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El Mar

muy sosegada, cuando nuestrosatolondrados héroes se acercaron
á ella cautelosamente.
Apretando su cinturón colorado, el más fornido, el más ágil
saltaba desu barquichuelo, y ya encima de aquella mole
inmensa, sin preocuparsedel riesgo que pudiese correr su vida,
lanzando un ¡han! prolongado,hundía el arpón en las carnes del
confiado monstruo.
II
Descubrimiento de los tres Océanos.
¿Quién abrió á los hombres la navegación de alto bordo?
¿Quién revelólos mares, marcó las zonas y las rutas?
Finalmente, ¿quién descubrió elglobo? La ballena y el ballenero.
Y todo esto mucho antes de que vinieran al mundo Colón y los
buscadoresde oro, para quienes fué el lauro, hallando otra vez
con no pocaalgazara lo que descubrieran anteriormente los
pescadores.
La travesía del Océano, cosa tan celebrada en el siglo XV,
habíasellevado á cabo á menudo por el estrecho paso de Islandia
á Groenlandia,y aun mar adentro, pues los vascos llegaban hasta
Terranova. La travesíaera lo de menos para gentes que iban á
buscar al otro extremo del mundoese supremo peligro: la lucha
con la ballena. Dirigirse á los mares delNorte, combatir cuerpo á
cuerpo con la montaña viviente, en medio de laobscuridad de la
noche, y, lo que es más aún, exponiéndose á naufragarcon ella;
los que esto practicaban tenían el alma asaz bien templadapara
mirar con indiferencia los peligros anejos á una larga
navegación.
 
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