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El Proyecto Gutenberg (1971-2009)

El Proyecto Gutenberg pretende ser universal, tanto a nivel de lasobras que selecciona como del público al
que se dirige, ya que la metaes poner la literatura a disposición de todos, sin limitarse al públicohabitual de
estudiantes y docentes.
El sector dedicado a la literatura de entretenimiento se propone atraerfrente a la pantalla a un público muy
diverso, por ejemplo a niños y asus abuelos en busca del texto electrónico de "Peter Pan" después dehaber
visto la película Hook, de la versión electrónica de "Alicia enel país de las maravillas" tras haber visto una
adaptación televisiva,o del origen de una cita literaria tras visionar un episodio de StarTrek. En casi todos
los episodios de Star Trek se citan librosdisponibles en versión digital en el Proyecto Gutenberg.
El objetivo, entonces, es que el público, esté o no esté acostumbradoal contacto con el libro impreso, pueda
encontrar con facilidad lostextos escuchados en conversaciones, películas, músicas, o leídos enotros libros,
periódicos y revistas. Gracias al uso del formato ASCII,los archivos electrónicos no ocupan mucho espacio.
Se pueden descargarfácilmente a través de la línea telefónica. La búsqueda textual esigual de sencilla. Basta
con utilizar la función "buscar" presente encualquier programa.
En 1997, la producción sigue siendo de 32 títulos al mes. En junio de1997, el Proyecto Gutenberg pone en
línea "The Merry Adventures ofRobin Hood" (Las alegres aventuras de Robin Hood) de Howard
Pyle(publicado en 1883). En agosto de 1997, pone en línea su milésimo textoelectrónico, "La Divina
Commedia" (La Divina Comedia) de DanteAlighieri (publicada en 1321), en su idioma original, el italiano.
Michael Hart escribió en agosto de 1998: "Mi proyecto es cargar 10.000textos electrónicos en el internet. Si
pudiera conseguir subvencionesmás importantes, me gustaría llegar hasta un millón y ampliar tambiénel
número de nuestros usuarios potenciales pasando de un 1,x% a un 10%de la población mundial, lo que
representaría la distribución de 1.000veces un billón de textos electrónicos en lugar de un solo billón."
# De 1.000 a 10.000 ebooks
Entre 1998 y 2000, la media sigue constante, con 36 textos al mes. Enmayo de 1999, las colecciones
cuentan con 2.000 libros. El 2000º textoes "Don Quijote" (publicado en 1605), en castellano.
Disponible en diciembre del año 2000, el 3.000° título es el tercervolumen de "A l'ombre des jeunes filles
en fleur (A la sombra de lasmuchachas en flor) de Marcel Proust (publicado en 1919), en su idiomaoriginal,
en francés. La media pasa a 104 libros al mes en 2001.
Puesto en línea en octubre de 2001, el 4.000° texto es "The FrenchImmortals Series" (Obras de los
Inmortales franceses), en versióninglesa. Publicado en 1905 por la Maison Mazarin (París), este libroreúne
varias ficciones de escritores laureados por la Academia de lalengua francesa (Académie française), como
Emile Souvestre, PierreLoti, Hector Malot, Charles de Bernard, Alphonse Daudet y otros.
Disponible en abril de 2002, el 5.000° texto es "The Notebooks ofLeonardo da Vinci" (Los cuadernos de
Leonardo da Vinci), que datan deinicios de siglo XVI. En 2008, este texto aún se encuentra en el Top100
de los libros descargados con más frecuencia.
En 1988, Michael Hart decidió digitalizar "Alice’s Adventures inWonderland" (Las aventuras de Alicia en
el país de las maravillas) o"Peter Pan" porque su versión digital cupo en un disquete de 360 Ko, osea el
estándar de la época. Quince años más tarde, en 2002, yadisponemos de disquetes de 1,44 M (megabytes) y
resulta muy sencillocomprimir archivos en archivos ZIP. Un archivo estándar puede contenertres millones
de caracteres, o sea más de los necesarios para un librode tamaño mediano, ya que una novela de 300
páginas digitalizada enformato ASCII representa 1 M (megabyte). Un libro voluminoso cabe endos
archivos ASCII, descargables en versión normal o en versióncomprimida. Se necesitan unas cincuenta
horas para seleccionar un librode tamaño mediano, comprobar que ha pasado al dominio
público,escanearlo, corregirlo, formatearlo y compaginarlo.
Algunos números de libros se reservan para más tarde, por ejemplo elnúmero 1984 (eBook #1984) para la
novela epónima de George Orwell,publicada en 1949, que aún está lejos de pasar al dominio público.
En 2002, las colecciones se amplían de 203 títulos al mes. Al llegar laprimavera de 2002, ya cubren un
cuarto de las obras del dominio públicode libre acceso en la web, inventariadas de forma casi exhaustiva
porla Internet Public Library (IPL). Un buen resultado, fruto del trabajopaciente de miles de voluntarios
activos en numerosos países.
1.000 libros en agosto de 1997, 2.000 libros en mayo de 1999, 3.000libros en diciembre de 2000, 4.000
libros en octubre de 2001, 5.000libros en abril de 2002, 10.000 libros en octubre de 2003. El 10.000°libro
es "The Magna Carta", que fue el primer texto constitucionalinglés, firmado en 1215.
Entre abril de 2002 y octubre de 2003, las colecciones se duplican,pasando de 5.000 a 10.000 libros en
dieciocho meses. En 2003, sedigitalizan de promedio unos 348 libros al mes.
Diez mil libros: una cifra impresionante si uno piensa en lo queaquello representa en términos de páginas
escaneadas, releídas ycorregidas. Este crecimiento rápido se debe a la actividad deDistributed Proofreaders
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