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Estudios Históricos del Reinado de Felipe II

DESASTRE DE LOS GELVES
(1560)
{1}
A isla de los Gelves ó Gerves de nuestrascrónicas, designada por los naturalescon el
nombre de Jerbah y porlos italianos con el de Gerbí y Zerví,se halla al SO. de la de Malta, en el
golfo deCaps ó Khabes por latitud media de 33° 45'Norte, tan próxima á la costa de Trípoli y
bocadel río Tritón, antiguo Lotofagite, que se comunicabacon la tierra firme por un puente
demadera, y aun á marea baja podía vadearse elcanalizo de separación.
En extensión superficial mide la isla unos 40kilómetros de largo por 26 de anchura; abundaen
olivos y palmares, cuyos frutos manteníaná la población, repartida en aldehuelas yalquerías,
supliendo con pozos la carencia deríos y fuentes de agua potable.
Rodean á los Gelves por todos lados bajosy canalizos de difícil acceso, que obligan á
lasembarcaciones de algún calado á fondear á tres{2}ó más millas de distancia.
Siempre fué este rincón nido de piratas ypeligroso padrastro de Malta, Sicilia y Cerdeña.El
Almirante de Aragón Roger de Lauriacastigó los latrocinios de aquellos naturalesdesembarcando
en 1284. Pensó el Rey DonFernando el Católico reprimirlos de nuevo, ylo hiciera de su orden en
1501 el Gran Capitán,á no estorbárselo las complicaciones de la guerrade Italia. En fin, se
organizó al efecto laexpedición del Conde Pedro Navarro en 1510:quedó en breve sometido
Trípoli, saliendo deMálaga segunda armada á las órdenes de DonGarcía de Toledo, sobrino del
Rey Católico,padre del gran Duque de Alba, para dar fin ála jornada, ocupando la isla de los
Gerbes, yendono menos de 16.000 infantes, sin contar lagente marinera de las naves; dato que
sirve ála medida de la importancia de la empresa.
 
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