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Una Corta Historia del eBook

Proyecto Gutenbergcobra nueva vida y alcanza una difusión internacional. A lo largo delos años, miles de
voluntarios fueron digitalizando con pacienciacientos de obras en modo texto. Primero las colecciones
eranesencialmente anglófonas, pero con el tiempo se fueron haciendomultilingües, con sitios web ubicados
en varios países (Estados Unidos,Canadá, Europa y Australia) sin contar los que quedan por crear.
= Una apuesta lanzada hace 38 años
# Gestación
¿Cuáles son las raíces del proyecto? Cuando Michael Hart estudiaba enla Universidad de Illinois, en los
Estados Unidos, el laboratorioinformático (Materials Research Lab) de su universidad le asignó
100millones de dólares de tiempo de ordenador. El 4 de julio de 1971, díade la fiesta nacional, Michael
digitó en el teclado de su ordenador"The United States Declaration of Independence" (Declaración
deindependencia de los Estados Unidos, firmada el 4 de julio de 1776), enmayúsculas, pues las letras
minúsculas aún no existían. El textoelectrónico representaba 5 K (kilobytes).
Pero el envío de un archivo de 5 Ko a las cien personas que formaban lared de la época hubiera acabado
con el sistema, provocando la implosiónde la red. Por aquel tiempo el ancho de banda aún era ínfimo.
Michaeldifundió un mensaje que explicaba dónde se almacenaba el texto (que nocontenía aún ningún
hipervínculo, pues habría que esperar unos 20 añosmás para la web). Poco después, seis personas
descargaron este archivo.
Sobre la marcha, Michael decidió dedicar ese crédito de tiempo de unosmillones de dólares a la búsqueda
de obras del dominio público queestuvieran disponibles en bibliotecas, y a la digitalización de éstas.Optó
por almacenar los textos electrónicos bajo la forma más sencillaposible, en formato ASCII, para que esos
textos pudieran ser leídos sinproblema con cualquier ordenador, plataforma y programa. El conjunto
depáginas encuadernadas, forma tradicional del libro, se convierte en untexto electrónico que se puede
desplegar de par en par, con letrascapitales para los términos escritos en cursiva o en negrita y lostérminos
subrayados en la versión impresa.
Poco después, Michael definió así la misión del Proyecto Gutenberg:poner a disposición de todos, por vía
electrónica, el mayor númeroposible de obras del dominio público: "Nosotros consideramos el
textoelectrónico como un nuevo medio de comunicación, sin verdadera relacióncon el papel", explicó más
tarde, en agosto de 1998. "La únicasemejanza es que ambos difundimos las mismas obras, pero en cuanto
lagente se haya acostumbrado, no veo cómo el papel aún podría competircon el texto electrónico, sobre
todo en las escuelas."
Tras haber digitado "The United States Declaration of Independence" en1971, Michael prosiguió con sus
esfuerzos en 1972 digitando "The UnitedStates Bill of Rights" (Declaración de derechos de los
EstadosUnidos). Esa declaración incluye las diez primeras enmiendas añadidasen 1789 a la Constitución de
los Estados Unidos (ratificada en 1787), ydefine los derechos individuales de los ciudadanos y los
poderesrespectivos del gobierno federal y de los Estados. En 1973, unvoluntario digitó "The United States
Constitution" (Constitución de losEstados Unidos) en su totalidad.
# Perseverencia
Año tras año, la capacidad del disquete aumenta con regularidad – eldisco duro no existe aún – de modo
que los archivos pueden ocupar cadavez más espacio. Algunos voluntarios se animan a digitalizar la
Biblia,compuesta de varios libros, cada cual puede tratarse por separado yocupar un archivo diferente.
Michael también empieza a digitar la obra completa de Shakespeare, conla ayuda de voluntarios, una obra
de teatro tras otra, cada una en unarchivo. De hecho aquella edición nunca se ha podido poner en
línea,debido a que entre tanto, había entrado en vigor una ley de copyrightmás rigurosa, ya no destinada a
proteger el texto de Shakespeare,pasado desde hace tiempo al dominio público, sino los comentarios ynotas
de aquella edición. Otras ediciones anotadas que sí habían pasadoal dominio público se pusieron en línea
algunos años más tarde.
Por las mismas fechas, el internet, aún embrionario en 1971, despegaverdaderamente en 1974, tras la
creación del protocolo TCP/IP(transmission control protocol/internet protocol). En 1983, le red estáen
plena expansión.
# De 10 a 1.000 ebooks
En agosto de 1989, el Proyecto Gutenberg pone en línea su décimo texto,
"The King James Bible", publicada por primera vez en 1611 y cuya
versión más conocida es la de 1769. El conjunto de los archivos del
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