que se habiaseguido, y que dudaba se hallasen sitios tan buenos como los que habianandado, en la paralela que el Comandante deseaba se reconociese. Elbaqueano fué del mismo dictàmen.

RUMBOS. DISTANCIAS.

S 64½ E

2 2

S 53½ E

4 4

S 62½ E

2 7

S 70½ E

2 2

S 74½ E

1 5

N 82½ E

2

N 76½ E

1

N 49½ E

6

S 72½ E

1 5

S 60½ E

2 3

S 30 E

1 4

21 8

[Pg 26]

MARTES 12.

Salimos, pero asì por lo pesado del camino, como por el mal estado delos caballos, llegamos á las 11 con mucho trabajo á la Laguna de losCamarones Grandes, que costeamos con el ùltimo rumbo por la orillaseptentrional: todo el terreno del SO es bajo y anegadizo, y tambiencortamos algunas cañadas llenas de agua. El aspecto del pais es algoalomado, y bello para establecer fuertes, y los pobladores de Chascomus,los de Ranchos, y aun otros mas interiores, hacen invernar por aquí susganados. Dicha laguna es de las mayores que vimos en el viage. Seobservò la latitud de 30° 00' 59'', y la longitud oriental de 0° 9'19''.

RUMBOS. DISTANCIAS.

S 55½ E

9

S 45½ E

2

S 63½ E

2

1

S 53½ E

1

S 35½ E

1

6

N 25½ E

1

8

6

MIERCOLES 13.

Determinò el Comandante pasar à los Altos de Troncoso, aunque no faltóquien le persuadiese que se dirigiese à Chascomus. Salimos, y à los 85minutos del segundo rumbo pasamos la Cañada de los Camarones, que correal S y vierte en el arroyo del mismo nombre: desde aquí costeamos por elN de dicho arroyo, que es algo profundo y, termina en el Salado. Desdeel meridiano de dicha cañada, á distancia de una y media legua al S, seelevan unas pequeñas lomas que se dirigen hàcia el E, hasta unirse conlos Altos de Troncoso.

En el mismo paso al N del arroyo, hay otra lomada bastante visible,desde cuyo vertice se descubre mucho. Al pasar el arroyo demarcamos al S10 E, distante media legua, la Laguna de la Pila, en cuya orillameridional hay una loma muy reparable. En la mis[Pg 27]ma direccion està laLaguna de los Camarones Chicos, no á mucha distancia. Con el tercerrumbo llegamos á la cumbre de una loma, y demarcamos otra al S 6' Edistante media legua. A los 32 minutos del cuarto rumbo cortamos unacañada, que vierte sus aguas á los Camarones: à los 22 minutos mas,pasamos otra, que desagua en una grande laguna salobre que nos quedabaal N, en cuya orilla oriental se elevan unas lomadas que se unen con losAltos de Troncoso. Andados 12

minutos mas, cortamos una cañada, por cuyacentro se corria un pequeño arroyo, cuyo orìgen está al SO, ydirigièndose al NE desagua en la laguna. Y por ùltimo, con el ùltimorumbo llegamos á los Altos de Troncoso.

Así llaman á una lomada, desde la cual se extienden otras al OSO, yhaciendo un pequeño giro, se prolongan en la direccion NO hasta losCamarones Grandes. Otra rama de colinas se eleva del mismo parage,extendièndose hácia el NO. El espacio comprendido entre las lomadas deque se acaba de hablar, es bagio, y por lo mismo abundante de agua; porcuyo motivo en tiempos secos traen à estos parages su ganado los vecinosde Chascomus. Se observò aquì la latitud de 36° 5'

30'', y la longitud00° 10' 55'' E.

Por la tarde se demarcaron dos grandes lagunas que se descubrian, una alSO y otra al NO: esta mayor que aquella, y ambas de buena agua. Salimosà examinar la mas meridional, en cuya parte del S vimos una cañada queacopia bastante agua, en que por lo mas hondo corre un arroyuelobarrancoso que viene del S, y vierte su excelente agua en la laguna, queno la tiene tan buena, aunque se puede beber. Por ùltimo, nos parecióque en los Altos de Troncoso, y en el paso de los Camarones, llamado el Hinojal, se hallan excelentes parajes para poblaciones y fuertes.

Deaquí pasamos en retirada à Chascomus, en razon de que el baqueano y losdemas prácticos del pais afirmaron que no se habian de hallar mejoresparages en la paralela que mas adelante se ha dicho.

RUMBOS. DISTANCIAS.

S 40½ E

8

S 55½ E

7

S 30½ E

5

N 85½ E

4 1

12 4

[Pg 28]

JUEVES 14.

Salimos con una neblina densa, que no permitia ver nada, mas nos sirviòde guia la Isla Postrera que habiamos demarcado el dia antes. Asìllaman à un grupo de àrboles que està en el mismo paso del Salado, y sonlos ùnicos que vimos en todo el viage. Los pràcticos dicen que los hayen el espacio comprendido al S del Salado, entre el meridiano de dichaisla y la costa del mar. Al poco rato de haber salido, atravesamos unbañado molesto: mas adelante hallamos la laguna que llaman Salada,porque es salobre, y por su extremo del SO le entra un arroyuelo, quefluye solo con las lluvias. Llegamos à dicha Isla Postrera, que es unalomada llena de talas, que solo pueden servir para leña; porque lospalos buenos ya no existen. Nos pareciò convendrìa establecer un fuerteen estas inmediaciones, atendidas las buenas circunstancias de losterrenos y la distancia de la anterior, porque con èl queda muy biencubierta esta extremidad de la frontera: pues desde este parage hasta lamar el Salado no permite paso á los indios, si no por un parage llamadode las Piedras, que se podrà reconocer diariamente: à demas de que,desde aquí à la mar, hay muchìsimos esteros intransitables que nosdefienden. Bajo este concepto señalamos este punto con el nombre de Oyolas.

Inmediatamente pasamos el Salado, que aquí se explaya bastante, con aguaà la barriga de los caballos, muy clara pero salobre. Proseguimos porterrenos alomados de hermoso aspecto, y observamos la latitud de 35° 53'10'', y la longitud de 00° 26' 50'' oriental. Desde este punto vimosunas lomadas, notables por un albardon que se extiende de NE à SO mas deuna legua, y al poniente de ellas hay buenos y abundantes manantiales,que suelen aprovechar los de Chascomus y de Ranchos, llevando allí susganados, cuando no tienen agua en sus estancias, por ser grandes lassecas. Aun continuamos con el ùltimo rumbo hasta la laguna llamada delos Blandengues, que es de las medianas que vimos, y en susinmediaciones hay tres mas, una al O y dos al E.

RUMBOS.

DISTANCIAS.

