Not a member?     Existing members login below:

El Proyecto Gutenberg (1971-2009)

El Proyecto Gutenberg (1971-2009)
EL PROYECTO GUTENBERG (1971-2009)
MARIE LEBERT
Traducido por ANNA ÁLVAREZ y revisado por Marie Lebert
NEF, Universidad de Toronto, 2009
Copyright © 2009 Marie Lebert
RESUMEN
Fundado por Michael Hart en julio de 1971 cuando estudiaba en laUniversidad de Illinois (Estados
Unidos), el Proyecto Gutenberg sepropone difundir gratuitamente por vía electrónica el mayor
númeroposible de obras literarias. Michael escribió: "Consideramos el textoelectrónico como un nuevo
medio de comunicación, sin verdadera relacióncon el papel. La única semejanza es que distribuimos las
mismas obras,pero en cuanto la gente se haya acostumbrado, no veo cómo el papel aúnpodría competir con
el texto electrónico, sobre todo en las escuelas."Al generalizarse el uso de la web en los años 90, el
Proyecto Gutenbergcobra nueva vida y alcanza una difusión internacional. A lo largo delos años, miles de
voluntarios fueron digitalizando con pacienciacientos de obras en modo texto. Primero las colecciones
eranesencialmente anglófonas, pero con el tiempo se fueron haciendomultilingües, con sitios web ubicados
en varios países (Estados Unidos,Canadá, Europa y Australia) sin contar los que quedan por crear.
UNA APUESTA LANZADA HACE 38 ANOS
# Gestación
¿Cuáles son las raíces del proyecto? Cuando Michael Hart estudiaba enla Universidad de Illinois, en los
Estados Unidos, el laboratorioinformático (Materials Research Lab) de su universidad le asignó
100millones de dólares de tiempo de ordenador. El 4 de julio de 1971, díade la fiesta nacional, Michael
digitó en el teclado de su ordenador"The United States Declaration of Independence" (Declaración
deindependencia de los Estados Unidos, firmada el 4 de julio de 1776), enmayúsculas, pues las letras
minúsculas aún no existían. El textoelectrónico representaba 5 K (kilobytes).
Pero el envío de un archivo de 5 Ko a las cien personas que formaban lared de la época hubiera acabado
con el sistema, provocando la implosiónde la red. Por aquel tiempo el ancho de banda aún era ínfimo.
Michaeldifundió un mensaje que explicaba dónde se almacenaba el texto (que nocontenía aún ningún
hipervínculo, pues habría que esperar unos 20 añosmás para la web). Poco después, seis personas
descargaron este archivo.
Sobre la marcha, Michael decidió dedicar ese crédito de tiempo de unosmillones de dólares a la búsqueda
de obras del dominio público queestuvieran disponibles en bibliotecas, y a la digitalización de éstas.Optó
por almacenar los textos electrónicos bajo la forma más sencillaposible, en formato ASCII, para que esos
textos pudieran ser leídos sinproblema con cualquier ordenador, plataforma y programa. El conjunto
depáginas encuadernadas, forma tradicional del libro, se convierte en untexto electrónico que se puede
desplegar de par en par, con letrascapitales para los términos escritos en cursiva o en negrita y lostérminos
subrayados en la versión impresa.
Poco después, Michael definió así la misión del Proyecto Gutenberg:poner a disposición de todos, por vía
electrónica, el mayor númeroposible de obras del dominio público: "Nosotros consideramos el
textoelectrónico como un nuevo medio de comunicación, sin verdadera relacióncon el papel", explicó más
Remove