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Consideraciones Sobre el Origen del Nombre de los Números en Tagalog

—(Publicado en "La España Oriental")—
MANILA
TIPO-LITOGRAFÍA DE CHOFRÉ Y C.ª
Escolta, num. 33
1889
A la memoria de mi sabio maestro
El Abate P. Favre,
Misionero apostólico en Malasia,
Profesor de Malayo y Javanés en la Escuela de lenguas
Orientales de París, Caballero de la Legión de Honor,
Oficial de Academia, etc. etc.
T. H. P. de T.
CONSIDERACIONES SOBRE EL ORIGEN DEL NOMBRE DE LOS
NÚMEROS EN TAGALOG
I
La idea que me guia al emprender este pequeño estudio, es no solo buscar de que lengua le
viene al tagalog el nombre de los números, sino averiguar también, en lo posible, el significado
primitivo de las palabras que hoy día significan sola y exclusivamente una cifra. Estamos
acostumbrados á contar desde nuestros primeros años y no nos hacemos cargo que eso que nos
parece tan natural es, en la historia de las razas humanas, un problema resuelto y un paso más en
su civilización progresiva. El hombre, sea cualquiera su raza, ha empezado á contar siguiendo el
mismo procedimiento: comparando la cantidad, el número que deseaba expresar, con cosas
conocidas en las cuales, la forma ó sus divisiones naturales servian, por ser punto de
coincidencia único entre ambos, para fijar la atención y señalar la cantidad: lo mismo se hizo
para medir. Hoy sabemos cual es la cosa que, por comparación, da su nombre á determinadas
medidas; pero si llegara á perderse el significado primitivo, supondriamos que, palmo, pié,
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