N 82½ E

3 1

N 60½ E

6

S 18 E

4

S 75½ E

7

[Pg 29]N 26½ E

3 9

N 8½ O

5 5

N 32½ O

1 4

N 25½ O

1 9

17 5

VIERNES 15.

Llegamos hoy à la Guardia de Chascomus. En todo el discurso del viaje novimos campos que nos agradasen tanto como los de este dia. Son bastantedoblados, con grandes lagunas y multitud de aguadas.

La Guardia, ò Fuerte de Chascomus, es como todos los demas, y tiene ensu dependencia mas de mil almas, entre blandengues y otros vecinos. Setrasladó del Zanjon el 22 de Junio de 1779. Se halla junto á la lagunade su nombre. Su agua solo sirve para los animales, y es bastanteabundante de pescado.

Este Fuerte se halla en 35° 33' 5'' de latitud, y 00° 22' 20'' delongitud oriental.

RUMBOS. DISTANCIAS.

N 9½ O

1

N 19½ E

8

N 25½ E

1 7

N 7½ E

1 5

N 11½ E

1 6

N 4½ E

1 5

N 6½ O

1 2

N 26½ O

2

N 1½ O

2 6

N 27½ O

4 9

18 8

[Pg 30]El 16 no se pudo continuar la marcha por la copiosa lluvias.

DOMINGO 17.

Abonanzado el tiempo, nos pusimos en derrota por terrenos alomados, y dehermosa situacion y agradable vista. Anduvimos 5 y media leguas, y enellas atravesamos 4 cañdas que parecian rios.

La mayor tenia algunos jaguey, ó pozos, hechos con motivo de la extraordinaria seca del añopróximo pasado. Siempre llevamos á la vista mucho ganado vacundo ycaballar, y las chacras de particulares.

RUMBOS. DISTANCIAS.

N 60½ O

6 5

N 69½ O

3 4

N 80½ O

3 3

S 78½ O

3 4

16 6

LUNES 18.

Salimos de este fuerte, ò guardia con el fin de observar, pero el tiempono lo permitiò. Los Ranchos son lo mismo que las demas guardias; pero hatenido la felicidad de tocarle un Comandante activo y laborioso, como loes D. Miguel Tejedor.

MARTES 19.

Amaneció claro, y tomamos la altura meridiana del sol, de que resultò lalatitud de 35° 30' 46'', siendo la longitud 00° 3' 20'' oriental.

Salimos à la tarde, y á los 10 minutos del tercer rumbo travesamos unacañada poco considerable.

Al fin del mismo nos demoraba al N una lagunagrande, que se extendia en direccion casi paralela al camino: en suorilla meridional vimos una estancia de D. Cle[Pg 31]mente Lopez. A los 80minutos acabamos de pasar una muy larga y molesta cañada, con agua á labarriga del caballo, que se extiende de OSO à ENE, y por ella desagua lalaguna anterior que va al Ceajo. A los 36

minutos del sexto rumbocosteamos otra peor, llamada Taqueno, donde los caballos pasaron à bolapié.

Esta y las dos anteriores se dirigen como al S, y à 5 y media leguas, endonde cortamos la del medio, se reunen y forman una laguna, á la que danel nombre de Ceajo, que por la misma cañada va à dar en el arroyoSalado. Con el ùltimo rumbo paramos en el campo, no siendo posibleseguir derrota con la obscuridad. Estimamos que este punto se halla en35° 29' 40'' de latitud, y en 00°

16' 40'' de longitud O. Los terrenosde este dia fueron mas horizontales que los de los dias anteriores.

RUMBOS. DISTANCIAS.

S 80½ O

3 9

N 83½ O

2 5

N 89½ O

2 5

S 89½ O

1 1

N 81½ O

2 8

N 80½ O

4 6

N 88½ O

1 5

18 9

MIERCOLES 20.

Se prosiguió la marcha, y al fin llegamos á la Guardia del Monte,pasando un poco antes una cañada profunda que recoge aguas da la partedel N del camino, que dirigiéndose al S, desagua en la Laguna del Monte.No tuvimos director ó baqueana en los malos pasos, y por esta causa casinadamos con los caballos.

[Pg 32]RUMBOS. DISTANCIAS.

N 80½ O

1 7

N 71½ O

1 8

N 68½ O

1

N 69½ O

5

N 75½ O

5

10

JUEVES 21.

Comenzamos la marcha por terrenos algo mas suaves y secos, menos lascañadas. Al mediodia hicimos alto, y observamos la latitud 35° 16' 10'',y la longitud 00' 49' 10'' O. Desde este punto demarcamos el Fortin deLobos al N 87° 30' O, distante media milla: inmediatamente seguimos paradicho fortin, y un poco antes pasamos una cañada, que vierte aguas en laLaguna de los Lobos. Hay bastante ganado á uno y otro lado.

El citado fortin se halla en 35° 16' 7'' de latitud, y en 00° 52' 10''de longitud O, sobre una loma que domina 3 leguas en contorno. Al SOtiene la laguna que le dió nombre, y se extiende mucho al SE. La cañadaque hemos pasado le rodea por el N, hasta unirse á la misma laguna porel O, de manera que en tiempo de aguas está aislado. Dicha laguna essalobre, lo mismo que los pozos del fortin; y para beber traen de otroque hay del otro lado de la laguna. El fortin es lo mismo que los demas.Aquí nos informaron que la Laguna de Lobos desagua en la de Flores, porla cañada llamada el Carrizal, y que ademas tiene otra comunicacioncon la Laguna de Navarro.

Despues de comer, salimos por el N 51° O, y a las 2 leguas de terrenocomo el de la mañana, hicimos noche en el campo, habiendo pasado lacañada que circunda el fortin.

[Pg 33]RUMBOS. DISTANCIAS.

N 64 O

5 2

N 61 O

2 5

N 57 O

2 6

N 52 O

1 8

N 36 O

3 7

N 47 O

2 8

18 6

VIERNES 22.

A las diez de este dia entramos en el Fortin de Navarro, que es igual álos anteriores. En el camino vimos al SO la Laguna de Colis. Al NE la delas Garzas, á quien se une por una cañada la de Navarro, desde la cualsigue otra hasta la de Colis, para continuar hasta la de Lobos, que vaal arroyo Salado por la del Carrizal. La de Navarro es bastante grande,y de agua algo salobre.

Tambien vimos al NE del camino muchas chacras yganados.

Al mediodia tomamos la altura meridiana del sol, y resultó la latitud de35° 00' 13'', y la longitud 1° 3' 25'' occidental. Inmediato al fortinhay algunos ranchos, y al SO, al otro lado de la laguna, está laestancia del procurador Almeida, que tiene 36 leguas cuadradas. Nosdigeron que la denunció por realenga á nombre de su hermano, que es unvago fugitivo en la otra banda. Dicho Almeida embaraza que muchosganados de los vecinos, que viven cerca de la laguna, beban en ella.Quiere tambien lanzar del gran terreno denominado, á otros pobladoresmuy antiguos, que han defendido la tierra contra los indios, y hacerlossus tributarios.

