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Las Tecnologías y el Libro para Todos

Las extensiones del ASCII (ISO-8859 o ISO-Latin) son códigos de 256 caracteresque incluyen las letras
que llevan acento o tilde en algunos idiomas europeoscomo el francés, el español o el alemán: por ejemplo
ISO 8859-1 (Latin-1) parael francés.
Otro sistema de caracteres masivamente usado es el Unicode, un sistema decodificación de caracteres
universal lanzado en 1991 para tratar cualquieridioma con cualquier plataforma.
El ASCII sigue siendo muy utilizado en 2008: 50% para el ASCII y 50% para elUnicode. El ASCII puede
ser escrito, leído, copiado e imprimido con cualquiereditor de texto básico o cualquier programa de
tratamiento de texto. Es el únicoformato compatible con 99% del hardware y del software. Se puede utilizar
tal ycomo está, o bien para crear otras versiones en muchos formatos diferentes.
Con el Proyecto Gutenberg, la biblioteca digital más antigua del mundo, tantolos libros que fueron
digitalizados hace 30 años como los de ahora sedigitalizan mediante uso del ASCII original de siete bits
(llamado "PlainVanilla ASCII"). De esta manera los textos electrónicos tienen la forma mássencilla posible
y pueden ser leídos sin ningún problema con cualquierordenador, plataforma y programa, incluso si se trata
de una PDA o de un aparatode lectura especializado. Después, cada uno queda libre - particulares
uorganismos - de convertirlos a formatos diferentes. El Proyecto Gutenberg ahorapropone también otros
formatos para muchos libros, pero es obligatorio quefigure el ASCII.
1971: PROYECTO GUTENBERG
El Proyecto Gutenberg (Project Gutenberg) fue fundado por Michael Hart en juliode 1971 cuando aún era
un estudiante de la Universidad de Illinois (EstadosUnidos). El objetivo del proyecto era poner
gratuitamente a disposición detodos, por vía electrónica, el mayor número posible de obras del
dominiopúblico. El Proyecto Gutenberg era innovador por muchos aspectos. Era a la vezla primera página
web de información sobre un internet embrionario (que seinició verdaderamente en 1974) y la primera
biblioteca digital. Durante losveinte primeros años, Michael digitalizó él mismo los cien primeros libros,
conla ayuda ocasional de diversas personas. Los detractores de este proyectoconsideraron imposible
llevarlo a cabo a gran escala.
Apareció luego la web, un subconjunto del internet, operativa en 1991, y laprimera navegadora, operativa
en noviembre de 1993. Al generalizarse el uso dela web, el Proyecto Gutenberg cobró nueva vida y alcanzó
una difusióninternacional. Mientras proseguía con la digitalización de los libros, Michaelempezó a
coordinar el trabajo de decenas, y pronto de centenares de voluntariosen varios países. Las colecciones
llegaron a unos 1.000 libros en agosto de1997, 2.000 libros en mayo de 1999, 3.000 libros en diciembre de
2000, y hasta4.000 libros en octubre de 2001.
"Nosotros consideramos el texto electrónico como un nuevo medio de comunicación,que no tiene
verdadera relación con el papel, explicó Michael en agosto de 1998.La única semejanza es que ambos
difundimos las mismas obras, pero en cuanto lagente se haya acostumbrado, yo no veo cómo el papel aún
podría competir con eltexto electrónico, sobre todo en las escuelas." (entrevista del NEF traducidapor ML)
El conjunto de páginas encuadernadas, forma tradicional del libro, sesustituiría por un texto electrónico que
se podría desplegar de par en par, conletras capitales para los términos escritos en cursiva, en negrita y
lostérminos subrayados en la versión impresa.
Con el transcurrir de los años, miles de voluntarios digitalizaron con pacienciacientos de obras en modo
texto. Primero se trataba esencialmente de documentosen inglés, pero las colecciones se fueron haciendo
poco a poco multilingües. Sealcanzó la cifra simbólica de 5.000 libros en abril de 2002, 10.000 libros
enoctubre de 2003, 15.000 libros en enero de 2005, 20.000 libros en diciembre de2006 y 25.000 libros en
abril de 2008. Con 340 libros más cada mes, 40 sitiosespejo en numerosos países, varias decenas de
millares de descargas al día ydecenas de millares de voluntarios en el mundo.
Hasta hoy, nadie consiguió obrar con más éxito para poner los clásicos de laliteratura mundial a disposición
de todos. Ni tampoco crear con tan pocos gastosuna red tan inmensa de voluntarios en el mundo entero, sin
derroche decompetencias y de energía.
En enero de 2004, el Proyecto Gutenberg se extendió más allá del Atlántico conla creación del Proyecto
Gutenberg Europa. A la misión original se añadió unpapel de puente entre idiomas y culturas diversas. Pero
siguiendo siempre con lamisma óptica: la lectura a disposición de todos al menor coste, mediante el usode
textos electrónicos gratuitos que se pudieran utilizar y reproducir sinlímites. Y luego, la segunda etapa sería
la digitalización de la imagen y delsonido, siguiendo una orientación similar.
1974: INTERNET
En 1971, tres años antes del inicio oficial del internet, Michael Hart estudiabaen la Universidad de Illinois,
en los Estados Unidos. El laboratorio informático(Materials Research Lab) de su universidad le asignó 100
millones de dólares detiempo de ordenador. ¿Qué hacer con eso?
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