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Reconocimiento del Fuerte del Carmen del Río Negro

Los primeros pobladores vivieron en cuevas, cavadas en la barranca; peropoco á poco fueron
edificando casas, generalmente dispuestas sin órden:todas son chicas y con poca comodidad,
pero sanas; las paredes son deadobe, y los techos de teja.
La nueva poblacion es un cuadro de casas iguales, edificadas como á doscuadras y media al E
del fuerte; tres costados no mas se acabaron. Ellado del S quedaba para construir el cabildo, pero
nunca se hizo; y comolos vientos los mas violentos reinan para esa parte, las arenas se hanido
amontonando en medio del cuadro, de modo que las casas del lado[Pg 4]opuesto están algo
tapadas. Muy pocos son los vecinos que viven en lanueva poblacion: la mayor parte de las casas
están abandonadas y algunasarruinadas.
El fuerte es un cuadro imperfecto con tres pequeños bastiones solamente,porque un lado está sin
acabar. Toda su defensa consiste en una pared detres y media varas de alto, sobre cerca de vara y
media de ancho,construida de adobes, y en algunas partes de tosca: toda esafortificacion está
generalmente en muy mal estado, y no sufre otrareparacion que la que está haciendo actualmente
el Comandante de aquelpunto, cual es reforzar la pared por la parte de adentro, con unabanqueta
de tres pies de alto sobre tres de ancho. Cualquiera otrareparacion seria inútil, pues las obras que
existen no son capaces desostener nuevos materiales.
La poblacion dicha del S se compone de una docena de casas, situadas alotro lado del rio, y
precisamente al S de la primera. Parece que estesitio es el que se habia elegido para formar el
establecimiento cuandollegaron las primeras familias: pero, espantadas por las mareas vivas,que
algunas veces alcanzan á cubrir toda la superficie de aquel terreno,se pasaron al N, y se fijaron
en la loma donde está el fuerte. Los pocosque quedaron están expuestos anualmente á dos ó tres
de estasinundaciones, y tienen entonces que refugiarse en las casas las maselevadas, ó á sus
botes.
En fin, se puede decir que la posicion de una y otra poblacion esbastante mala, y en el
reconocimiento que despues hice del rio, hetenido ocasion de ver muchos parages mas á
propósito, para formar elestablecimiento.
La boca del Rio Negro hasta San Javier, por ser desconocida su barra,ofrece algunas dificultades,
que desaparecerian con buenos prácticos, yproveyendo la boca de todo lo necesario para socorro
de los barcos quese presentasen para entrar.
Hay varias canales para pagar la barra: las mas conocidas son las del S,del medio, del SE, y del
N.
La canal del S es la mas fácil, pero hay poca agua; y los buques quecalen mas de ocho á nueve
pies, no deben seguirla.
La canal del medio tiene dos brazas de agua, en la pleamar, cuando losvientos reinan de la parte
del S; y en las mareas vivas se suelenencontrar cerca de tres brazas. Esta canal es algo estrecha,
lo[Pg 5] quehace que la salida es mas fácil que la entrada, porque desde afuera nose descubre el
punto á donde deben dirigirse los buques.
La canal del SE es la mas segura y la mas ancha: en las mareas vivas seencuentran mas de tres
brazas de agua. Si se pudieran establecer dos ótres boyas en esa canal, la navegacion del Rio
Negro presentaria menosdificultades.
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