RUMBOS. DISTANCIAS.

N 51 O

5 6

N 30 O

1 6

N 24 O

2 2

N 27 O

2 2

N 4 O

1 9

N 11 O

1 9

N 26 O

2 3

19 1

[Pg 34]

SABADO 23.

Proseguimos por la mañana la derrota por terrenos semejantes á los deayer, y al fin del tercer rumbo tomamos la altura meridiana del sol, quedió la latitud de 34° 53' 7'', y la longitud 00° 44'

5'' occidental.Poco antes cortamos la Cañada del Durazno que demora al NO, caminamos, ycon el último rumbo llegamos al Hospicio de los Padres Mercedarios.

RUMBOS. DISTANCIAS.

N 56 E

8 3

N 70 E

5 1

N 74 E

4 3

N 60 E

3 9

N 52 E

4 4

N 48 E

5 8

N 45 E

7 2

39 0

DOMINGO 24.

Dimos, principio á la marcha, y á las dos leguas escasas llegamos á lacapilla que llaman el Oratorio de Merlo, en el que nos detuvimos.Proseguimos hasta llegar á Buenos Aires con el último rumbo, dondeentregamos el presente diario, el 31 de Julio de 1796.

RUMBOS. DISTANCIAS.

N 80 E

15 2

N 84 E

5

20 2

PEDRO ANTONIO CERVIÑO, }

} Facultativos de la comision.

JUAN INSIARTE,

}

V.o B.o del Comandante de la Expedicion

FELIX DE AZARA.

[Pg 35]

Oficio de D. Felix de Azara al Virey, al regreso de su comision.

EXMO. SEÑOR:—

D. Pedro de Mendoza con su armada, en 1535, fundó esta capital, quedespobló en breve tiempo, pasando sus habitantes al Paraguay, tanapresuradamente, que no pudieron llevar algunas yeguas que poseiany que dejaron abandonadas en el campo. D. Juan de Garay con 60paraguayos fundó segunda vez esta ciudad, el dia 11 de Agosto de1580, y dividiendo la tierra para estancias en suerte iguales detres mil varas de frente y legua y media de fondo, tomó una parasí, y dio las demas, una para cada soldado. Estos hallaron yaalgunos baguales, hijos de aquellas yeguas, que empezaron á domarlos que podian tomarlas. Los Oficiales reales se opusieron,pretendiendo que eran del Rey; y habiéndose formalizado auto, hevisto la sentencia que falla injusta la pretension de dichosMinistros, y declara dueño de los baguales al que los pilláre. Estees el orígen de la innumerable bagualada que hay en las pampas; quesi se destruyese, privaria á los indios del principal sustento,precisándoles á alejarse ó reducirse, y se quitaria á los españoleslos embarazos que son notorios.

Los ganados vacunos vinieron con Garay, y procrearon en lascercanias, hasta que por descuido ó falta de aguas en los años demucha sequía, se escaparon algunos al arroyo Salado, donde enlibertad multiplicaron, extendiéndose hasta el Rio Negro, y mas alS: porque aunque los bárbaros Querandis, que hoy llaman pampas,comiesen su carne, eran pocos para destruir su procreo. Los indiosde la falda de la Cordillera tuvieron noticia de estos ganados, yempezaron á llevar grandes manadas á Chile, cuyos Presidentestenian contratas de ganados con dichos indios.

Estos, que en supais no podian vivir sin algun trabajo, se fueron estableciendo enlos campos de los ganados, y algunos se mezclaron con los pampas;de modo que hoy casi todos los indios son de la costa de laCordillera. Al mismo tiempo que los bárbaros destrozaban ganados enlas pampas, no se descuidaban los españoles, llevándolos á Córdobay Mendoza: y los de Buenos Aires hacian mucha corambre de toro y devacas, porque entonces no se tenia cuenta con eso. De ahí sesiguió, que á mediados de este siglo estaba exhausto este preciosomineral de cueros, y no habiendo ya ganados alzados en las pampas,se vieron los bárbaros en una especie de precision de robar elmanzo ó de rodeo en las estancias de esta capital.[Pg 36]

Esta es la época y la causa de la guerra con los indios, que haocasionado tantas muertes de una y otra parte. Para sostenerlaformó el Gobernador D. José Andonaegui tres compañías de paisanoscampestres, pagados, y armados de lanzas. Llamó á la primera valerosa, á la segunda, conquistadora, á la tercera, invencible, y á todas Compañias de blandengues, porque al pasarla revista en esta plaza, blandearon las lanzas. Aunque destinó laprimera compañía al Zanjon, la segunda á Lujan y la tercera alSalto, no les permitió destino fijo, queriendo que siempreestuviesen en movimiento. Como los bárbaros recibian continuamentereclutas voluntarias de Chile, se hizo necesario aumentar el númerode compañías, y el de sus plazas ó individuos; y para pagarlas, seimpuso el ramo de guerra, que aprobó el Rey en 7 de Setiembre de1760. Tambien se alteró el plan de defensa, porque de errantes ylanzeros que eran los blandengues, se fijaron en varios puntos, óguardias, repartidas por la frontera, y se armaron como dragones,sirviendo en caballos propios. Apenas se hubo entablado esto,cuando los hacendados y el Ilustre Ayuntamiento solicitaron quedichas guardias se avanzasen á determinados puntos, ó parages, quese hicieron reconocer: pero los dictámenes, ó informes fueronsiempre tan varios y opuestos, como las pasiones ó modos de pensarde sus autores, y redugeron algunos puestos, y adelantaron otros.Yo he reconocido de órden de V. E. todos los fuertes y fortinesactuales, y los sitios donde se ha solicitado y solicitaadelantarlos, y aun otros mas al S, y debiendo exponer mi dictámen,lo haré sin preocupaciones ni respetos.

