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America Misunderstood

INTRODUCTION..................................................................................................................................4 
Why people abroad have this frightening image of us? ............................................................................................................ 4 
WHAT’S IN A NAME? ..........................................................................................................................6 
How was it that our country “stole” the name of the Hemisphere?.....................................................................................6 
Who suggested the name “United States of America”? ............................................................................................................. 6 
AN ISLAND LANGUAGE .....................................................................................................................10 
English is not mutually intelligible with any other language. ............................................................................................. 10 
The alienating effects of the word “alien”.....................................................................................................................................10 
FOREIGN? IN YOUR OWN HOUSE?....................................................................................................12 
The meaning of “foreign”..................................................................................................................................................................... 12 
What is and what is not foreign. .......................................................................................................................................................12 
THE WAY WE MEASURE THINGS.......................................................................................................14 
Two liters cokes....................................................................................................................................................................................... 14 
Million, Milliard, Billion ........................................................................................................................................................................14 
CONVENTIONS OR CLICHÉS?.............................................................................................................16 
TV, movies, and the press specially ................................................................................................................................................ 16 
US TV vs. European TV ..........................................................................................................................................................................16 
THE CLASSIC CLICHÉS........................................................................................................................18 
Ethnic and language clichés ............................................................................................................................................................... 18 
Food clichés ................................................................................................................................................................................................18 
TELEVISION MORALITY .....................................................................................................................20 
Gambling..................................................................................................................................................................................................... 20 
Sex and the future in science fiction ................................................................................................................................................20 
THE FEMALE FACTOR........................................................................................................................22 
Other movie and TV clichés................................................................................................................................................................ 22 
Gilligan Island, full of them .................................................................................................................................................................22 
GETTING OLD AND DUPLICATED.......................................................................................................25 
Cloning characters.................................................................................................................................................................................. 25 
The alter egos ............................................................................................................................................................................................25 
POLITICS...........................................................................................................................................26 
Ah, this is a jackpot................................................................................................................................................................................. 26 
Reporting from a bar abroad, with dictators’ interpreters ..................................................................................................26 
FREEDOM — LIBERTY?......................................................................................................................28 
A difference only Anglophones understand................................................................................................................................ 28 
Freedom is not free .................................................................................................................................................................................28 
RELIGION. TO EACH HIS OWN...........................................................................................................30 
Monotheism: totalitarianism............................................................................................................................................................. 30 
Polytheism: democracy .........................................................................................................................................................................30 
“THÕSE FUNNY LITTLE TH–NGS ON LÉTTERS...” .................................................................................32 
They used to take the umlaut from Hägar the Horrible......................................................................................................... 32 
And instant coffee Café Français had no accent and no cedilla, no anymore ...............................................................32 
America - Page 2
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