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Colección de Viajes y Expediciones (a Buenos Aires y Patagonia)

Colección de viages y expediciónes à los campos de Buenos Aires y a las costas de Patagonia
COLECCION DE VIAGES Y EXPEDICIONES A LOS CAMPOS DE BUENOS-AIRES
Y A LAS COSTAS DE PATAGONIA.
Primera Edicion.
BUENOS-AIRES. IMPRENTA DEL ESTADO.
1837.
=DISCURSO PRELIMINAR A LAS EXPEDICIONES A LOS CAMPOS DEL SUD=.
Son tan escasas las noticias que tenemos de la region austral del Rio dela Plata, que no debe mirarse con
desprecio la série de documentosoficiales que presentamos al público. No debe esperar el lector dehallar en
ellos datos, y observaciones científicas. Los mas de estosdiarios han sido llevados por oficiales que no
tenian mas conocimientosque los de su profesion: pero, sin pretension y sin orgullo, relatabansencillamente
lo que veian, y describian con una fidelidad apreciablelos parages que exploraban. Estas relaciones suelen à
veces presentardetalles nuevos è importantes, como los cantos populares que brillan porrasgos insólitos de
una vulgar poesia.
Tienen tambien el mèrito de conservarnos la fisionomia original de unanaturaleza inculta, y del hombre de
la creacion, cuyas costumbres envanose esforzaron de indagar los filòsofos en el silencio de sus gabinetes.
A pesar de los grandes progresos que ha hecho la geografia, ¿cual es elhombre, versado en estos
estúdios, que deje de explorar las relacionesde los primeros viageros, para comparar, y rectificar á
veces lasespecies de los que marcharon despues en sus huellas, con masinstruccion y auxilios? ¿Cuanta
luz arroja aun sobre el Asia su primerhistoriador Herodoto, y su mas antiguo viagero Marco Polo? ¿Y
que otracosa son los
geógrafos menores
que recogiò è ilustró con tanto afánHudson, sino nuestros Cardiel, Hernandez, Pavon, y Amigorena?
Si hay una ciencia que procede lenta y paulatinamente, es ciertamente lageografia. ¿Cuantas observaciones
para determinar la verdadera situaciondel Cabo de San Antonio, y calcular con acierto la latitud del de
SantaMaría? Y sin embargo los mas ilustres navegantes han pasado delante deestos promontórios, y cada
uno de ellos reincidió (para enmendarlosdespues) en los errores de sus predecesores. Así se perfeccionan
losconocimientos, que hubiera sido imposible llevar de otro modo al gradode madurez que han adquirido
en nuestros dias. Y cuando á las causas quesuelen retardar estos adelantamientos se agregan otras que
losparalizan, se percibe entonces toda la importancia de estos ensayos, queson como los arranques que se
dejan en los edificios para continuarlos.
Algunos de estos documentos disfrutaban de una celebridad que estánlejos de justificar: tales son los
informes de Sá y Farias, y Villarinosobre los puertos y establecimientos de la costa patagónica.
Masinteresante nos parece el diario de Amigorena, y el de Hilario Tapary,que, sin recursos y
escoltado por dos perros
, emprendió el viage maslargo y desastroso que haya sido egecutado hasta ahora en nuestraspampas.
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