Es para mí indudable que conviene avanzar la frontera, porque coneso se gana terreno, y en él se aseguran muchos cueros para elcomercio, carne y pan para la capital, y mulas para el Perú, yquedarán seguras nuestras estancias actuales, donde no podrànpenetrar los indios sopena de ser cortados. Los dictámenes opuestosno se han fundado sino en la escasez de aguas y leña, y en que,dicen, es escusado gastar plata en ganar unos terrenos que no sepoblarán. Es innegable que las pampas son escasas de leña y aguadaspermanentes en tiempos de grandes secas: pero lo es igualmente quelos fuertes y fortines actuales se hallan reducidos á beber depozos, y con menos agua de la que tendrá, el que menos, de los quese fundáran si se adelanta la frontera. La leña existente de losfuertes actuales se reduce á la que dá la pampa, esto es, ábiznaga, cardo &c., que es lo mismo que hay en la fronteraproyectada. Todo esto consta del diario que incluye. Ademas de quela nueva frontera tendrá leña mas inmediata, y con menos riesgo enlas islas, donde las vá á buscar hoy. Por lo que hace á que no sepoblará, lo tengo por cierto si no se[Pg 37] ponen los medios, pero si seaplican estos, segun diré despues, no ha de faltar poblacion.

Conociendo la utilidad de la nueva frontera, he elegido los puntosmas adecuados para establecer los fuertes y los fortines, teniendomuy presente estas cuatro circunstancias esenciales. 1.ª Que cubrancompletamente los términos de esta capital. 2.ª Que disten entre síigualmente con corta diferencia, para que la línea sea de igualvigor en todas partes, y para que distribuya el servicio conigualdad á la tropa. 3.ª Que todos los fuertes y fortines estén enuna misma direccion, esto es, que no adelanten notablemente unos áotros. 4.ª Que todos tengan buenos pastos, tierras de labor, y á lomenos el agua necesaria. Por sugetarme mas á estas condiciones, nohe aprovechado alguna vez de sitios excelentes, y acaso mejores quelos electos.

Elegidos los sitios, debo decir á V. E. la forma que juzgo han detener los fuertes. He visto con no poca admiracion, que el quedirigió los actuales, los delineó por las reglas de arquitecturamilitar, dictadas por el famoso Vauban; con baluartes y sus flancosarreglados, circundándolos de estacada y foso, gastando en todomucha plata y tiempo inútilmente. Nuestros enemigos en la fronterano han sido ni pueden ser sino indios de á caballo, armados debolas y lanza. Esto supuesto, para que la gente esté segura ennuestras guardias, fuertes y fortines, basta que tengan uncuadrilongo de simple estacada, porque no lo han de romper bolas nilanzas, mucho menos defendiéndolas con armas de fuego. Todos losfuertes de la frontera del Paraguay no son mas de lo dicho, ni aunla mitad, como V. E. no ignora. El aumentar obras y costos, condecir que los indios pueden sorprender dormidos á los blandengues,es cosa que no cabe en buen juicio: porque con mas descuido ydescanzo se podrian dormir detras de muchas trincheras, en cuyocaso de nada servirian, si los indios las atacasen. Estoy tanpersuadido de que basta lo dicho, que no tengo reparo en añadir,que para guardar los fuertes y fortines propuestos, seríasuficiente la 3.ª

parte de los blandengues. Sin embargo no propongoesta reforma, porque su destino principal no es guarnecer losfuertes, sino el salir á campaña siempre que se ofresca perseguir álos indios, ó atacar enemigos de otra especie; ademas de que losblandengues han de ser los que han de poblar la pampa, y fomentarcon su prest las villas, segun diré mas adelante. Los fuertes yfortines de la nueva frontera son los mismos en número que los dela actual: esto es, seis de los primeros, uno para cada compañía deblandengues, las cuales deben proveer 20 ó 25 hombres[Pg 38] para cadauno de los cinco fortines; y las distancias no son mas largas queen la frontera existente, y están mejor proporcionadas. He dadoluces al ingeniero y al piloto para que hagan el plano de losfuertes y fortines, haciendo ver su figura, los edificios que debentener y el costo. Por lo que hace á la artillería, no hago alto eneso; respecto á que nunca ha servido ni servirá en la frontera.

Lomismo ha sucedido y sucede en el Paraguay; sin embargo, allá hay uncañon amarrado de firme á un poste dentro de cada fuerte, sin masdestino que el de dar aviso; pero como ni para eso sirven aquí,porque rara vez se oirian, podria escusarse el costo de lascureñas. No obstante, si á V. E. le parece, podrá quedar en cadafuerte ó fortin un cañon ó dos, retirando los demas y losartilleros.

El servicio impuesto á los blandengues por su fundador toca eninhumano, y no llena el fin: el que hacen hoy participa de losmismos inconvenientes, y es este:—De cada fuerte y de cada fortin,salen 8 blandengues ó milicianos con su cabo, dirigiéndose 10 ó masleguas al S, y no siendo lícito llevar tiendas ni equipages, se venen la dura precision de subsistir de lo que dá el campo, de sufrirla intemperie 8 dias, que es el término que se les dá pararegresar.

Inmediatamente sale otra partida igual, y así turna todoel año. La experiencia ha hecho ver siempre, que cuando los indiosresuelven un insulto, espian oportunamente una de dichas partidaspor la tarde, y la cortan con facilidad, poniéndose de noche trasde ella para matarla por la madrugada infaliblemente. Hecho estelance, irremediablemente se introducen entre dos fuertes, hallan enpocas horas nuestras estancias, y arreando el ganado en el mismodia, ó la noche siguiente, salen de la frontera sin ser sentidos:porque los que están en los fuertes no pueden saber lo sucedidofuera, ni si entraron los indios, y viven tranquilos, sabiendo quehay una partida exploradora en su frente. Ni la multitud dedesgracias de esta suerte, ni los sentimientos de humanidad, hanbastado á hacernos variar el plan de defensa, que me parece debeser el siguiente.

1.º Disponer que en lo sucesivo no se hagan lasreferidas exploraciones; y 2.º, mandar que de cada fuerte y de cadafortin salgan dos blandengues juntos por la derecha, y dos por laizquierda, al amanecer todos los dias, y que sigan el camino rectohasta encontrarse en la medianía, donde entregándose un papel óseña que acredite su diligencia, regresen inmediatamente. Si losindios hubiesen penetrado, conocerán el rastro; y continuando eluno, y regresando el otro, ambos á la disparada, se pondrá en armasla frontera, y reunirán las fuerzas antes que los indios hayanpodido consumar el robo; que se les podrá quitar en la mismafrontera ó dentro, sin necesidad de irlos siguiendo muchos diasinútilmente, como[Pg 39] ha sido preciso hasta aquí. De este modo sereconocerá toda la frontera sin riesgo, y con poco trabajo en doshoras, una vez al dia, y mas, si conviniere en tiempos sospechosos.Este plan de defensa disminuye el conocimiento de los campos, quees necesario para adelantar la frontera cuando convenga, y paraotros fines. Con esta mira podria salir cada seis meses un oficialcon 30 blandengues, que reconociesen y diesen razon del terreno quehay distante 20 leguas, en todo el frente guarnecido por sucompañía.

