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Diario de la Navegación Emprendida en 1781 Río Colorado

Diario de la navegacion empredida en 1781
DIARIO DE LA NAVEGACION EMPRENDIDA EN 1781, DESDE EL RIO NEGRO,
PARARECONOCER LA BAHIA DE TODOS LOS SANTOS, LAS ISLAS DEL BUEN SUCESO, YEL
DESAGÜE DEL RIO COLORADO;
POR
D. BASILIO VILLARINO, PILOTO DE LA REAL ARMADA
Primera Edicion. 1837.
DISCURSO PRELIMINAR AL RECONOCIMIENTO DEL COLORADO.
Al cabo de dos siglos y medio de dominacion se resolvió la Corte deMadrid á colonizar nuestras
inmensas costas del sud: sus miras sedirijieron primeramente á las bahias de San José y de San
Julian,concentrándose por último en el Rio Negro, que se consideró mas ápropósito para recibir una
poblacion. Los aprestos se hicieron enMontevideo, y el virey Vertiz, que gobernaba estas provincias,
acordócon un carpintero
los auxilios que debian darse á D. Juan de laPiedra, nombrado Comisario y Superintendente de los
nuevosestablecimientos patagónicos.
La expedicion zarpó el 15 de Diciembre de 1778, con cuatro buques, yen tan mal estado, que el mayor de
ellos hacia 40 pulgadas de agua porhora al salir del puerto; asi es que emplearon cinco dias paradesembocar
al Océano. Con tan infáustos auspicios se emprendió lagrande obra de la colonizacion de Patagónia!
Ni se variaron despues. Antes de llegar á la Bahia sin Fondo, dondedebia recalar la expedicion, estalló la
discordia entre elSuperintendente y D. Francisco de Viedma, que desde entonces aspirabaá suplantarle: en
una correspondencia secreta que este último manteniacon el Virey, le indujo á desaprobar el primer
establecimiento que,segun las instrucciones, Piedra habia fundado en la península de SanJosé; y con igual
injusticia se residenció á Villarino que habiavuelto á Buenos Aires á dar cuenta de sus reconocimientos. Se
le acusóde infidencia, sin mas fundamento que el haber sabido que el esclavode un platero, ocupado en
sacar en limpio los borradores del piloto,los habia mostrado á D. José Custodio Sâ y Farias,
brigadierportugues, que solicitaba entrar al servicio de España.
Sin embargo, el viage que en 1779 Villarino emprendió al Colorado fuéclasificado de descubrimiento,
porque realmente nadie hasta entonceshabia visitado aquel rio: su situacion retirada, en el fondo de
unabahia toda sembrada de bancos y escollos, lo habia sustraido de lasobservaciones de los navegantes,
que, despues de haber reconocido elCabo San Antonio, se apartaban de la costa para no
empeñarseinutilmente en una penosa travesía.
Parece que el Superintendente Viedma no quedó satisfecho con estereconocimiento, puesto que obligó
Villarino á volver otras tres vecesal Colorado: la primera en 1780, la segunda en 1781, y la última en1785.
El diario que publicamos corresponde al segundo de estos nuevosviages, y lo hemos preferido por ser el
mas completo, sin que sean dedesdeñarse algunos apuntes contenidos en los inéditos.
"Este rio (
el Colorado
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