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Descripción Geografica, Histórica y Estadística de Bolivia -Tomo 1

Descripción Geografica, Histórica y Estadística de Bolivia, Tomo 1.
DESCRIPCION GEOGRÁFICA, HISTÓRICA Y ESTADÍSTICA DE BOLIVIA
DEDICADA A SU EXCELENCIA EL GENERAL DON JOSÉ BALLIVIAN PRESIDENTE DE
LAREPUBLICA
POR ALCIDES DE ORBIGNY
TOMO PRIMERO
1843
INTRODUCCION
Habiendo nacido con muy particulares disposiciones para las cienciasnaturales, debo á los consejos y á las
doctas lecciones de un padre,cuyo nombre es digna y honrosamente conocido entre los sabios, eltemprano
desarrollo de ese instinto poderoso que al estudio de ellas meimpulsaba. Vine por último á París, en donde,
fiel á mi vocacion, pudeseguir estos mis estudios predilectos de una manera mas especial,procurando
iluminar mi inteligencia y beber la instruccion en estafuente, verdadero emporio de las luces y del saber. En
1825 presenté ála Academia de ciencias mi primer ensayo, el cual fué muy favorablementeacogido,
mereciendo la aprobacion del Instituto, como él lo manifestó ensu informe.
Tuvo á bien mi gobierno elegirme, en el mismo año, para efectuar por laAmérica meridional un viage de
exploracion, que fuese útil á lasciencias naturales y á sus numerosas aplicaciones. Semejante
propuestadespertó en mí la aficion por correr mundo, al mismo tiempo que me llenóde regocijo; mas este
fué mi luego moderado por el convencimiento en queyo estaba, de que aun no habia llegado mi instruccion
á la sazon debida,para poder llenar, tan dignamente como convenia á mis ambiciososanhelos, una mision de
esta naturaleza. Queria pues dedicarme al trabajopor algunos años mas, con el fin de obtener, á lo ménos en
parte, losdiversos conocimientos absolutamente indispensables para el viagero, quedesea examinar y dar á
conocer un pais bajo todos aspectos.
Nombrado formalmente á fines del citado año de 1825, tuve que activarmis tareas para hacerme acreedor á
tan honrosa prueba de confianza,siendo ciertamente mi cargo tanto mas difícil de llenar, cuanto queyo no
contaba entónces sinó veintitres años. Por otra parte, la solaidea de recorrer la América bajo tan lisonjeros
auspicios me alhagabasobremanera, y encendia mi ardiente imaginacion, ofreciéndome deantemano mil
cuadros á cuales mas seductores. Merced á los benévolosconsejos de los señores Cuvier, Brongniart,
Cordier, Isidoro GeoffroySaint-Hilaire, y del célebre viagero baron de Humboldt, me fué dadoentrever cual
seria el circulo de mis investigaciones. Las cienciasnaturales eran el objeto principal; mas considerando
como complementoindispensable la geografía, la etnología y la historia, me propuse nodesechar nada,
cuando estuviese en aquellos lugares, para traer conmigoel tesoro mas completo de materiales relativos á
estos ramos importantesde los conocimientos humanos.
El 29 de julio de 1826 me embarqué en Brest á bordo de
la Meuse
,fragata del Estado, y dí principio á mi peregrinacion trasatlántica.Hice escala en las Canarias, en
donde durante algunos dias pudeestudiar, á la vista del famoso pico de Teide, las producciones de
laisla de Tenerife, así como sus crestas desgarradas. Dos meses despuesdivisábamos las costas del
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