Como el plan de defensa insinuado puede verificarse por solo losblandengues, con mas comodidad y menos riesgo que el que hacen hoy,tengo por escusado que se empleen en la frontera los 20 milicianosque hay en cada fortin. Estos pobres abandonan sus casas, familias,cultivos y cosechas, y no reciben otro estipendio que 20 reales almes cada uno, á título de racion. Todo eso sobre injusto es gravosoal ramo de guerra, que puede ahorrar dicha racion, que asciende átres mil pesos al año. Las milicias no deben tomar armas sino paraocupar los fuertes cuando salgan los blandengues, y en algun otrocaso extraordinario. Del mismo modo, debiéndose reputar á losblandengues no solo como soldados sino tambien como á pobladoresnatos de la campaña, no es regular que las justicias de lospartidos se sirvan de ellos para todo, como lo hacen hoy, teniendomas à mano las milicias. Tampoco es justo que se saquen blandenguesde la frontera, sino en urgencias muy extraordinarias; porque losque salen abandonan sus casas y familias, cosechas y caballos enque sirven y son propios, no teniendo quien se los cuide, yviéndose precisados á alimentarlos, comprando el pasto en estacapital.

Concluido lo que alude al servicio militar y seguridad de lafrontera, trataré del modo de poblarla.

Los portugueses y demasextrangeros, cuando quieren adelantar y poblar sus límites,fomentan y auxilian á los que se ofrecen para eso, y ademas lesreparten las tierras, porque saben que el derecho de propiedad queles dán, no solo hace edificar, si no tambien es una cadena quefija á los hombres para siempre. La experiencia ha hecho ver que áestos medios ha seguido el fin deseado, y V. E. pobló las 150leguas que hay del Paraná á Concepcion en el Paraguay, valiéndosedel medio único, que es repartir las propiedades. Es puesindispensable hacerlo así en la nueva frontera, porque ademas loordena el Rey en la cédula que aprueba el ramo de guerra.

La situacion que debe darse á los pueblos es punto sustancial,porque si se pusiesen en los intermedios de los fuertes y[Pg 40]fortines, serian víctimas del furor de los indios, á no ser que seprecaviesen con estacadas ó foso, ó con un muro de adobes ó tapia.Todo eso seria, á mi ver, gastar inútilmente, sin que yo entiendala ventaja de tal disposicion. Para mi es muy claro que de losblandengues debe esperarse la poblacion de las pampas; no soloporque las defienden y aseguran como soldados, si no tambien porqueson pobladores natos y seguros, y lo será su descendencia, dándolestierras y sitios, y porque su plata es la que ha de vivificar yfomentar á los paisanos. Esto indica lo que conviene hacer, y es,fundar seis villas, situándolas detras y pegadas á los fuertes, demodo que la estacada de estos, opuesta á la que mira á la campaña,sea el frente del S de la plaza. Por supuesto que las calles han deser arregladas, y que se han de destinar sitios para iglesia, casade Cabildo, &c. En esta disposicion no necesitarán las villas,muros, estacadas ni foso, porque estando pegadas al fuerte ycustodiadas con 75 blandengues, nada habrá que temer. Laexperiencia confirma este mismo, pues cada fuerte tiene hoy unamultitud de casas que le rodean por detras y los dos costados,habitadas por 800 ó 1,000 almas, blandengues y paisanos, que viventranquilamente, sin otro resguardo que el amparo del fuerte, y nohay egemplar de desgracia. Aun en los fortines se ven bastantesranchos: en la misma forma, uniendo las villas à los fuertes, selogra á demas que los blandengues las fomenten, y podrán salirtodos á campaña en un momento, reemplazándoles los vecinos: pero silas villas estuvieren distantes, no podrian los paisanos dejarlasabandonadas para ir á guardar los fuertes, donde sería precisodejar la tercera parte de los blandengues que haría falta encampaña. Todo pueblo nuevo se compone de gente pobre que busca lafortuna, por consiguiente, no debe exigirse de los pobladores quehagan edificios vistosos ni de algun costo. Bastará pues que los delas nuevas villas se establescan bajo la direccion de callesrectas, y que en lo demas á nadie se precise á hacer otra cosa delo que pudiese, ó le acomodare.

Aunque se podria juntar pobladores con la fuerza, es mejor hacerlopor medios suaves. Lo que yo dispondria, siguiendo la letra de lareal órden, ó cédula que aprueba el ramo de guerra, es preferirpara blandengues á los casados, licenciando si fuese dable á lossolteros que no se casasen en el año. Repartiria entre ellos losterrenos de la frontera, no con la igualdad que Garay, sinomejorando á los oficiales y sargentos, y aun á los soldados dehaberes suficientes: incluiría en este reparto á todos los paisanosque se ofreciesen para pobladores, dando á los mas infelices lo queal blandengue mas pobre, y reputando à los demas como á losoficiales y sargentos;[Pg 41]

porque la riqueza en el reparto debeequilibrar las graduaciones y los respetos. Tampoco deben admitirsepaisanos sin familia, y todos, militares y no militares, debenperder sus mercedes y costos si no hacen casa en la villa, y llevanlas familias dentro del año. Igualmente señalaría tierras, sinprecisarle á vivir en la villa, al cacique pampa Miguel Yatigué consu familia, que hace 8 años que vive en Chascomus, donde quiereacabar sus dias, y lo mismo digo de cualquiera otro indio que deséevivir entre nosotros, aunque no quiera ser católico.

Si el reparto se hace con equidad y economia, habrá tierras paraegidos y para todos en lo que se avanzará, y cuando no bastasen sedebería suplir la falta con las de la fontera actual que sonrealengas. Pero si, como he oido muchas veces, denuncia terrenosalgun vecino de esta ciudad ú otra parte, y en consecuencia senombran agrimensores, tasadores y jueces, se ponen en subhasta, yal fin se venden 30 ó 40 leguas cuadradas por 80 pesos, noquedará para la villa, ni hay que esperar poblacion. En esta clasede ventas utiliza el erario una friolera, y acaso se consigue queel comprador ponga algun ganado en su estancia; pero estas ventajaslas paga muy caras el estado, porque lo primero que hace elcomprador es echar á muchos pobres que estaban poblados en locomprado, ó los hace sus tributarios, justificando que ha poblado,segun se le manda en la cédula de venta, cuando no ha hecho mas queesclavizar á los verdaderos pobladores, sin aumentar ganados, ni unsolo vecino. Es preciso que el erario se aumente, y de ningun modose logra mejor que fomentando la poblacion y la riqueza, y noahogándola con el velo de ridículos intereses. Acaso dirán algunosque los mencionados pobladores podrian presentarse pidiendo latierra, y que se les daría: pero no se hablaría así si se supieseque son pobres, y que no pueden costear las diligencias ni aunagitarlas.

