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Memoria Histórica, Geográfica, Política y Económica Sobre la Provincia de Misiones de Indios Guaranís

DISCURSO PRELIMINAR
A LA
MEMORIA SOBRE MISIONES
El aislamiento en que vivían los padres de la Compañía de
Jesús en susmisiones del Paraguay, cuyo acceso impedían a los
mismos españoles, hahecho ignorar hasta ahora el plan de esta
singular república, y losarbitrios de que se valían para
gobernarla. Las relaciones que sepublicaron para justificar su
supresión no merecen crédito, por elespíritu que presidió a su
redacción y el objeto que se propusieron losque las divulgaban.
Ninguno de los miembros de aquella orden famosa seempeñó en
rebatir estas calumnias; sea que los desalentase la desgracia,sea
por la necesidad que sienten los que sufren males inmerecidos
debuscar algún alivio en objetos nuevos y fantásticos. Sin
desamparar elestudio, y conservando todos los hábitos de una
vida laboriosa yarreglada, los Jesuitas perdieron de vista sus
neófitos, y tomaron parteen los trabajos científicos y literarios
que ilustraron los últimos añosde la pasada centuria. En Roma,
 
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