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Bocetos Californianos

El lector habrá ya comprendido que aludimos a FRANCISCO
BRET HARTE, elnovelista americano. No será inútil agregar que
la muerte le sorprendióa los 62 años, cuando estaba todavía en la
plena actividad de suespíritu, habiendo editado el año anterior
Under the Redwoods y otrocuento From Sandhill to Pine.
A los catorce años emigraba de Albany, su ciudad natal, para
California,en busca de mejor fortuna. Era en la época de la
fiebre del oro, y unaverdadera corriente humana se precipitaba
en los valles de esteterritorio en busca de Eldorado con su
relativo Pactolo. Era por logeneral la hez del mundo esta que iba
a la conquista del Vellocino.Gente de antecedentes ignorados,
pero resuelta y hecha como para elgénero de vida que iba a
emprender. En unos pocos años aquella sociedad,bizarramente
cosmopolita, hizo todo lo que en el resto de la tierra seha
organizado poco a poco, a través de los siglos; esto es, se
ordenó,se dio una ley y una administración. Pero entretanto, en
el comienzo(justamente cuando BRET HARTE se hallaba en
California), la única leyfue la del más fuerte y las pendencias
acababan a tiros, y quien podíaimponerse tenía razón. De aquí
esa vida errabunda de los placers, esosmineros que jugaban en
una noche una fortuna ganada en tres meses, esosjuicios
sumarios contra los que violaban la ley improvisada de
loscampamentos, esos aventureros formidables, héroes de
garitos y terriblesDon Juanes en un país y en una época en que
los favores de las pocasmujeres que se aventuraban a vivir en un
ambiente como aquél, erandisputados con el revólver. ¡Ay de
los débiles y de los cobardes! Asínace ese intrépido Oarkust, de
una frialdad temeraria, bello como unhéroe griego. Así viven los
personajes de BRET HARTE en esa sociedadcaótica, mitad
aventureros y mitad hombres de bien, bandidos y
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