Ya se sabe que las poblaciones nuevas necesitan auxilios. Los quepueden darse á las proyectadas son soportables al ramo de guerra,que no tiene otro destino que la seguridad y poblacion de loscampos. Me parece que á cada sargento, cabo y blandengue se lepuede anticipar, para hacer su casita, 80 pesos, de los cuales lamitad ha de quedar á su favor, y el resto lo podrá devolver en 2 ó3 años, descontándolo de su prest. A todo paisano pobre y pobladorse le podrá adelantar igual cantidad de 80 pesos, sin cargo dedevolverla, dándoles ademas el primer año un real diario porfamilia, para que puedan subsistir mientras siembran y sehabilitan. En esta gracia no deben comprenderse los blandenguesporque tienen su sueldo, y á fin de que no se aventuren lasanticipaciones, se cuidará de[Pg 42] no hacerlas sino á proporcion deladelantamiento que se vea, á proporcion de la fábrica da la casa, yesta ha de valer á lo menos la cantidad que se adelantase. Tambienes preciso que nadie pueda enagenar su casa, sitio ni tierras, nidejar de ser vecino en ocho años, sópena do perderlo todo, con loscostos que hubiere hecho, y los derechos y prerogativas depoblador. Y si por muerte ó sucesion pasasen las casas, &a., depadres á hijos, estos han de estar ligados con las mismascondiciones en dicho tiempo. Igualmente debe suplir el ramo deguerra el costo de las mediciones y diligencias del reparto, y 500pesos para sínodo de un cura en cada villa, el cual no deberáexigir derecho alguno de sus feligreses, ni otras ofrendas òlimosnas que las voluntarias, en los cuatro primeros años. En loscuatro siguientes cobrará el cura la mitad de los derechosparroquiales, en compensacion de la mitad del sínodo que se lerebajará; y pasados los ocho años se le quitará el sínodo, ypercibirá los derechos parroquiales por entero como todos los demascuras. Por supuesto que el propio ramo debe costear la capilla óiglesia, y la casa capitular: pero como todo pueblo es un seminariode enredos, es preciso que à los diez años primeros no haya casacapitular, alcaldes y cabildos, ni mas gefes que el militar, y queesto lo sea en todo.

Con lo dicho se verá antes de dos años que cada fuerte será unavilla de mas de mil almas, porque á mas de los pobladores queacudirán de todas partes, todos los que hay en los fuertesactuales, que no bajan de 800 á 1,000 en cada uno, se trasladaráninfaliblemente á las nuevas villas, estimuladas de los auxilios yde la propiedad de las tierras, que no tienen donde estan. Verdades que en esta parte no se logrará otra cosa que llevar la gentemas adelante, sin aumentar, lo que se desea, la poblacion de laspampas. Este es un inconveniente que pudo precaverse cuando sefundaron las guardias actuales, repartiendo las tierras, pues erafácil conocer que nadie permaneceria donde nada tenia, sino lo quepodia tocarle del sueldo que esparcian los blandengues, y quefaltando este recurso, era preciso que abandonasen el sitio y lastierras, dejándolas como cuando las hallaron, sin un árbol nidurazno para fruta y leña. Si en el establecimiento de nuevafrontera se sigue la misma idea que en la actual, de no repartir latierra á los pobladores por venderla á los forasteros, seguramentese tocará la dificultad de que las villas serán insubsistentes,porque seguirán á los blandengues si se mudan mas adelante, comoinfaliblemente ha de verificarse con el tiempo. Para remediar estemal no veo otro recurso que el de repartir, y dar debalde losterrenos á los que se quieran quedar.

Por lo que toca á la oposicion que se puede temer do los indios,[Pg 43]la considero de poca monta. Algunos caciques han convenido en quenos avancemos lo que se proyecta, y estamos en paz. Pero aun en laguerra se hallaria dificultad en que se arrancasen las estacadas delas fuertes y fortines, y que las carretas que van por sal y salende toda la frontera, las cargen de balde en un dia, llevándolas álos nuevos sitios, en lo que no extraviarian camino notablemente, yse podrian plantar en otro dia, quedando las trapas y demastrabajos á cubierto.

Todavia me ha parecido indicar á V. E. otro medio de asegurar latranquilidad y posesion de los pampas, con mayor brevedad, ventajay extension. Ya dije que el motivo de robar los indios los ganadosde esta capital, era el de llevarlos á Chile. El camino por dondelos conducen es pasando el Rio Colorado, y dirigiéndose al puntoinmediato de Chuelechel en el Rio Negro, que luego costean hastala Cordillera. Consta esto de la explicacion que puso el piloto D.Basilio Villarino en el mapa que hizo poco há de dicho Rio Negro;donde tambien asegura ser esta derrota única, no solo para losindios de la Cordillera, sino tambien para los de sus faldas yllanos orientales, porque cualquiera otro camino no tiene agua.Fundado en eso, dice el mismo Villarino, que si nos establecemos enChuelechel será imposible que los bárbaros puedan conducir á Chilelos ganados robados.

Con estos antecedentes parece que deberia V. E. hacer entrar por elRio Negro una ó dos chalupas de las que hay en nuestroestablecimiento, dirigidas por algun inteligente ó dos, quellegasen á Chuelechel y le reconociesen con reflexion yconocimiento, para verificar lo que dice Villarino: pues siendocierto, es fácil introducirnos desde nuestro establecimiento hastaChuelechel, y formar en él un fuerte como los mencionados, poca masó menos, guarneciéndolo de 60 blandengues y 20 presidarios con doschalupillas. Segun el mapa de dicho piloto, distaria este fuerte denuestro actual establecimiento como 80 leguas, que ademas de sernavegables, las han andado nuestras carretas. Quizás se hallará queconviene hacer dicho fuerte en la costa del rio, donde el mapafigura una muy grande isla, de buen terreno para cultivos y paramantener muchos ganados con seguridad. Yo no debo entrar en mayoresdetalles sobre el particular, porque para hablar con fundamento esmenester esperar las noticias que ha de traer el comisionado, áquien se habrá de dar instrucion correspondiente.

Me limito, pues, á decir, que miro muy factible y fàcilestablecernos en Chuelechel, y que con esto, siendo cierto lo queasegura Villarino, seriamos dueños de las pampas, desde aquí al RioNegro pues, aunque quedarian algunos bárbaros en este espacio, nohabria motivo para[Pg 44]

temerles, porque no son muchos, ni aun la sextaparte de lo que el vulgo se figura; y ademas no se atreverian áinsultarnos, viéndese cortados, sin poder huir para el sur á pasarel Rio Negro, ni para la Cordillera, tomando el paso preciso deChuelechel. Tampoco tendrian motivo de incomodarnos, porque nohallarian á quien vender el ganado robado que ellos no necesitan,contentándose con comer baguales y quirquinchos que abundan en laspampas. En fin, amparándonos de este paso preciso, no podrian losindios del sur del Rio Negro ni los de la Cordillera y sus faldas,introducirse en estas pampas, para unirse con sus indios y robarnuestros ganados, como hasta aquí ha sucedido.

De este modo se facilitaria mucho la poblacion que se desea, ytanto conviene al estado, en la Costa Patagónica. Se entablariainsensiblemente comercio por el Rio Negro con los indios laboriososque hay en la Cordillera y sus faldas, con Chile: quizás sucederialo mismo con la ciudad de Mendoza, por el Rio Diamante que entra enel Negro, y es navegable en las crecientes, segun dice Villarino; ysobre todo, esta capital adelantaria una extension que no baja de5,000

leguas cuadradas, en que, sin hacer caso de otra cosa, podriamantener mas ganados de los que hay en todos los campos de la otrabanda, sin que ningun extrangero pudiese participar de sus cueros.Ultimamente, con esto se haria V. E. inmortal, sacando á la capitalde su vireinato del estado vergonzoso en que se halla, reducida porpocos bárbaros despreciables á límites tan estrechos, que en un diase puede salir fuera, y son los mismos que tomó Garay, su fundador,cuando solo constaba de 60 hombres, 216 años há.

Los costos que puede tener esta idea son muy inferiores á lo que escapaz de sufrir el ramo de guerra, que los recobraria en breve conel aumento de cueros. Tenemos franca la entrada en el Rio Negro, yun establecimiento, chalupa y carretas en su boca: todo estáincitando á continuar. Si á alguno le pareciese arriesgado queinternemos 80 leguas por el Rio Negro, será porque no se acuerda deque somos españoles, de que Garay fundó los fuertes de San Salvadory Santi Espiritu, y Oyolas el de la Asumpcion, á mayores distanciasde España, y entre sí, guarneciéndolos con menos de 100 hombres; yhace tres años que 50 milicianos paraguayos han hecho el Fuerte deBorbon en iguales circunstancias, y en medio de mayor número debárbaros, mas guerreros y de mayor pujanza que los que hay por acá.Lo peor que puede suceder es que el camino que dicho piloto suponeúnico, no lo sea, sino que haya dos ó tres. Nada quiere decir esto,pues se reduce á tomarlos todos, cuyo costo es muy inferior á laadquicion de tantas ventajas.

He dicho mi dictámen con la claridad posible; pero como recae[Pg 45]sobre materia tan grave, será bueno que V. E. lo haga ver á D.Nicolas de la Quintana, á D. Manuel Pinazo, al gremio dehacendados, al Ilustre Ayuntamiento y á otras personas y cuerpos,haciéndoles fundar los puntos en que discordasen, para que, mejorimpuesto, pueda V. E. resolver lo que tuviese por conveniente.

Nuestro Señor guarde á V. E. muchos años. Buenos Aires, 31 de Juliode 1796.

Exmo. Señor.

FELIX DE AZARA.

Otro proyecto de D. Francisco Xavier de Viana.

Para establecer por ahora una nueva frontera que proporcione la ventajade conveniencia y seguridad de la campaña, de los insultos y robos delos infieles, conviene tirar una línea NO, SE

desde Chascomus al Cabo deSan Andres, cuya distancia entre ambos puntos es próximamente de 60leguas.

Dentro de la línea expresada no solo queda la Sierra del Tandil,distante 50 leguas de Chascomus, sino tambien un terreno, cuyasuperficie no será menor de 2,700 leguas, donde pueden colocarse 168estancias de 4 leguas de frente y 4 de fondo, area bastante paramantener cada una de ellas 12,000 cabezas de ganado vacuno, caballar ylanar, un buen espacio para ranchos, corrales, siembra de granos, huertay monte, que se obligará á poner á todo hacendado que haga suestablecimiento. Pero á Ezeisa, á quien ha agraciado el Gobierno con 96leguas de superficie, se le obligará á poblar 6 estancias con susrespectivos montes, para la seguridad y comodidad comun: igual conductadeberá observarse en lo dicho con cualquiera individuo que obtenga unaextension tan extraordinaria como perjudicial y antipolítica á losintereses comunes y del estado.

Cubierta la nueva línea con cuatro guardias, y obligando á losposeedores hagan sus establecimientos en los intermedios de aquellas, ytengan necesariamente en su estancia cuatro armas de chispa è igualnúmero de blancas, quedará no todo resguardada de los insultos de losin[Pg 46]fieles tan hermosa campaña, sino que se les arrojará insensiblementedel otro lado del Tandil. Esta mejora proporcionará con el tiempo elestablecer otra línea sobre el Rio Colorado, para luego avanzar hasta elDiamante, que es la que se debe ocupar para el engrandecimiento delestado argentino.

Las inmensas riquezas que proporcionarian al estado, libres ya de losinfieles, las estancias establecidas dentro de la proyectada línea,ademas de estar sujetas á un fácil cálculo aritmético, las demostraríael empeño de otros muchos pobladores que la codicia haria concurrir áadelantar la segunda: y de este modo se veria muy en breve un aumentoconsiderable en la cria del ganado vacuno, verdadera mina de este suelo,en el que va escaseando este artículo de primera necesidad.

Hay varios medios poderosos y muy sensibles de aumentar la poblacion dela campaña, con notable engrandecimiento del estado: pero, para entraren este detal, era necesario avanzar al todo del plan general, cuyotrabajo lo considero mas propio de un hijo de Buenos Aires, que de unoriental. Así me limitaré á proponer los lugares de la segunda y terceralínea, con alguna que otra reflexion, señalando los arrumbamientos, ylas distancias que he ordenado por mi vuelta al rededor del mundo:aunque el mètodo no es el mas exacto, al menos me lisonjeo que estaránbastantemente aproximadas.

El Rio Colorado debe ser la barrera de la segunda línea de frontera, ácuya empresa, por comun conveniencia, deben concurrir por su parte lasprovincias de Cuyo y Córdoba: en cuyo concepto se establecerá la primeraguardia á la distancia que convenga del Bebedero en la frontera deMendoza, al N de la cual, y á la distancia de 25 en las lagunas deGuanacache, nace el expresado rio, enriquecido con las aguas delCorocorto, que tiene su orígen en la Cordillera de los Andes, corriendodesde las proximidades del Bebedero en direccion de NO SE, sin formargrandes sinuosidades, la distancia de 150 leguas hasta la barra en elOceano sobre la costa patagónica. En este lugar, por la comodidad delpuerto, deberia formarse la primera guardia, y una poblacion á suabrigo: luego se seguirá aguas arriba á establecer otras doce, hastaencontrar la que se propuso cerca del Bebedero, donde convendria situarotro pueblo. Pero el principal debe establecerse á la distancia de NOSE, con la Laguna de Salinas y dicho Colorado.

Pasado un decénio del establecimiento de la línea sobre el Colorado, nodudo que podrá trasladarse la frontera á los últimos caudalosos rios,Negro y Diamante. El primero nace en la Cordillera de los[Pg 47] Andes, no muydistante de la Villa Rica en el reino de Chile, corriendo en direccionNO SO, enriqueciéndole el Diamante con sus aguas en la direccion N S porel espacio de 90 leguas hasta su barra, inmediata á una bien ásperaserrania, desde donde corre el Negro NO

SE 90 leguas hasta su barra, nomuy distante de la Villa de San Josè en la costa patagónica.

Desde estepunto hasta la barra del Diamante, en el expresado Negro, deberánestablecerse ocho guardias y las estancias intermedias en los términosdichos anteriormente, é igual numero desde la expresada barra, á ladistancia que convenga de la del Fuerte de San Carlos de la jurisdiccionde Mendoza: debiendo fundarse un pueblo en la confluencia del Diamante,y otro próximo á la dicha guardia de San Carlos.

El establecimiento de la frontera indicada ha de extenderse en la bandaoriental y septentrional de los rios Negro y Diamante, cuya confluenciade este en aquel, distante de la Villa Rica en el reino de Chile 60leguas, nos proporcionará adquirir noticias exactas del camino mascomodo para dicho reino, que segun dicen han sido ya muchos los que lohan transitado por este parage. Yo creo que podria emprenderse, aunqueno sin muchos trabajos, dirigiéndose desde la Capilla á la Laguna deSalinas, y siguiendo hácia al O 5° N del mundo, y andada la distancia de50 leguas, se pasará el Diamante. Despues con la misma direccion,vencida la de 20 leguas, se tirará al N, y por su derecha al CerroNevado, desde donde, continuando al O y vencida la de 30, se llegará áTucapel, pampas de Biobio, distante de la Concepcion de Penco 40 leguasal occidente: siendo el todo de la distancia, de la capital á dichaciudad, la de 300 leguas proximamente. El paso de la Cordillera es massuave, accesible, y no tan elevada como la que conduce á Santiago.

Si las provincias de Cuyo y Córdoba no concurren con una expedicionformal á tan interesante plan, el estado argentino no debe desistir desu empresa á la dilatacion de su campaña, cuya riqueza no es fácilcalcular: en consecuencia, despues de haber establecido la primera líneade frontera hasta Chascomus y el Cabo de San Andres, pasará al quintoaño á establecer la segunda, fundando una buena guardia en Melinquè:luego se dirigirá á la Laguna de Salinas, cubriendo el frente del NO ála distancia de 80 leguas con las demas guardias, inclusa la del Monte,debiendo situarse la de Lujan como que quede en la misma línea deSalinas. Desde este punto, al extremo NO de la del Tandil, que es todouna serrania, se cubrirá por la parte oriental, en la direccion de EO,la distancia de 80 leguas con las restantes, y las que servirán paracubrir la frontera de Chascomus hasta el Cabo de San Andres, abrazandoasí una dilatada y pingue campaña, que unida á la anterior, será capazde mantener millares de cabezas de ganado vacuno.[Pg 48]

Este plan envuelve algunas dificultades, pero tambien tiene en su favorpara realzarlo la adhesión de los caciques Epamés y sus hijos, que sehallan situados próximos á la Cruz de Guerra, de distancia de 55 leguasde la capital; de Victoriano, entre la Laguna de Salinas y SantaIsabel,*

110*; de Quinteleo, hermano de Victoriano, y en comunicacioncon los dos de Chile, desde las orillas del Colorado, 120: todos* en ladireccion del OSO ENE. Estos caciques han manifestado deseos de vivir ensociedad, prestar sus auxilios, y contribuir gustosos á tan grandeobjeto.

El Gefe á quien se encargue esta comision, podrá con su buen modo, y conalgunos regalos para obsequiar á los caciques, sus mugeres é hijos, yotros de menos consideracion, grangearse la voluntad de los infieles, ypor este medio conseguir la realizacion del plan, cuya empresa esgloriosa, no solo por su grandesa, sino tambien por el relevanteservicio que se hace á Dios y á la humanidad.

Los siguientes rumbos son los verdaderos, ó del mundo, y las distanciasaproximadas, incluyen en ellas las tortuosidades.

DIST.S

ID.

[Pg 49]

RUMBOS.

DIRECT.S

PRÓXIMAS.

Desde Buenos-Aires á la

Desde Buenos-Aires

O 15°

N 130 leguas

170 }

Punta de San Luis

hasta el Saladillo NO;

hasta San Luis O ½

Idem á Mendoza

O

¼ SO 190

id.

200 }

SO; hasta Mendoza O

½ NO, y SO hasta

Idem á Santiago de Chile

SO

235

id.

280 }

Santiago de Chile.

Idem al Bebedero

O

N 133

id.

155

Idem á San Carlos

O

N 175

id.

200

Idem á la medianía del Rio

SO

¼ O 135

id.

157

Colorado

Idem á la barra de la Costa

SO

¼ S

125

id.

146

Patagónica

Idem á la medianía del Rio

O

S

146

id.

170

Diamante

Idem á la confluencia del

O 26°

S

170

id.

190

Diamante en el Negro

Idem á la medianía

O 42°

S

142

id.

164

Idem á la barra en la Costa

Patagònica, establecimiento

SO

¼ S

150

id.

175

de San José

Idem á la medianía del

Colorado, á la confluencia del O 25°

S

40

id.

48

Diamante en el Negro

Idem de dicho Colorado, á la

márgenoccidental mas

18

id.

21

inmediatadel Diamante

Idem á la mas meridional

16

id.

19

Idem Laguna de Salinas, su

direccion con la Ventana S 6

O 35°

S

108

id.

118

O, distancia 7 leguas

Idem Sierra de la Ventana, su

direccion S 70° E, y largo 14

O 30°

S

90

id.

115

leguas

Mediania de la Sierra del

S

10°

E

80

id.

94

Tandil, su direccion NO SE,

su longitud 16 leguas, 75 de la

Ventana al E 7° S, y 4 leguas

dela costa

Cabo San Andres

S

15°

O

90

id.

100

De Chascomus á la Sierra de

O 30°

S

70

id.

80

la Ventana

Idem la del Tandil

S

15°

E

50

id.

55

Idem al Cabo de San Andres

S

20°

E

65

id.

70

Laguna Blanca

S

50°

O

30

id.

35

La misma al SO de Buenos

55

id.

60

Aires

En Chascomus, por Agosto de 1815.

FRANCISCO XAVIER DE VIANA.